La evolución del cifrado: cómo ha cambiado y por qué el gobierno lo odia

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la evolución del cifrado


Mucho antes de que los gobiernos comenzaran a luchar para prohibir el cifrado, los políticos de todo el mundo recurrían a códigos secretos para comunicarse entre sí. Desde el cifrado de Julio César hasta el cifrado de rueda de Thomas Jefferson, el cifrado ha sido una parte integral de la historia humana.

Si bien los métodos modernos de encriptación solo han estado disponibles durante los últimos 10 a 20 años, se podría argumentar que la criptografía dio forma al mundo moderno.

¿Qué es el cifrado??

En un sentido básico, el cifrado es el acto de asegurar una información de una manera que solo pueda ser leída por el transmisor y el receptor. ¿Alguna vez has tenido un amigo al que enviarías mensajes codificados? Tal vez cambie la primera letra de cada palabra a una "Z", o simplemente mezcle las letras por completo. Si lo hizo, entonces ya está familiarizado con el concepto básico de cifrado.

Si bien a menudo se denomina criptografía, los dos términos no son lo mismo. La criptografía es el acto de ocultar una comunicación, mientras que el cifrado se relaciona con los medios..

La historia expansiva del cifrado

Aunque el cifrado ahora puede ser parte de nuestra vida cotidiana, sus inicios se remontan al nacimiento de la civilización moderna. El término cifrado proviene de la palabra griega kryptos, que significa secreto. De hecho, el primer uso documentado de la criptografía escrita se remonta a 1900 a. C., cuando los historiadores encontraron evidencia de un escriba egipcio que escribió mensajes ocultos entre inscripciones jeroglíficas..

Avanzaron unos cientos de años y los escritores hebreos comenzaron a usar fácilmente una forma de criptografía que reemplazó la última letra del alfabeto con la primera. Conocido como el sistema Atbash, se decía que este tipo de encriptación se usaba en la Biblia. Incluso el Kama Sutra (escrito alrededor del siglo VII en India) menciona el uso de la criptografía y cómo era una práctica importante.

Y, por supuesto, está Enigma, que es posiblemente la forma más famosa de cifrado previo a Internet. Creado por el ingeniero alemán Arthur Scherbius en 1918, este revolucionario dispositivo criptográfico fue finalmente recogido por el ejército alemán. Los británicos tardaron hasta 1941 en descifrar por completo el Enigma, un evento que según los historiadores marcó el punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial..

Cómo usamos el cifrado hoy

Si bien los métodos de criptología en papel y lápiz han existido durante miles de años, el cifrado moderno se puede rastrear directamente hasta finales de los 70 y el advenimiento de DES, o Estándar de cifrado de datos. Desarrollado por IBM, esta fue la forma de cifrado de facto hasta 1997.

Con el advenimiento de Internet, la criptografía se convirtió rápidamente en digital, y los protocolos de cifrado que alguna vez se consideraron indescifrables se consideraron débiles para los estándares actuales. Después de descifrar DES, AES, o Advanced Encryption Standard, pronto se convirtió en la norma.

A diferencia de las formas anteriores de cifrado, AES usa claves de bits para codificar paquetes de datos. (Pssst: ExpressVPN utiliza un cifrado de 256 bits para proteger su información). Es la forma de cifrado más alta actualmente disponible y es el método de elección para el ejército de EE. UU. Bajo AES de 256 bits, se necesitarían miles de millones de años para que incluso las supercomputadoras más avanzadas decodifiquen.

¿Por qué el gobierno infringe el cifrado?

Desde el filósofo John Locke hasta el autor Edgar Allen Poe, la práctica de cifrar mensajes ha sido ampliamente utilizada. Y si bien es prácticamente imposible determinar un momento preciso en la historia humana en el que la idea de cifrado pasó de ser vista como algo útil a algo dañino, los gobiernos de hoy están tratando de establecer un precedente bajo el supuesto de que su información debería estar disponible en todo momento.

Afortunadamente, Apple, Google y otras compañías tecnológicas ven el valor de la privacidad del usuario y ahora están encriptando la mayoría de los dispositivos de manera predeterminada. Naturalmente, la ley no está muy contenta con esto.

El cifrado salva vidas: cuando la red de emergencia falló durante #BrusselsAttack, la policía / médicos cambiaron a @WhatsApp. https://t.co/AK4riLKa7U

- Edward Snowden (@Snowden) 26 de marzo de 2016

Es posible que recuerde el caso de San Bernardino hace unos años, donde Apple rechazó una solicitud del FBI para desbloquear los teléfonos de los asesinos, o más recientemente cómo la secretaria del hogar del Reino Unido está impulsando febrilmente servicios de chat seguros como WeChat para incorporar puertas traseras en sus aplicaciones.

Con la reciente charla de reducir la neutralidad de la red y dar más poder a su ISP, encriptar sus dispositivos nunca ha sido tan importante.

Cómo protegerte

Desde las llamadas que hacemos, los artículos que compramos con nuestras tarjetas de crédito e incluso los sitios web que visitamos, el mundo moderno funciona con encriptación.

No dejes que el gobierno te engañe. Tu información es tuya y solo tuya. Tiene derecho a la privacidad, y asegurarse de que su VPN esté encendida en todo momento es una forma segura y fácil de ayudar a cifrar todo su tráfico de Internet.

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