Por que todos devemos prestar atenção à vigilância de metadados

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Por que todos devemos prestar atenção à vigilância de metadados


Felizmente, as revelações de Snowden sobre a vigilância dos metadados de chamadas telefônicas da NSA ainda estão frescas em sua mente. "Mas são apenas metadados!", Algumas pessoas ainda insistem. "Não são dados reais. Quem se importa?"

Todos devem se importar. Seus metadados contam uma história surpreendentemente completa sobre você, como ilustram os cientistas de dados Deepak Jagdish e Daniel Smilkov em sua palestra no TEDx Cambridge, The Power of Metadata. Se você tiver tempo hoje, eu recomendo que você dedique alguns minutos para assistir.

O que são metadados?

Metadados são informações sobre as interações que você mantém com outras pessoas e organizações ao usar a tecnologia. Não é o conteúdo real dessas interações, mas as informações sobre o conteúdo.

Exemplos de metadados

  1. Para quem você ligou e quando?
  2. Para quem você enviou e-mail e quando?
  3. Onde e quando você usou seu cartão de crédito?
  4. Quais sites você visitou de qual computador e quando?

Isso pode parecer inofensivo, mas quando você adiciona tudo isso ao longo do tempo e faz referência cruzada entre si, eles podem pintar um retrato muito preciso de você.

Imersão: seus metadados de e-mail, visualizados

No Laboratório de Mídia do MIT, Jagdish, Smilkov e seu orientador, Cesar Hidalgo, decidiram criar imersão para visualizar o que podemos aprender com os metadados de email - ou seja, apenas os campos De, Para, Cc e Timestamp nos emails. (A imersão não toca nas linhas de assunto e nos corpos dos emails.)

Usando apenas esses metadados, o Immersion cria uma ilustração informativa de seus relacionamentos com as pessoas e como esses relacionamentos evoluíram ao longo do tempo. Você pode experimentar você mesmo! Se você está preocupado em conceder ao aplicativo acesso ao seu e-mail, experimente a demonstração aqui.

Eu tive que tentar por mim mesmo. Depois de esperar a imersão processar milhares de meus e-mails, pude ver como as mudanças na minha rede social se correlacionavam com grandes mudanças na vida - mudança de cidades, mudança de emprego etc. O mapa de rede social criado pela imersão dividia minhas redes sociais em grupos sociais que eu pude identificar rapidamente: pude ver um grupo de pessoas com quem havia trabalhado seis anos atrás e grupos de pessoas com quem havia passado algum tempo em diferentes cidades.

Eu decidi fazer um experimento mental. "O que uma terceira pessoa descobriu com meus dados?", Perguntei-me. "Se eu não me conhecia, o que eu poderia descobrir disso?"

Grande quantidade. Seria muito fácil, por exemplo, inferir quem são meus amigos mais próximos e minha família (são as pessoas para quem eu enviei um e-mail de forma consistente a partir do momento em que recebi meu endereço de e-mail). Eles também poderiam inferir quais dos meus associados se associaram a quem, com base nos encadeamentos de email do grupo. Nesse sentido, nossos metadados expõem não apenas informações sobre nós mesmos, mas também sobre as pessoas com as quais nos associamos..

Uma das coisas que mais me impressionou na conversa do TEDx foi quando Smilkov enfatizou que as interfaces de email fornecem apenas os vislumbres mais rasos do seu histórico de email, facilitando o esquecimento de que há anos e anos de metadados ocultos abaixo nossos e-mails mais recentes. Por exemplo, quando estamos conectados ao Gmail ou ao Outlook, geralmente vemos apenas os últimos 20 a 50 e-mails que recebemos e todos os dias são substituídos por novos. Consequentemente, muitos de nós não pensam nos milhares e milhares de emails em nossas contas - e em todos os metadados associados a eles..

Os metadados estão em toda parte

Os metadados não estão apenas nos e-mails. O guia interativo do Guardian para metadados demonstra como os dados são gerados a partir de uma série de atividades, desde tirar fotos em sua câmera digital até usar um mecanismo de pesquisa. Os alunos de Stanford mostraram que a vigilância por registros telefônicos, mesmo por um curto período de tempo, pode revelar mais do que queremos que os outros saibam:

Os metadados do telefone são inequivocamente sensível [nota do blogueiro: ênfase adicionada], mesmo em uma pequena amostra e em pouco tempo. Conseguimos inferir condições médicas, posse de armas de fogo e muito mais, usando apenas metadados por telefone ”, afirma Jonathan Meyer, cientista da computação de Stanford..

De fato, os metadados são tão reveladores que, de acordo com o Daily Intelligencer da New York Magazine,

“Quando você registra todos esses registros de quem está se comunicando com quem, pode criar redes e comunidades sociais para todos no mundo”, matemático e denunciante da NSA William Binney - “um dos melhores analistas da história”, que deixou a agência em 2001, em meio a preocupações com a privacidade - disse ao Daily Intelligencer. "E quando você combina com o conteúdo", que ele está convencido de que a NSA também está coletando ", você tem influência contra todos no país".

Em um poderoso experimento mental, o sociólogo da Duke Kieran Healey demonstra como os britânicos poderiam ter impedido Paul Revere executando análises de redes sociais usando apenas metadados sobre clubes sociais e seus membros!

Qual é o objetivo?

Ao enviar e-mails e se comunicar com outras pessoas são fatos inevitáveis ​​da vida moderna, as informações sobre essas interações constroem um perfil muito completo de nós e com quem nos associamos e podem revelar segredos que preferimos guardar para nós mesmos..

Existem pequenas medidas que você pode tomar para afastar as pessoas do seu cheiro de metadados, por assim dizer. Por exemplo, você pode usar endereços de email descartáveis ​​e telefones celulares descartáveis, pagos em dinheiro, é claro. Você também pode usar mecanismos de pesquisa anônimos como DuckDuckGo e navegar sem usar cookies. Infelizmente, fazer tudo isso não é viável ou sustentável para a maioria das pessoas. Além disso, a menos que todos os seus funcionários também tomem essas medidas, esses métodos poderão ocultar apenas tantos metadados.

Felizmente, as VPNs podem desempenhar um papel importante na obscuridade de seus metadados. Quando você usa uma VPN, oculta efetivamente seu endereço IP e local atrás do endereço IP do servidor VPN. Não se esqueça de que os endereços IP são muito úteis - eles podem revelar sua localização (com vários graus de precisão) e seu provedor de serviços de Internet em qualquer site ou serviço com o qual você interaja..

O cenário mais provável é que governos e outros terceiros continuem coletando indiscriminadamente nossos metadados. Afinal, conhecimento é poder, e esse tipo de conhecimento, como Binney afirma na citação acima, pode ser usado contra você.

Não quero imaginar como meus metadados poderão ser usados ​​contra mim no futuro. Por exemplo, e se as empresas de seguros de saúde tivessem acesso às minhas pesquisas anteriores no Google e pudessem me negar cobertura com base em consultas de pesquisa antigas? Os sites de comércio eletrônico já vendem mercadorias a preços que variam de acordo com seus códigos postais, que são descobertos usando endereços IP, como este artigo nos relatórios do Wall Street Journal. E se eu morar em um CEP com uma renda per capita mais alta? Devo ser penalizado por isso?

Por fim, os metadados são um fato inegável da vida e seu poder é absolutamente algo que todos devemos estar cientes. Deixamos um rastro digital toda vez que visitamos um site ou enviamos um email ou mensagem de texto. Embora seja divertido e interessante ver como ferramentas como o Immersion podem fazer visualizações interativas da sua vida, contadas através dos metadados do seu email, nas mãos erradas, ele tem o potencial de ser usado contra nós. E isso é algo que não devemos esquecer.

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