Cómo el cifrado de teléfonos inteligentes ayuda a todos, incluidos los delincuentes, y está bien

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encriptación realmente ayuda a la policía


A principios de este mes, el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance Jr., y otros tres funcionarios escribieron un artículo de opinión en el New York Times acusando a Apple y Google de "bloquear la justicia" con el cifrado de teléfonos inteligentes. Citan el asesinato de Ray Owens, en el que se encontraron un iPhone 6 bloqueado y un Samsung Galaxy S6 Edge al lado del cuerpo. El artículo afirma que ambos teléfonos fueron encriptados con el código de acceso del usuario como la única clave, lo que significa que Apple y Google no podrían cumplir con un descifrado ordenado por la corte, incluso si quisieran. Y eso, dice Vance, está ayudando al asesino de Owens a mantenerse en libertad..

Deje de lado el hecho de que el Galaxy S6 Edge no está encriptado de manera predeterminada. Y olvide por un momento que menos del 0.1 por ciento de todos los casos manejados anualmente por el DA de Manhattan incluso involucran iPhones encriptados (como se reveló a Wired). Démosle a Vance el beneficio de la duda y supongamos que el cifrado de teléfonos inteligentes realmente ayuda a los delincuentes.

Cómo el cifrado ayuda a los delincuentes

Cuando bloquea su dispositivo iOS 8 con un código de acceso, no solo está bloqueado, sino que está encriptado. Los datos en el interior ya no son realmente sus datos; es una mezcla retorcida de código que solo tu contraseña puede desenredar. Entonces, incluso si alguien robara tu teléfono, lo abriera, quitara los chips de memoria y redirigiera los datos a su propia computadora, todavía no verían nada más que un truco digital.

No es difícil ver por qué son buenas noticias para los delincuentes. Si tiene antecedentes de infringir la ley, es probable que su teléfono sea un tesoro de evidencia que podría ponerlo tras las rejas, en caso de que caiga en las manos equivocadas. Hace unos años, es posible que haya tenido que conformarse con teléfonos celulares prepagos desechables, también conocidos como "quemadores", para mantener en secreto sus comunicaciones. Pero gracias al cifrado de disco completo, ahora puede administrar drogas, matar personas, secuestrar niños y disfrutar de forma segura sus podcasts favoritos y todas las demás características del último dispositivo de Apple..

Que tiempo para estar vivo!

Cómo el cifrado perjudica a los delincuentes

El problema con esa línea de razonamiento es que ignora los innumerables beneficios del cifrado de disco completo para los ciudadanos respetuosos de la ley, incluida la propia policía. Kevin Bankston de Slate se apresura a señalar cómo el cifrado predeterminado hará inútil toda la premisa del robo de teléfonos inteligentes, un delito cometido millones de veces al año. Son millones de hojas de papel que no terminarán en los escritorios de los investigadores, liberando millones de horas para trabajar en la resolución de casos más graves..

El cifrado también disuade el robo financiero. Un estudio de Symantec reveló que el 95 por ciento de las personas que recuperaron teléfonos "perdidos" fueron directamente a información personal en línea como banca y correo electrónico, y solo la mitad de ellos intentó devolverlos a sus legítimos propietarios. El cifrado habría hecho que cualquier delito adicional fuera completamente imposible. En un mundo donde el cifrado de teléfonos inteligentes está habilitado de forma predeterminada, encontrar un teléfono perdido lleno de credenciales bancarias sería equivalente a encontrar una pequeña vitrina llena de billetes de cien dólares triturados.

Mientras tanto, solo 74 de los 100,000 casos que llegaron a través de la oficina del fiscal de Manhattan el año pasado tuvieron algo que ver con un iPhone encriptado, y no hay indicios de que el cifrado obstruya significativamente las investigaciones..

¿Es el cifrado como las armas de fuego??

El cifrado es una herramienta poderosa, y al igual que todas las herramientas poderosas, deseamos que pueda pertenecer a todos los buenos y ninguno de los malos. Por lo tanto, es tentador establecer un paralelismo entre este debate y el del control de armas.

Más como un chaleco antibalas

Por un lado, el cifrado es claramente más sobre defensa que asalto. Una mejor metáfora sería un escudo. ¿Deberíamos también prohibir los chalecos antibalas porque los delincuentes podrían usarlos durante tiroteos con la policía? Podríamos exigir que todos los chalecos antibalas tengan una "puerta trasera" que permita que balas especiales de la policía lo penetren. Obviamente, estas balas especiales solo serían utilizadas por la policía en tiempos de emergencia ... seguramente eso nos mantendría a todos más seguros, a menos que los delincuentes lograran poner las manos en las balas de la policía o en chalecos antibalas que no tienen puertas traseras. De acuerdo ... tal vez esa no sea una gran idea después de todo. (Steve Weis, ingeniero de software en Facebook, hace un punto similar en una refutación satírica al artículo de Vance Times titulado "Cuando las cortinas bloquean la justicia").

Millones y millones de copias para todos!

Otra diferencia es que el cifrado es software y no le cuesta dinero a nadie hacer copias. Prohibir las armas dificultaría la adquisición de los delincuentes, pero la tecnología de cifrado ya está disponible de forma gratuita y eso nunca va a cambiar. Como el ex jefe de Seguridad Nacional y ex opositor abierto de la encriptación, Michael Chertoff dijo a los periodistas a principios de este año, "Ese genio no volverá a la botella". La verdad es que el cifrado es simplemente una poderosa herramienta defensiva y está aquí para quedarse.

Nuevo mundo valiente

Si la idea de la evidencia almacenada en los dispositivos encriptados de las víctimas de asesinato que mueren con sus propietarios aún le molesta, considere la evidencia almacenada en la cabeza de la víctima. Esa es una limitación logística con la que los forenses siempre han tenido que lidiar, y hasta ahora nadie ha pensado en quejarse. ¿Qué pasaría si la policía tuviera el poder de descargar recuerdos del cerebro de una persona muerta con el argumento de que podría contener evidencia? ¿Consentiría la sociedad esa "puerta trasera"??

La policía necesita acostumbrarse al hecho de que todos tienen derecho a poseer sus propios datos de la misma manera que sus propios pensamientos e ideas. El cifrado está haciendo realidad esa metáfora, para bien o para mal. Pero como todos los hechos y cifras han demostrado, en su mayoría es mejor.

Todavía no está convencido?

El cifrado de teléfonos inteligentes protege a todos. ¡Incluso tú! Si todavía está en la cerca, eche un vistazo a nuestra infografía para obtener más información sobre los pros y los contras del cifrado y bloquee su teléfono hoy.

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Imagen destacada: iampixels / Dollar Photo Club

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