Pourquoi le cryptage est vital dans les sociétés libres

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Le logo des Nations Unies sur une séquence de lettres représentant le cryptage.


En 2011, les Nations Unies ont déclaré que l'accès à Internet était un droit humain universel. C'était un pas en avant nécessaire pour la liberté numérique, mais c'est loin d'être suffisant - il faut ajouter un chiffrement à la liste.

Même dans les sociétés libres avec un large accès au World Wide Web, la liberté d’utiliser Internet ne signifie rien si nous n’avons pas de confidentialité. Et la confidentialité ne signifie rien si nous n'avons pas de cryptage. Cette chaîne de logique n'est pas évidente pour tout le monde, alors décomposons-la à l'envers:

Pourquoi le cryptage est-il nécessaire pour la confidentialité?

La plupart des gens imagineront le cryptage comme un cadenas. Lorsque vous envoyez un message crypté sur Internet, son contenu est «verrouillé» pour tout le monde sauf pour le destinataire qui détient la seule clé. "C'est bien", pourrait-on dire. «Mais que se passe-t-il si quelqu'un casse la serrure sans la clé? Et si quelqu'un a un chalumeau? "

Et c'est là que la métaphore s'effondre. Avec les verrous physiques, il y a toujours un moyen de les cueillir, de les voir ou de les faire fondre. Et si une serrure est suffisamment robuste pour résister à tous, sauf aux crocheurs les plus motivés (et les mieux financés), la serrure elle-même est probablement trop chère pour le grand public..

Le chiffrement, cependant, n'est pas un verrou physique - c'est un logiciel. Une fois écrit, il ne coûte pratiquement rien à entretenir et à distribuer. C'est important car plus nous chiffrons de choses, plus notre confidentialité en ligne est forte. Si seules les informations sensibles sont cryptées, le cryptage devient un signal aux organisations de surveillance que les informations qu'elles contiennent méritent d'être surveillées!

Mais plus important, contrairement aux verrous physiques, le chiffrement est protégé par les lois des mathématiques, qui sont incassables au sens le plus pur possible. L'algorithme de chiffrement standard RSA, par exemple, est basé sur la factorisation ou la résolution d'un problème de multiplication en sens inverse.

Il est facile de multiplier deux nombres premiers pour obtenir un nombre substantiel (des centaines de chiffres), mais vous auriez besoin d'un supercalculateur et de plus de quelques durées de vie à perdre si vous vouliez déterminer avec quels deux nombres vous avez commencé.

Le cryptage fonctionne. Des systèmes de cryptage solides correctement mis en œuvre sont l'une des rares choses sur lesquelles vous pouvez compter.

- Edward Snowden

Cela fait du cryptage le seul outil pratique dont nous disposons pour garder les données privées même si elles sont interceptées. Comme Edward Snowden l'a dit: «Le chiffrement fonctionne. Des systèmes de cryptage solides correctement mis en œuvre sont l'une des rares choses sur lesquelles vous pouvez compter. »

Pourquoi la vie privée est-elle nécessaire à la liberté?

«D'accord», vous pourriez dire à ce stade, «je peux voir pourquoi les criminels auraient besoin d'intimité. Mais je n'ai rien à cacher. La NSA n'est pas intéressée par mes recettes de biscuits aux pépites de chocolat. "Peut-être pas. Mais le problème concerne moins les informations obtenues par ceux qui nous espionnent, et plus ce qu'elles nous font.

La surveillance nous change. C’est un phénomène psychologique bien documenté; les gens se comportent différemment lorsqu'ils savent qu'ils sont surveillés, et généralement pas pour le mieux. L'observation nuit aux performances, nuit à la confiance et encourage la conformité de ceux qui sont observés.

Peu importe que vous ayez des squelettes dans votre placard; le simple fait que votre placard soit ouvert à l'examen limite vos décisions sur la façon dont vous vous habillez, marchez, parlez et interagissez avec les autres..

C’est une conséquence particulièrement tragique pour les sociétés qui se prétendent «libres». Neil Richards, professeur de droit à l’Université de Washington à St. Louis, le résume magnifiquement:

Lorsque nous sommes surveillés, suivis et surveillés, nous agissons différemment. Il existe de plus en plus de preuves que la surveillance d'Internet nous empêche de lire des idées impopulaires ou controversées. N'oubliez pas que nos idées les plus chères - que les gens devraient contrôler le gouvernement, que les hérétiques ne devraient pas être brûlés sur le bûcher et que toutes les personnes sont égales - étaient autrefois des idées impopulaires et controversées. Une société libre ne doit pas craindre les idées dangereuses et n'a pas besoin d'une surveillance intellectuelle complète. Les formes existantes de surveillance et de police suffisent.

- Neil Richards

Un pas dans la bonne direction

Avec le besoin croissant de chiffrement dans une société libre, il n'est pas surprenant que l'ONU ait porté un intérêt particulier. Dans un rapport de 2015 du Haut-Commissariat aux droits de l'homme, le rapporteur spécial David Kaye a déclaré:

Le chiffrement et l'anonymat, ainsi que les concepts de sécurité qui les sous-tendent, assurent l'intimité et la sécurité nécessaires à l'exercice du droit à la liberté d'opinion et d'expression à l'ère numérique. Cette sécurité peut être essentielle à l'exercice d'autres droits, notamment les droits économiques, la vie privée, les garanties d'une procédure régulière, la liberté de réunion et d'association pacifiques, et le droit à la vie et à l'intégrité corporelle.

- David Kaye

C'est un pas en avant vers des progrès, mais le rapport prévoit une "décryptage ordonné par le tribunal" au cas par cas (l'équivalent de donner à la TSA une clé universelle pour vos bagages). Des entreprises comme Google, Microsoft et Apple se sont prononcées contre une législation similaire aux États-Unis, bien que les responsables au plus haut niveau restent «sympathiques» aux forces de l'ordre.

Espérons que l’ONU continue d’être sensible au lien entre le chiffrement et la liberté elle-même.

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