Reserva de la biósfera de la Barranca de Metztitlán

La Reserva de la Biósfera de la Barranca de Metztitlán es un área protegida localizada al centro-este del estado de Hidalgo, incluye los municipios de Acatlán, Atotonilco el Grande, Eloxochitlán, Huasca de Ocampo, Metepec, Metztitlán, San Agustín Metzquititlán y Zacualtipán.

Su principal vegetación es matorral xerófilo y submontano, selva caducifolia y bosque de coníferas, con alrededor de 500 esp ecies identificadas; también presenta buen grado de conservación y varios endemismos en las más de 260 especies de fauna registradas.

Templo y exconvento de los Santos Reyes (Metztitlán).

La historia del hombre en la barranca data de la Edad de Piedra, como lo demuestran las pinturas rupestres. Durante la conquista española el territorio fue habitado por otomíes en constantes guerras con el imperio mexica.  Al llegar aquí los primeros españoles en 1535, los agustinos fray Juan de Sevilla, comienzan la conquista espiritual, para lo cual edificaron iglesias.

El Templo y exconvento de los Santos Reyes, en Metztitlán; fundado en 1537 por los frailes Juan de Sevilla y Antonio de Roa, aunque la construcción se realizó entre 1539 y 1560. Cuenta con una fachada de estilo plateresco, el interior del templo conserva cinco retablos con pinturas de buena calidad sobre temas religiosos y el retablo mayor, posee pinturas alusivas a la vida de Jesús.​ En el convento anexo se pueden apreciar restos de pintura en sus muros; en las bóvedas de las esquinas con las imágenes de los evangelistas y los doctores de la iglesia, y en la escalera, quedan los restos de dos alegorías de los triunfos de la Castidad y la Paciencia.2

La Reserva de la Biósfera Barranca de Metztitlán fue creada el 27 de noviembre de 2000 y recategorizada el 1 de agosto de 2003; tiene una superficie de 96 042 hectáreas, de las cuales 12 474 son cuatro zonas núcleo y 83 568 son áreas de amortiguamiento.4

Se encuentra al centro Este del estado de Hidalgo. Comprende la cuenca de la Barranca de Metztitlán, entre los paralelos 98° 23’ 00” y 98° 57’ 08” longitud oeste y 20° 14’ 15” y 20° 45’ 26” latitud norte, con elevaciones entre 1000 y 2000 msnm.5

Cuenta con una extensión de 96 042.94 ha, de las cuales 12 474.13 ha se han definido como zonas núcleo; la primera denominada Cordón Cerro Alto que cubre una superficie de 9029.57 ha, la segunda se localiza en las cercanías de la comunidad de Tesisco con una superficie de 1257.76 ha, la tercera próxima a la comunidad de Tecruz de Anáhuac que comprende una superficie de 1375.26 ha y la cuarta se encuentra localizada cerca de Carrizal Chico con una superficie de 811.54 ha.5

Cascada en San Agustín Metzquititlán.

En general, la zona presenta una topografía accidentada, con pendientes pronunciadas y escarpadas; fisiográficamente, se ubica en la provincia de la Sierra Madre Oriental, concretamente en la subprovincia del carso Huasteco.5

Existen diversas topoformas, la parte más baja de la cuenca, es de valles. Las laderas del parteaguas corresponden a cañones. Estos últimos se conectan con sierras hacia el NE y NO de la Reserva y con algunos lomeríos y algunas mesetas al Norte. Hacia el SE, los cañones se continúan con lomeríos y hacia el SO con llanuras.5

La Reserva corresponde a la Región Hidrológica 26 Río Pánuco, la cuenca de Metztitlán, junto con la cuenca de Amajac, originan el río Amajac. La parte norte se extiende sobre las vertientes del río Almolón y escorrentías de la Laguna de Metztitlán, hacia el sur el límite está dado por las vertientes del río Grande Tulancingo, en las partes altas donde se originan las barrancas de Alcholoya, Tlaxocoyucan, Aguacatitla y Santa María Regla.5 En tanto que al oeste colinda con el río Amajac y las partes altas que limitan la cuenca a una latitud promedio de 1900 msnm y al este la limitan las elevaciones de las vertientes a una altitud promedio de 2000 msnm.5

En términos generales es seco y semiseco cálido en diferentes partes, lo que se determina por el efecto de sombra de lluvia que la Sierra Madre Oriental ejerce sobre esta región. En la temporada de lluvias, en verano, los vientos alisios descargan su humedad sobre la zona de barlovento y las partes elevadas de dicha cadena montañosa, donde se encuentran bosques de pino y encino, entre otros tipos de vegetación templado-fría. La precipitación media anual en la mayor parte de la Reserva no es superior a 500 mm, alcanzando 600 y hasta 700 mm en las escasas áreas enclavadas a mayor altitud.5

Debido a su accidentada topografía, ubicación geográfica, la presencia de cuerpos de agua permanentes, precipitación y geología, en la zona se presentan una variedad de ecosistemas que van desde el bosque templado de pino, encino-pino, selva baja caducifolia, matorral submontano y xerófilo, pastizales y vegeación de galeria y acuática. En las partes altas predomina el pino teocote, encinos, enebro y madroño; en la selva baja es el copal (Bursera morelesis), las bromelias, el ocotillo, agaves y algunas cactáceas las que dominan el paisaje.

En el matorral submontano sobresalen los izotes o palmas (Yucca spp.), huajillos, uñas de gato, mezquites, así como arbustos y otras herbáceas arbustivas con altura menor a dos metros. El tipo de vegetación característico de la zona es el matorral xerófilo en dónde las cactáceas como el órgano cimarrón, el viejito, el garambullo, la biznaga gigante y varias especies de nopales y mamilarias se han adaptado a sobrevivir en terrenos muy inclinados, con suelos pobres o rocosos, en los que llueve muy poco. Contrasta el verdor de los sauces y carrizos que crecen a orillas del río, mientras que en lugares donde la corriente es muy lenta se desarrolla el tule y lirio acuático.

  • Flora
  • Haya (Fagus mexicana), en Zacualtipan.
  • Cactácea (Mammillaria polythele subsp. obconella), en Metzquititlán.
  • Cactácea (Ferocactus histrix), en Metztitlán.
  • Agave en Metzquititlán.
  • Cactácea (Mammillaria polythele subsp. obconella), en Metzquititlán.

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