A aquisição do Fitbit pelo Google é fundamental para o futuro cenário de privacidade controlado pela IoT

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Uma ilustração de um relógio inteligente com o logotipo do Google na face.


Desde que o Google assumiu o controle da Fitbit no ano passado, em um acordo de 2,1 bilhões de dólares, surgiram preocupações sobre o que o contrato representa em termos de privacidade do usuário e rastreamento de dados.

Embora possa ser a primeira instância em que o Google adquiriu uma empresa inteira de relógios inteligentes, o leviatã tecnológico sem dúvida está de olho em um pedaço maior da torta vestível por um tempo.

Em janeiro de 2019, comprou a tecnologia smartwatch da Fossil em um acordo de 40 milhões de dólares com o objetivo de desenvolver e promover sua plataforma Wear OS e disponibilizar mais dispositivos vestíveis.

Com o acordo Fitbit, ele pode ter completado o círculo nessa promessa. A postagem no blog do Google que anuncia a transação tem um toque semelhante à transação do Fossil.

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Rick Osterloh, vice-presidente sênior de dispositivos do Google, explicou que o investimento foi para "uma oportunidade de investir ainda mais no Wear OS, além de introduzir no mercado os dispositivos portáteis Made by Google".

Ao mesmo tempo, ele tranquilizou os usuários: “Nunca venderemos informações pessoais a ninguém. Os dados de saúde e bem-estar do Fitbit não serão usados ​​para anúncios do Google. E daremos aos usuários do Fitbit a opção de revisar, mover ou excluir seus dados. ”

Mas os consumidores continuam céticos. Muitos foram ao Twitter para anunciar que estão procurando ativamente alternativas Fitbit ou que desconfiam das implicações de privacidade.

Olá! Alguém aqui conhece uma alternativa # amigável à privacidade do @fitbit?

Agora que o @Google os comprou, gostaria de mudar para outra coisa.

- Brian Pagán �� + ❤️ (@brianpagan) 15 de dezembro de 2019

O fato de o Google ter um registro de privacidade atroz não ajuda a atenuar as preocupações. Vamos dar uma olhada mais de perto por que o negócio aconteceu em primeiro lugar.

É estúpido da Apple

O iPhone e o Macbook tendem a dominar as manchetes quando se trata de lançamentos de hardware da Apple, mas a maioria das pessoas ignora que o Apple Watch é uma das divisões que mais crescem na empresa.

Em 2018, as vendas do Apple Watch representaram metade de todas as vendas de smartwatch no mundo, com cerca de 22,5 milhões de unidades vendidas. O Fitbit ficou em segundo lugar com uma margem considerável de 5,5 milhões, a Samsung ficou em terceiro com 5,3 milhões, enquanto a Garmin ficou em quarto lugar com 3,2 milhões.

No ano de estreia do Apple Watch, quando os críticos quase universalizaram, ele ainda conseguiu arrecadar 1,5 bilhão de dólares a mais do que a Rolex.

Deixe isso afundar por um segundo. A Apple faturou um bilhão de dólares a mais do que talvez uma das marcas de relógios mais reconhecidas do mundo.

Desde então, o Apple Watch passou de força em força. A nova versão possui vários recursos de assistência médica integrados, como notificações de freqüência cardíaca, monitor de ECG e recursos de detecção de quedas.

O Google direcionou a assistência médica sem desculpas e sabia que tinha que agir rapidamente; caso contrário, cederia permanentemente o espaço à Apple e a outros rivais. E com o mercado de wearable programado para subir para 63 bilhões de dólares em 2025, esse é um grande pedaço de dinheiro que não teria atingido seus cofres de outra forma.

Não sou analista financeiro, mas um acordo de 2,1 bilhões de dólares para a Fitbit, o segundo maior player no espaço do SO, que arrecadou 1,8 bilhão de dólares em receita em 2018 parece ser um negócio decente.

Foi um acéfalo para o Google. Sundar Pichai obteve um preço com desconto para uma empresa que possui uma quantidade considerável de valor da marca e uma base de usuários fiéis de cerca de 28 milhões. Sem a aquisição, parecia não haver maneira de o Google ter causado sérios danos no mercado de relógios inteligentes.

Como o Fitbit funcionará com o Google?

O Google pode negar tudo o que eles querem, mas a base por trás do acordo é tornar seus algoritmos mais inteligentes e lançar uma variedade de produtos de hardware ainda mais invasivos para o público inocente.

A empresa pode não vender dados da Fitbit a terceiros, como afirma. Mas a Fitbit teve uma perda líquida no ano passado, e o Google certamente não é uma instituição de caridade. É possível, mas improvável, que o Fitbit seja tratado como uma divisão independente, com o Google gastando mais dinheiro por R&D e se esforçando para criar produtos mais inteligentes.

Não seria a primeira vez que o Google gasta muito em uma empresa e perde. Ele pagou 12,5 bilhões de dólares pela Motorola apenas para descartá-lo por cerca de 3 bilhões de dólares alguns anos depois, pois nunca descobriu como integrá-lo ao seu conjunto de produtos principais..

O cenário mais provável para o Fitbit é uma integração mais profunda com a crescente linha de telefones Pixel do Google, Nest Hub, Google Home e qualquer outra coisa que a empresa invente. Então, você tem seu smartwatch que retransmite dados para o telefone, sincronizados com o termostato e o alto-falante inteligentes e outros aparelhos controlados por voz.

Enquanto isso, todos esses dispositivos são capazes de rastrear seu sono, batimentos cardíacos, a música que você toca, as pessoas com quem você conversa com mais frequência, os programas que assiste, os tipos de coisas que você compra on-line e o que você gosta de comer.

O Google pode alegar que eles não compartilham os dados externamente, mas nada está impedindo a empresa de transferir dados de uma divisão para outra, como usar os dados do Fitbit para tornar seu termostato mais inteligente. Ou comandos do Nest Hub para criar aplicativos proprietários para telefones Pixel.

E para uma empresa que arrecadou mais de 100 bilhões de dólares em receita publicitária em 2018, é quase impossível conceber que a crescente família de produtos de hardware não será usada para segmentação mais inteligente em alguma capacidade.

O histórico do Google com privacidade não é ótimo

O Google tem um histórico terrível quando se trata de proteger a privacidade, então por que seria diferente com o acordo Fitbit? O Google Home Mini espionou os usuários e seu Projeto Nightingale é sombrio e misterioso.

Não vejo essa aquisição sob nenhuma outra luz, mas é um mau negócio para os consumidores em geral. Infelizmente, parece que esse futuro distópico é o que teremos que enfrentar.

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