为什么我们都应该关注元数据监视

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为什么我们都应该关注元数据监视


希望,斯诺登(Snowden)关于国家安全局(NSA)监控电话元数据的启示仍在您脑海中浮现。 “但这只是元数据!”一些人仍然坚持。 “这不是真实的数据。谁在乎?”

每个人都应该关心. 正如数据科学家Deepak Jagdish和Daniel Smilkov在他们的TEDx Cambridge演讲“元数据的力量”中所说明的那样,您的元数据讲述了一个令人震惊的完整故事。如果您今天有时间,我强烈建议您花几分钟时间观看.

什么是元数据?

元数据是有关您在使用技术时与其他人和组织的交互的信息。这不是这些互动的实际内容,而是有关内容的信息.

元数据示例

  1. 您打电话给谁的电话以及何时拨打电话?
  2. 您向谁发送电子邮件,以及何时发送电子邮件?
  3. 您在何时何地使用信用卡?
  4. 您从哪台计算机以及何时访问了哪些网站?

这些听起来似乎无害,但是当您逐渐将所有这些加起来并将它们相互交叉引用时, 他们可以描绘出您的真实肖像.

沉浸式:您的电子邮件元数据,可视化

在麻省理工学院媒体实验室,Jagdish,Smilkov及其顾问Cesar Hidalgo决定创建Immersion,以可视化我们可以从电子邮件元数据中学到的知识,即电子邮件中的From,To,Cc和Timestamp字段。 (沉浸式不会触及电子邮件的主题行和正文。)

Immersion仅使用此元数据,就您与人的关系以及这些关系如何随着时间演变而提供了丰富的说明。您可以自己尝试!如果您不愿意让应用访问您的电子邮件,请在此处尝试演示.

我必须自己尝试. 在等待Immersion处理成千上万的电子邮件之后,我可以看到社交网络的变化与生活的重大变化(移动城市,改变工作等)如何相关。Immersion创建的社交网络图将我的社交网络划分为多个社交组,一眼就能看出来:我可以看到一群六年前与我一起工作过的人,以及一群我在不同城市度过的时光.

我决定做一个思想实验。 “第三方可以从我的数据中找出什么?”我问自己。 “如果我不认识自己,我能从中学到什么?”

很多。例如,很容易推断出我最亲密的朋友和家人是谁(从我收到电子邮件地址后,我就一直向他们发送电子邮件的人)。他们还可以根据组电子邮件线程来推断我的哪个关联者与谁关联。从这个意义上讲,我们的元数据不仅公开了有关自己的信息,还公开了与我们相关的人的信息.

关于TEDx演讲,最让我印象深刻的一件事是当Smilkov指出电子邮件界面仅提供您的电子邮件历史记录中最浅的一瞥时,使我们很容易忘记,隐藏了很多年的元数据我们最近的电子邮件。例如,当我们登录Gmail或Outlook时,通常只会看到收到的最近20至50封电子邮件,而且每天都会被新邮件替换。因此,我们中的许多人都不会考虑帐户中成千上万的电子邮件以及与之相关的所有元数据.

元数据无处不在

元数据不仅仅存在于电子邮件中。卫报的元数据互动指南展示了如何从一系列活动中生成数据,这些活动包括使用数码相机拍摄照片以及使用搜索引擎。斯坦福大学的学生表明,即使在很短的时间内,电话记录监视也可以提供比我们希望别人知道的更多的信息:

手机元数据为 明确的敏感 [博客作者:增加了重点],即使是在小样本和短时间范围内也是如此。我们仅使用电话元数据就可以推断出医疗状况,枪支拥有权等等。” [斯坦福大学计算机科学家乔纳森·迈耶(Jonathan Meyer)说.

实际上,根据《纽约杂志》的Daily Intelligencer,元数据是如此的具有启发性,

数学家和国家安全局举报人威廉·宾尼(William Binney)“历史上最好的分析师之一”离开了该机构,他说:“当您记录下所有与谁进行交流的记录时,就可以为世界上每个人建立社交网络和社区。”在2001年,出于对隐私的担忧-告诉Daily Intelligencer。他坚信国家安全局(NSA)也正在收集这些内容,“当您将其与内容结合起来时,就会对全国的每个人都有影响力。”

在一个强大的思想实验中,杜克大学社会学家Kieran Healey演示了英国人如何通过仅使用有关社交俱乐部及其成员的元数据进行社交网络分析来阻止Paul Revere!

什么是外卖?

当发送电子邮件并与他人交流是现代生活中不可避免的事实时,有关这些交互作用的信息将构成我们以及与之相关的人的完整档案,并可能泄露我们宁愿保留给自己的秘密.

可以说,可以采取一些小措施使人们摆脱元数据的气味。例如,您可以使用一次性的电子邮件地址和一次性的手机,这些都是用现金支付的。您还可以使用匿名搜索引擎(如DuckDuckGo)进行浏览,而无需使用Cookie。不幸的是,对大多数人来说,所有这些都是不可行或可持续的。另外,除非您的所有同事都采取了这种措施,否则这些方法只能隐藏这么多的元数据.

幸运的是,VPN可以在掩盖您的元数据方面发挥作用。使用VPN时,您可以有效地将IP地址和位置隐藏在VPN服务器IP地址的后面。不要忘记IP地址带来了很多麻烦-它们可以向您与之互动的任何网站或服务揭示您的位置(准确性不同)以及您的Internet服务提供商.

最可能的情况是,政府和其他第三方将继续滥收我们的元数据。毕竟,知识就是力量,正如宾尼在上面的引文中所述,这种知识可以用来对付您.

我不想想象将来如何将我的元数据用于我。例如,如果健康保险公司可以访问我过去的Google搜索,并且可以基于旧的搜索查询拒绝我的承保,该怎么办?正如《华尔街日报》(Wall Street Journal)报道的那样,电子商务网站已经以不同的邮政编码价格出售商品,这些邮政编码是使用IP地址计算出来的。如果我居住在人均收入较高的邮政编码中怎么办?我应该为此受到惩罚吗?

最终,元数据是生活中不可否认的事实,它的力量绝对是我们所有人都应该意识到的。每次访问网站或发送电子邮件或短信时,我们都会留下一条数字痕迹。看看Immersion之类的工具如何通过电子邮件元数据告诉您如何交互式地显示您的生活,这很有趣,而且很有用,但它有可能被用来对付我们。这是我们不应忘记的事情.

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