Uganda agora está tributando seus cidadãos pelo acesso às mídias sociais

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Um telefone celular com aplicativos com cifrões


Desde 1º de julho, os ugandenses não têm mais acesso gratuito às plataformas de mídia social, tendo que pagar um imposto diário para manter acesso a 58 sites e aplicativos, incluindo Facebook, Twitter, Signal e Youtube..

A taxa imposta recebeu críticas intensas em Uganda e em todo o mundo, chamando a decisão de uma tentativa do governo de censurar o discurso on-line.

O que é o imposto de mídia social de Uganda?

O imposto, aprovado como parte do orçamento nacional de Uganda em 1º de junho, exige que todos os usuários que desejam acessar serviços de voz e mensagens considerados pelo governo como “Over The Top” como Facebook, Twitter e WhatsApp paguem 200 xelins ugandenses ou cinco centavos "Por usuário, por dia de acesso".

Para poder usar esses aplicativos, os ugandenses precisam pagar o equivalente a cinco centavos por dia, ou 18,25 dólares por ano para se conectar a qualquer um dos sites de redes sociais preferidos - não é uma pequena quantia quando o PIB per capita do país é de 604 dólares.

A maioria dos ugandenses acessa a Internet através de seus telefones celulares e pagará o imposto através das operadoras de telefonia móvel através de cartões SIM individuais. O número associado ao cartão SIM já foi verificado com o ID nacional do proprietário, vinculando inextricavelmente o telefone aos detalhes pessoais do proprietário.

Por que Uganda está tributando o uso de mídias sociais?

O presidente de Uganda, Yoweri Museveni, classificou esses serviços de voz e mensagem como "over the top (OTT)", argumentando que esses sites e aplicativos são usados ​​para "fofocas" e que esse uso de mídia social é um "item de luxo" e deve ser tributado.

Uma razão mais provável por trás desse imposto veio dos críticos, que chamaram o imposto de tentativa de roubar a liberdade de expressão on-line de Uganda, enquanto praticamente bloqueiam o acesso on-line a alguns dos mais pobres do país..

Esta não é a primeira vez que Uganda tenta bloquear o acesso às mídias sociais - durante as eleições de 2016, o governo bloqueou as mídias sociais por vários dias, impedindo que vozes se oponham à reeleição de Museveni. Museveni é presidente de Uganda desde 1986.

Como isso afeta os ugandenses?

O preocupante efeito do imposto sobre a limitação do uso de mídias sociais já é visível. De acordo com um relatório de uma empresa de comunicações com sede em Kampala, o uso total de mídias sociais caiu 11% e 71% relataram inconvenientes extremos desde que os impostos entraram em vigor. 57% dos entrevistados agora usam uma VPN.

Até o momento, não há planos aparentes de isentar o uso da mídia social que não seja considerado "fofoca". Se isso é intencional ou simplesmente inaptidão não é claro, mas o imposto ainda impede educadores, pequenas empresas e pesquisadores e qualquer pessoa envolvida em fofocas de não acessar plataformas que são cruciais para seu trabalho.

Ugandenses estão lutando pela neutralidade da rede

Embora o imposto tenha restringido as críticas on-line do governo, vários usuários estão processando a Comissão de Comunicações de Uganda, a Autoridade de Receita de Uganda e o Procurador Geral do país por limitar o direito fundamental à liberdade de expressão, além de prejudicar empresas que dependem de plataformas de mídia social.

A petição, apresentada pela Cyber ​​Law Initiative sem fins lucrativos, com sede em Kampala, dificilmente será ouvida em breve, com os tribunais de Uganda cheios até a borda, tornando improvável um veredicto sobre esse caso no próximo ano.

Uma VPN e um processo judicial, no entanto, não são suficientes para evitar a corrosão acelerada da liberdade de expressão on-line no Uganda.

Um sinal preocupante do que a internet pode se tornar?

Para países que não possuem neutralidade da rede, há espaço para que legislação semelhante seja implementada para impedir o acesso a sites e aplicativos que dão às pessoas a liberdade de falar.

Uganda pode ser o primeiro a impor um imposto de mídia social, mas vários países já impuseram restrições às plataformas sociais. No início deste ano, a Tanzânia introduziu regulamentos que exigem que os blogueiros paguem US $ 930 por ano por uma licença de blog - proibitivamente caro para um país cujo PIB per capita é de US $ 936.

Com governos e empresas interessados ​​em controlar o que o público vê e faz a seu favor, nosso direito fundamental à liberdade de expressão e expressão diminuirá com o que antes era um espaço on-line neutro. Escusado será dizer que a luta pela neutralidade da rede nunca foi tão importante.

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