Rita Moreno, actriz, bailarina y cantante puertorriqueña

Rita Moreno (Rosa Dolores Alverio, 1932). Actriz, bailarina y cantante puertorriqueña. Reconocida por ser la única mujer hispana que ha ganado premios Emmy, Oscar, Grammy, Tony y Globo de Oro.

Rita Moreno nació el 11 de diciembre de 1931 en la ciudad de Humacao, Puerto Rico. Al divorciarse sus padres contaba cuatro  años de edad. Entonces su madre se trasladó a Nueva York, Estados Unidos, donde tuvo que afrontar dificultades con el idioma.  Con catorce años debutó en Broadway, con el nombre de Rosita Casio, en el papel de Angelina de la obra Skydrift, protagonizada por Eli Wallach, pero la experiencia no tuvo mayor significación tanto desde el punto de vista profesional como económico; por esta razón,  comenzó a trabajar como cantante y bailarina de aires flamencos en bares de la ciudad. Un caza talentos, llamado Mr. Wilkinson, la vio en un recital de la escuelita neoyorquina a la que asistía, y le  coordinó una prueba con el reconocido productor Louis B. Mayer. En 1949 el señor Mayer le ofreció un contrato a Rita con la Metro Golden Mayer (MGM). Al año siguiente, obtuvo un papel en el filme So Young, So Bad.

Durante esta década de los cincuenta trabajó en numerosas películas como The Toast of New Orleans, Pagan Love Song, The Ring, Cantando bajo la lluvia y El rey y yo, siempre en el papel secundario de joven dura mexicana o indígena, lo cual ella consideraba denigrante. La revista Life, que se empeñaba en vender estereotipos, le dedicó su portada en 1954. Fue la primera y única actriz de origen latino en recibir este reconocimiento.

Rita Moreno comenzó a hacerse célebre como actriz en 1962, al ser galardonada con el premio Oscar a la mejor actuación secundaria por su desempeño en el papel de Anita en el film West Side  Story; a partir de entonces rechazó todos aquellos papeles que no considerara dignos. Ese mismo año, abandonó el mundo del cine y fijó su residencia en Londres con el propósito de reiniciar su carrera en el teatro. En esta ciudad, actuó en la producción She Loves Me, de Harold Prince, y regresó seguidamente a Nueva York para protagonizar la obra The Swing in Sydney Brunstein’s Window, de Lorraine Hansberry.

En 1967 volvió al cine en la cinta The Night of Following Day, junto a Marlon Brando; al año siguiente participó en Popi, junto a Alan Arkin y Rubén Figueroa.

En Broadway, Moreno apareció al lado de Jimmy Coco en The Last of the Red Hot Lovers (1969) y junto al actor británico Robert Shaw en Gantry (1970). Su actuación en The National Health (1974) fue ampliamente reconocida. Como cantante, Moreno durante este periodo de su vida grabó un disco titulado Warm, Wild and Beautiful e hizo algunas incursiones en la televisión.

A pesar de que su regreso a las tablas y sus posteriores apariciones en series para televisión y películas la habían dado a conocer, no se había convertido en la actriz que muchos esperaban. No obstante, su personalidad se hacía más notoria por su lucha contra la imagen que presentaban las pantallas de los latinos y su vida en Estados Unidos.

La década de 1970 representó un impulso para su carrera. Trabajó en la serie infantil The Electric Company (1971-1977); en 1972 grabó un disco (The Electric Company Album) que le valió un premio Grammy.

Este período de su vida profesional le sirvió para crear y dar vida a un personaje como Googie Gómez, con el que buscaba encarnar a todas las personas de escaso talento que intentaban hacerse un lugar en el mundo del espectáculo. Este personaje llegó a la escena a través de una obra musical, The Ritz,  con el cual recibió el Premio Tony a la mejor actriz (1975). El acierto en la construcción del personaje le allanó el camino al cine y después a la televisión al incorporarlo a los programas The Muppet´s Show y The Rockford Files. Por la actuación en ellos obtuvo dos premios Emmys, por el primero en 1977 y en 1978 por el segundo.

En la década del ochenta ya Rita Moreno se había consolidado como una figura estelar. En 1985 recibió el Premio Sarah Siddons por su interpretación de Olive Madison en la versión femenina de la obra teatral de La extraña pareja, del dramaturgo estadounidense Neil Simon. En esos años y en la década siguiente, continuó su labor en el cine y en la televisión.

En el año 2003 se incorporó al elenco de la serie “OZ”, en la que dio vida al personaje de una monja. “Premio Especial” del International Latin Music Hall of Fame (2001). Al año siguiente, fue condecorada por el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, con la Medalla Presidencial de la Libertad, por su labor como defensora de la clase artística hispana. Este es el reconocimiento más alto que otorga el gobierno de Estados Unidos a una persona civil.

Protagonizó durante el año 2007 la serie “Cane” para la CBS y en ese mismo año fue nombrada para el Salón de la Fama de California. Tres años más tarde, el presidente de los Estados Unidos Barak Obama le confirió la Medalla de las Artes.

Rita Moreno tiene actualmente residencia en Berkeley, California, y está casada con el médico cardiólogo Leonard Gordon. Su hija Fernanda Luisa ha seguido sus pasos en el arte, y ambas  han compartido escenarios.

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