¿Qué son los metadatos y qué significa?

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Metadatos es un término que vemos y escuchamos mucho hoy en día. Para cualquiera que esté familiarizado con el griego o el latín, su significado puede no ser obvio, ya que en esos idiomas, "meta" se trata de cambio y posición, respectivamente..


Pero el "meta" en los metadatos es el tipo moderno y autorreferencial: los metadatos son datos sobre datos. Son datos que se describen a sí mismos, o al menos el objeto o paquete al que pertenece.

Esta guía examinará qué son los metadatos y para qué se utilizan, incluidas las implicaciones para su privacidad..

Los metadatos comenzaron en la biblioteca.

En una palabra, los metadatos se usan para organizar la información para que sea más fácil descubrir y use.

Comenzó en las bibliotecas, como un medio para catalogar la información archivada. Sí: el famoso sistema decimal de Dewey es un ejemplo temprano de metadatos.

Las tarjetas de catálogo de la biblioteca incluirían datos sistematizados sobre cada libro, como:

  • El título del libro
  • Su autor
  • La categoría de asignaturas
  • Una breve sinopsis
  • Un código de catálogo que indica a los usuarios de la biblioteca cómo encontrar la ubicación del libro.

La idea detrás de los metadatos no ha cambiado realmente desde que se creó este sistema. Simplemente se ha vuelto digital y ahora se usa para todo, desde organizar su biblioteca de películas hasta dirigir el tráfico de Internet.

Estás generando metadatos en este momento

Ahora que sabe qué pueden hacer los metadatos, es bastante fácil imaginar cómo se puede usar para organizar todo tipo de información digital. Y realmente se usa en una gran variedad de formas. Estos son algunos ejemplos de cómo los metadatos son utilizados por los servicios que probablemente usa todos los días..

Email - Cada correo electrónico que envía y recibe incluye el remitente y el nombre y la dirección de correo electrónico del destinatario, la hora en que se envió, la dirección IP desde la que se envió y otros datos específicos del mensaje, como la línea de asunto. Los metadatos se usan para enviar el mensaje al lugar correcto y luego organizarlo y mostrarlo correctamente.

Teléfono - Las redes telefónicas utilizan metadatos para conectar llamadas telefónicas y registrar datos de llamadas para facturación y otros fines. Los metadatos pueden incluir el número de la persona que llama, la hora y la duración de la llamada e incluso la ubicación del GPS de las personas que hablan.

Redes sociales - ¿Te has dado cuenta de que las aplicaciones de terceros para las que te registras a través de Facebook o Twitter siempre solicitan acceso a tu información básica, lista de amigos y más? Lo que están haciendo es acceder a los metadatos almacenados por su cuenta de redes sociales para identificarlo. Sus me gusta e intereses en Facebook también pueden considerarse como metadatos personales sobre usted, que el servicio utiliza para orientar anuncios y sugerencias de páginas que podrían interesarle..

páginas web - Los metadatos son más o menos lo que hace que se pueda buscar en la Web. Los metadatos típicos de la página web incluyen el título de la página, una descripción, fecha de publicación, palabras clave y mucho, mucho más. Los motores de búsqueda utilizan estos metadatos para catalogar la web, de modo que pueda buscarlos fácilmente.

Bibliotecas de medios digitales - Ya sea que use iTunes o tenga un servidor de medios doméstico, son metadatos que mantienen toda su música y películas organizadas y bien visualizadas. Los metadatos típicos en mp3 incluyen el nombre del artista, el título de la canción, el nombre del álbum, el año de lanzamiento y más.

Los metadatos también se utilizan en innumerables servicios cotidianos, desde tomar una foto hasta mirar televisión por cable..

Los metadatos también hacen que Internet funcione

Otro uso muy importante de los metadatos es dirigir y manejar el tráfico de Internet. Sin estos metadatos, ninguna de la información que transmitimos a través de Internet podría llegar a su destino..

Como probablemente sepa, los datos enviados a través de Internet se dividen en "paquetes" manejables. Cada uno de estos paquetes debe llevar información sobre su destino, de dónde proviene y cómo debe usarse. Y lo adivinaste ... cada paquete enviado por internet lleva metadatos para hacer ese trabajo.

Metadatos y tu privacidad

A estas alturas debería estar claro que los metadatos son realmente útiles. Pero hay algo más sobre los metadatos que todos debemos tener en cuenta.

La mayoría de los ejemplos de metadatos anteriores (correo electrónico, llamadas telefónicas, redes sociales y navegación web general) contienen información personal sobre usted. Y sus metadatos personales se transmiten por internet y otras redes, donde terceros pueden acceder a ella.

Las personas que pueden acceder a sus metadatos incluyen:

Hackers - Los terceros malintencionados que acceden a sus datos no seguros pueden usarlos para monitorear su actividad y robarle.

Agencias gubernamentales - Cuando agencias como la NSA monitorean sus actividades, los metadatos obtenidos legalmente lo utilizan para hacerlo..

Vendedores - Los servicios como Facebook almacenan una enorme cantidad de metadatos personales sobre usted. Y dado que la principal fuente de ingresos de Facebook es la publicidad, es bastante obvio por qué.

Tenga en cuenta los metadatos y manténgase seguro

Los metadatos están en todas partes y, en muchos sentidos, nos hacen la vida más fácil y mejor. Pero vale la pena recordar que en Internet y otras redes públicas, los metadatos personales se pueden ver y usar de formas que quizás no conozca.

Cada vez que utiliza servicios digitales, genera metadatos sobre usted. La seguridad de VPN puede ayudar a mantener sus datos a salvo de terceros. Pero con la naturaleza omnipresente de los metadatos hoy en día, es algo que todos debemos tener en cuenta..

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