Uganda ahora grava a sus ciudadanos por el acceso a las redes sociales

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Un teléfono móvil con aplicaciones que tengan signos de dólar


A partir del 1 de julio, los ugandeses ya no tienen acceso gratuito a las plataformas de redes sociales, y tienen que pagar un impuesto diario para mantener el acceso a 58 sitios y aplicaciones, incluidos Facebook, Twitter, Signal y Youtube..

El impuesto impuesto ha generado intensas críticas tanto en Uganda como en todo el mundo, llamando a la medida un intento del gobierno de censurar el discurso en línea..

¿Qué es el impuesto a las redes sociales de Uganda??

El impuesto, aprobado como parte del presupuesto nacional de Uganda el 1 de junio, requiere que todos los usuarios que deseen acceder a los servicios de voz y mensajería considerados por el gobierno como "Over The Top" como Facebook, Twitter y WhatsApp paguen 200 chelines ugandeses o cinco centavos "Por usuario por día de acceso".

Para poder usar estas aplicaciones, los ugandeses tienen que pagar el equivalente a cinco centavos por día, o 18.25 dólares al año para conectarse a cualquiera de sus sitios de redes sociales preferidos; no es una suma pequeña cuando el PIB per cápita del país es de 604 dólares.

La mayoría de los ugandeses acceden a Internet a través de sus teléfonos móviles y pagarán el impuesto a través de operadores de telefonía móvil a través de tarjetas SIM individuales. El número asociado con la tarjeta SIM ya está verificado con la identificación nacional del propietario, lo que vincula inextricablemente el teléfono con los datos personales del propietario..

¿Por qué Uganda grava el uso de las redes sociales??

El presidente ugandés, Yoweri Museveni, ha calificado dichos servicios de voz y mensajería como "over the top (OTT)", argumentando que estos sitios y aplicaciones se usan para "chismes" y que dicho uso de las redes sociales es un "artículo de lujo" y debe pagar impuestos..

Una razón más probable detrás de este impuesto provino de los críticos, quienes calificaron el impuesto como un intento de robar a los ugandeses su libertad de expresión en línea, mientras prácticamente bloquean el acceso en línea a algunos de los países más empobrecidos del país..

Esta no es la primera vez que Uganda intenta bloquear el acceso a las redes sociales: durante sus elecciones de 2016, el gobierno bloqueó las redes sociales durante varios días, evitando que las voces se opusieran a la reelección de Museveni. Museveni ha sido presidente de Uganda desde 1986.

¿Cómo afecta esto a los ugandeses??

Es preocupante que el efecto previsto del impuesto sobre la limitación del uso de las redes sociales ya sea visible. Según un informe de una empresa de comunicaciones con sede en Kampala, el uso total de las redes sociales se redujo en un 11%, y el 71% informó molestias extremas desde que entraron en vigencia los impuestos. El 57% de los encuestados ahora usan una VPN.

Hasta el momento, no hay planes aparentes para eximir el uso de las redes sociales que no se considera "chisme". Ya sea que esto sea intencional o simplemente ineptitud, no está claro, pero el impuesto, sin embargo, detiene a los educadores, las pequeñas empresas, los investigadores y cualquier persona involucrada en no "chismes" de acceder a plataformas que son cruciales para su trabajo.

Los ugandeses están luchando por la neutralidad de la red

Si bien el impuesto ha restringido las críticas en línea del gobierno, varios usuarios están demandando a la Comisión de Comunicaciones de Uganda, a la Autoridad de Ingresos de Uganda y al Fiscal General del país por limitar el derecho fundamental a la libertad de expresión, así como perjudicar a las empresas que dependen de las redes sociales..

Es poco probable que la petición, presentada por la Iniciativa de Ley Cibernética sin fines de lucro con sede en Kampala, sea escuchada en el corto plazo, ya que los tribunales de Uganda están llenos hasta el borde, lo que hace poco probable un veredicto sobre este caso dentro del próximo año..

Sin embargo, una VPN y un caso judicial no son suficientes para cubrir la aceleración de la corrosión de la libertad de expresión en línea en Uganda.

Una señal preocupante de lo que podría convertirse en Internet?

Para los países que no tienen neutralidad de la red, hay margen para la implementación de una legislación similar para evitar el acceso a sitios y aplicaciones que brindan a las personas la libertad de hablar.

Uganda puede ser el primero en imponer un impuesto a las redes sociales, pero varios países ya han impuesto restricciones en las plataformas sociales. A principios de este año, Tanzania introdujo regulaciones que requieren que los bloggers paguen $ 930 al año por una licencia de blog, prohibitivamente costoso para un país cuyo PIB per cápita es de $ 936.

Con gobiernos y corporaciones interesados ​​en controlar lo que el público ve y hace a su favor, nuestro derecho fundamental a la libertad de expresión y expresión disminuirá con lo que alguna vez fue un espacio en línea neutral. Huelga decir que la lucha por la neutralidad de la red nunca ha sido más importante..

Uganda ahora grava a sus ciudadanos por el acceso a las redes sociales
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