Il progetto smart city di Google: un pulsante di scelta rapida per la privacy

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Un'illustrazione della CN Tower, nei colori di Google.


Questa è una continuazione della nostra serie sulle città intelligenti. Dai un'occhiata al post precedente, Cosa sono le città intelligenti?

Nel 2017, quando i Alphawalk Sidewalk Labs hanno annunciato Quayside, un progetto in collaborazione con la città di Toronto, l'evento ha attirato un'ondata di pubblicità e proclamati entusiasti spazi urbani reinventati dal potere di Internet.

La partnership è stata svelata da non meno del Primo Ministro Justin Trudeau, che ha affermato che "l'annuncio riguarda la creazione di un nuovo tipo di quartiere che mette al primo posto le persone" e che si aspetta che Quayside finirà per essere un "centro fiorente per l'innovazione e una comunità per decine di migliaia di persone che vivono, lavorano e giocano. "

All'epoca, la collaborazione sembrava preannunciare il desiderio di Toronto di affermarsi saldamente come un importante hub tecnologico nordamericano. Ai marciapiedi di Sidewalk Labs sono stati concessi diversi acri di immobili sul lungomare, con l'aspettativa che alla fine avrebbe investito fino a 1 miliardo di CAD nel progetto, costruendo cose come piste ciclabili riscaldate, segnali stradali collegati a Internet e smaltimento dei rifiuti sotterraneo.

Gli esperti della privacy si affidano a Quayside

Se il governo canadese e Alphabet pensavano che il progetto sarebbe stato accolto con un'adulazione quasi universale, con i cittadini che incoraggiavano un futuro in cui le telecamere e i dispositivi collegati a Internet avrebbero seguito e analizzato quasi ogni aspetto del loro comportamento, avrebbero avuto una brutta sorpresa.

Quayside è stata scossa da una controversia dopo l'altra da quando il progetto è decollato.

In un editoriale sconvolgente solo un paio di mesi dopo l'accordo, la pubblicazione britannica The Guardian ha scritto: "Molto come [Google / Alphabet] è attualmente un gatekeeper per quasi tutto Internet che non è su Facebook, e quindi in grado di estrarre gli affitti da qualsiasi azienda che vuole essere vista lì, diventerebbe il guardiano di quelle parti del mondo fisico che controllava. "

Ha aggiunto che l'estrema ricchezza accumulata dalla Silicon Valley ha “peggiorato la vita di coloro che non sono in cima al mucchio; l'abitazione diventa inaccessibile, i trasporti pubblici e la scuola vengono trascurati; la città diventa un parco giochi per pochi e non per molti. "

Sidewalk Labs ha scelto di deviare i problemi di tracciamento dei dati indicando l'assunzione dell'esperta per la privacy Ann Cavoukian, il cui ruolo era garantire che Alphabet non si impegnasse in pratiche invasive.

Alphabet rimane vago sul monitoraggio e il monitoraggio della città

Ma Cavoukian si è dimesso da meno di un anno nel progetto, sostenendo di essere stata tenuta all'oscuro dell'entità del monitoraggio e del monitoraggio dei dati. I dirigenti le hanno assicurato che tutti i dati raccolti sarebbero stati cancellati e non identificabili, ma in seguito ha appreso che terze parti potevano accedere a informazioni identificabili sul lungomare.

"Ho immaginato di creare una Smart City of Privacy, al contrario di una Smart City of Surveillance", ha scritto nella sua lettera di dimissioni, aggiungendo che la sua uscita dal progetto avrebbe dovuto "inviare una dichiarazione forte" sulla sua mancanza di privacy.

C'erano anche altre voci di dissenso.

Saadia Muzaffar, fondatrice di TechGirls Canada e membro del Comitato consultivo per la strategia digitale di Waterfront Toronto, si è dimessa dal suo ruolo un mese prima di Cavoukian, con obiezioni simili sulla mancanza di trasparenza e potenziali violazioni della privacy.

Un duro colpo per le ambizioni di Quayside è arrivato sotto forma di dissenso di Jim Balsillie, ex presidente di BlackBerry, una delle società tecnologiche più riconosciute del Canada, che ha scritto che considerava il progetto come "un esperimento colonizzante nel capitalismo di sorveglianza che tenta di demolire importanti città, questioni civili e politiche. "

"Se vogliamo costruire città digitali praticabili a beneficio dei cittadini canadesi, avremo bisogno di trasparenza e responsabilità tra il governo e i suoi cittadini, non un accordo segreto tra una società pubblica non eletta, canaglia e una multinazionale straniera nel settore della sorveglianza di massa ," Egli ha detto.

Il progetto Waterfront Toronto è stato anche citato in giudizio all'inizio dell'anno dalla Canadian Civil Liberties Association, affermando che il governo aveva "esaurito" i diritti costituzionali alla libertà di sorveglianza e ha invitato i giganti della raccolta di dati comportamentali ad aprire un negozio.

Michael Bryant, direttore esecutivo e consigliere generale della CCLA, ha dichiarato: "Questi accordi sono contrari al diritto amministrativo e costituzionale e costituiscono un terribile precedente per il resto di questo paese".

Alphabet può farlo insieme?

Tra le crescenti critiche pubbliche e la reale minaccia che il progetto possa essere completamente accantonato, Sidewalk Labs ha pubblicato l'Appendice sull'innovazione digitale, un rapporto di 483 pagine per promuovere la trasparenza e rispondere alle preoccupazioni.

Il rapporto affronta in modo specifico le preoccupazioni sulla privacy dei dati, tra le altre cose, con gli autori della pubblicazione affermando che "crediamo che sia possibile un livello più elevato di governance dei dati nelle città e che il pubblico dovrebbe sapere come e perché i dati vengono raccolti e utilizzati strade e spazi pubblici. "

E in una votazione tenutasi poche settimane fa per decidere il futuro del progetto, la città di Toronto ha dichiarato che avrebbe continuato con il progetto dopo che i Sidewalk Labs avessero apportato le modifiche necessarie per alleviare le preoccupazioni del pubblico.

Stephen Diamond, presidente del Consiglio di amministrazione di Waterfront Toronto, ha spiegato che i membri avevano raggiunto un allineamento sulle questioni che avevano con i Sidewalk Labs, avvertendo tuttavia che "questo non è un affare fatto".

Il fatto è che sono passati più di due anni da quando Trudeau e Larry Page hanno impacchettato l'accordo come cura per tutti i problemi urbani di Toronto: congestione del traffico, trasporti efficienti e connettività. Ma dopo l'annuncio, abbiamo visto pochi o nessun progresso reale sul campo, con una litania di lamentele, dimissioni di alto profilo e visioni inquietanti di un futuro sorvegliato da un panopticon.

I torontoniani rimangono non convinti

I residenti di Toronto non stanno accettando l'hype. È già una delle città più costose del mondo, quindi la dichiarazione di Alphabet sulla costruzione di alloggi a prezzi accessibili è accolta con notevole scetticismo. Ma anche se dovesse portare a termine questa prodezza miracolosa (apparentemente usare il legno di massa è la salsa segreta), le preoccupazioni per le telecamere e la privacy persisteranno.

Ancora più poco chiari sono i parametri del successo. Cosa significa un progetto Quayside "di successo"? Forse la maggior parte delle persone non vuole più dispositivi nel regno pubblico; qualcuno ha mai pensato di chiedere loro?

Sì, l'accordo sta andando avanti per ora. Ma quello che potrebbe effettivamente apparire in futuro è la supposizione di chiunque.

Il progetto smart city di Google: un pulsante di scelta rapida per la privacy
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