L’Uganda sta tassando i suoi cittadini per l’accesso ai social media

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Un telefono cellulare con app con simboli di dollaro


Dal 1 ° luglio, gli ugandesi non hanno più accesso gratuito alle piattaforme di social media, dovendo pagare una tassa giornaliera per mantenere l'accesso a 58 siti e app, tra cui Facebook, Twitter, Signal e Youtube.

Il prelievo imposto ha raccolto intense critiche sia in Uganda che in tutto il mondo, definendo la mossa un tentativo del governo di censurare i discorsi online.

Qual è la tassa sui social media dell'Uganda?

L'imposta, approvata come parte del bilancio nazionale dell'Uganda il 1 ° giugno, richiede a tutti gli utenti che desiderano accedere ai servizi di voice e messaggistica considerati dal governo come "Over The Top" come Facebook, Twitter e WhatsApp di pagare 200 scellini ugandesi o cinque centesimi "Per utente al giorno di accesso".

Per poter utilizzare queste app, gli ugandesi devono pagare l'equivalente di cinque centesimi al giorno, ovvero 18,25 dollari all'anno per connettersi a uno dei loro siti di social network preferiti, una cifra non trascurabile quando il PIL pro capite del paese è di 604 dollari.

La maggior parte degli ugandesi accede a Internet tramite i loro telefoni cellulari e pagherà la tassa tramite gli operatori di telefonia mobile tramite singole carte SIM. Il numero associato alla carta SIM è già verificato con l'ID nazionale del proprietario, collegando indissolubilmente il telefono ai dettagli personali del proprietario.

Perché l'Uganda sta tassando l'uso dei social media?

Il presidente ugandese Yoweri Museveni ha etichettato tali servizi vocali e di messaggistica come "over the top (OTT)" sostenendo che questi siti e app sono usati per "pettegolezzi" e che tale uso dei social media è un "oggetto di lusso" e dovrebbe essere tassato.

Un motivo più probabile dietro questa tassa è venuto dai critici, che hanno definito la tassa un tentativo di derubare gli ugandesi dalla loro libertà di parola online, bloccando virtualmente l'accesso online ad alcuni dei paesi più poveri.

Non è la prima volta che l'Uganda tenta di bloccare l'accesso ai social media: durante le elezioni del 2016, il governo ha bloccato i social media per diversi giorni, impedendo alle voci di opporsi alla rielezione di Museveni in carica. Museveni è il presidente dell'Uganda dal 1986.

In che modo questo colpisce gli ugandesi?

Cosa preoccupante, l'effetto previsto dalla tassa sulla limitazione dell'uso dei social media è già visibile. Secondo un rapporto di una società di comunicazioni con sede a Kampala, l'utilizzo totale dei social media è diminuito dell'11% e il 71% ha segnalato disagi estremi dall'entrata in vigore delle imposte. Il 57% degli intervistati ora utilizza una VPN.

Finora, non ci sono piani apparenti per esentare l'uso dei social media che non sono considerati "pettegolezzi". Non è chiaro se questo sia inteso o solo una semplice inettitudine, ma la tassa ferma comunque gli educatori, le piccole imprese e i ricercatori e chiunque sia coinvolto in non "pettegolezzi" dalle piattaforme d'accesso che sono cruciali per il loro lavoro.

Gli ugandesi stanno combattendo per la neutralità della rete

Mentre la tassa ha limitato le critiche online al governo, diversi utenti stanno facendo causa alla Commissione per le comunicazioni dell'Uganda, all'Uganda Revenue Authority e al procuratore generale del paese per aver limitato il diritto fondamentale alla libertà di parola, oltre a danneggiare le aziende che si affidano alle piattaforme dei social media.

È improbabile che la petizione presentata dalla non-profit Cyber ​​Law Initiative con sede a Kampala possa essere ascoltata in qualunque momento presto, con i tribunali dell'Uganda pieni di fiducia, rendendo improbabile un verdetto su questo caso entro il prossimo anno.

Una VPN e un caso giudiziario, tuttavia, non sono sufficienti per intonacare la corrosione accelerata della libertà di parola online in Uganda.

Un segno preoccupante di ciò che Internet potrebbe diventare?

Per i paesi che non hanno una neutralità della rete, c'è spazio per una legislazione simile da mettere in atto per impedire l'accesso a siti e app che danno alle persone la libertà di esprimersi.

L'Uganda potrebbe essere il primo a imporre una tassa sui social media, ma diversi paesi hanno già imposto restrizioni sulle piattaforme sociali. All'inizio di quest'anno la Tanzania ha introdotto regolamenti che impongono ai blogger di pagare $ 930 all'anno per una licenza di blog, proibizionalmente costosa per un paese il cui PIL pro capite è di $ 936.

Con i governi e le società desiderosi di controllare ciò che il pubblico vede e fa a suo favore, il nostro diritto fondamentale alla libertà di parola ed espressione diminuirà con quello che una volta era uno spazio online neutrale. Inutile dire che la lotta per la neutralità della rete non è mai stata così importante.

L'Uganda sta tassando i suoi cittadini per l'accesso ai social media
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