L’importanza di rimuovere i metadati

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L'importanza di rimuovere i metadati


Preparati a un sovraccarico di dati: i metadati sono i dati che descrivono tutti gli altri dati in un file. Ancora con noi? Bene, perché c'è di più!

I metadati sono molto utili in quanto riducono la quantità di informazioni necessarie per elaborare un file e possono semplificare la gestione di file particolarmente grandi.

I due principali tipi di metadati

Metadati strutturali:

I metadati strutturali sono informazioni relative alla modalità di archiviazione dei dati.

Spesso i metadati strutturali possono essere osservati e calcolati semplicemente guardando il file. Immaginiamo il file che stiamo guardando come un libro: i metadati strutturali includeranno se la copertina è dura o morbida, la forma del libro, il suo peso e dimensioni.

I metadati strutturali di una conversazione telefonica includeranno la durata e l'ora della conversazione.

Nel caso di un'immagine digitale, i metadati includeranno la dimensione e il tipo di file.

Metadati descrittivi:

I metadati descrittivi sono informazioni aggiuntive che aiutano gli esseri umani e i computer a imparare il contenuto di libri e file.

I metadati descrittivi di un libro includeranno il titolo, l'autore, i dati di stampa, l'edizione e forse anche un breve riassunto sul retro. Anche il numero ISBN fa parte di questi metadati descrittivi.

In una conversazione telefonica sarebbero inoltre associati molti metadati descrittivi, ad esempio chi ha effettuato la chiamata, chi è stata la chiamata e da dove è stata effettuata la chiamata.

Per un'immagine, i metadati descrittivi possono essere estremamente vasti. Può includere il produttore della fotocamera, qualsiasi software di modifica utilizzato, tempo di apertura dell'obiettivo, tempo di esposizione, orientamento, spazio colore, luminosità, proprietario della fotocamera e persino la posizione GPS dell'immagine.

John McAfee arrestato dopo che i metadati hanno rivelato il suo "punto sicuro"

I metadati possono spesso rivelare più informazioni su un file che su effettivo dati. John McAfee è famoso per la società antivirus che porta il suo nome e per essere l'attuale candidato presidenziale per il Partito Libertario - ma ha dovuto ancora testimoniare i brutali effetti dell'ignorare i tuoi Metadata nel modo più duro ...

Nel 2012, McAfee viveva in Belize quando il suo vicino fu trovato morto per una ferita alla pistola. Per qualche ragione, McAfee aveva paura di diventare un sospetto nelle indagini. Forse ricco di sali da bagno e profondamente paranoico, McAfee ha scelto di fuggire dalle amichevoli inchieste della polizia e nascondersi invece nella giungla.

McAfee si è comunque tenuto in contatto con alcuni giornalisti di Wired e Vice. Il caporedattore vice, Rocco Castoro e il fotografo Wired, Robert King hanno seguito McAfee per alcuni giorni, pubblicando aggiornamenti online come questo:

Le foto, scattate con un iPhone 4S, hanno registrato il movimento del trio attraverso la giungla del Belize. La loro posizione attuale era allegata a ogni immagine e ciò che non si rendevano conto era che questi dati non erano semplicemente scomparsi dopo il caricamento dell'immagine. Sebbene fosse invisibile all'occhio umano, rimaneva ancora parte dei metadati dei file di immagine.

Poiché i metadati contenevano le coordinate GPS di ogni immagine scattata, le autorità sono state indirizzate direttamente a McAfee.

Chiunque può vedere i metadati associati alle foto di McAfee, aprendo i file di immagine con il toolkit di anonimizzazione dei metadati di Julien Voisin:

i metadati di mcafeeinserire

Inserendo le coordinate dalla foto in Google Maps, possiamo vedere che il trio si trovava in un lussuoso resort chiamato Mar Marine Yacht Club in Guatemala, non lontano dal confine con il Belize.

Alcuni servizi rimuovono automaticamente i metadati dai tuoi file quando li carichi, ma è difficile prevedere quali servizi lo fanno e quali metadati rimuoveranno.

Software che eliminerà i metadati dai tuoi file

A seconda della tua piattaforma, esistono diversi strumenti che ti consentono di ispezionare e rimuovere i metadati dai tuoi file.

Mac OS X: ImageOptim

Windows: ispettore documenti di Microsoft Office

Linux: Toolkit di anonimizzazione dei metadati

La rimozione di metadati protegge il tuo anonimato online

Ti consigliamo vivamente di controllare ogni immagine prima di caricarla, soprattutto nelle situazioni in cui desideri nascondere la tua identità. Meglio non fare affidamento sul software per farlo automaticamente!

Foto di presentazione: Melpomene / Dollar Photo Club

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