Por que a criptografia é vital nas sociedades livres

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O logotipo das Nações Unidas no topo de uma sequência de letras para representar a criptografia.


Em 2011, as Nações Unidas declararam o acesso à Internet um direito humano universal. Esse foi um passo necessário para a liberdade digital, mas está longe de ser suficiente - ele precisa adicionar criptografia à lista.

Mesmo em sociedades livres com amplo acesso à Internet, a liberdade de usar a Internet não significa nada se não tivermos privacidade. E privacidade não significa nada se não tivermos criptografia. Essa cadeia de lógica não é óbvia para todos, então vamos dividir ao contrário:

Por que a criptografia é necessária para a privacidade?

A maioria das pessoas imagina a criptografia como um cadeado. Quando você envia uma mensagem criptografada pela Internet, seu conteúdo é "bloqueado" para todos, exceto para o destinatário que detém a única chave. "Isso é legal", você pode dizer. “Mas e se alguém quebrar a fechadura sem a chave? E se alguém tiver um maçarico?

E é aí que a metáfora se divide. Com bloqueios físicos, sempre há uma maneira de pegá-los, vê-los ou derreter-los. E se uma fechadura é robusta o suficiente para resistir a todos, exceto aos catadores de chaves mais motivados (e bem financiados), a fechadura em si provavelmente é muito cara para o público em geral.

A criptografia, no entanto, não é um bloqueio físico - é um software. Uma vez escrito, não custa praticamente nada para manter e distribuir. Isso é importante porque quanto mais coisas criptografamos, mais forte é a nossa privacidade online. Se apenas as informações confidenciais forem criptografadas, a criptografia se tornará um sinal para as organizações de vigilância de que vale a pena monitorar as informações internas!

Mais importante, porém, ao contrário dos bloqueios físicos, a criptografia é protegida pelas leis da matemática, que são inquebráveis ​​no sentido mais puro possível. O algoritmo de criptografia padrão RSA, por exemplo, é baseado em fatorar ou resolver um problema de multiplicação ao contrário.

É fácil multiplicar dois números primos para obter um número substancial (centenas de dígitos), mas você precisa de um supercomputador e de mais algumas vidas para desperdiçar se quiser descobrir com quais dois números começou..

Criptografia funciona. Sistemas criptográficos fortes implementados adequadamente são uma das poucas coisas em que você pode confiar.

- Edward Snowden

Isso torna a criptografia a única ferramenta prática que temos para manter os dados privados, mesmo que sejam interceptados. Como Edward Snowden disse: “A criptografia funciona. Sistemas criptográficos fortes implementados adequadamente são uma das poucas coisas em que você pode confiar. ”

Por que a privacidade é necessária para a liberdade?

“Tudo bem”, você pode estar dizendo neste momento, “Eu posso ver por que os criminosos precisariam de privacidade. Mas não tenho nada a esconder. A NSA não está interessada nas minhas receitas de biscoitos de chocolate. Talvez não. Mas a questão é menos sobre as informações obtidas por quem nos espia e mais sobre o que elas fazem conosco.

A vigilância nos muda. É um fenômeno psicológico bem documentado; as pessoas se comportam de maneira diferente quando sabem que estão sendo vigiadas e, geralmente, não para melhor. A observação prejudica o desempenho, prejudica a confiança e incentiva a conformidade naqueles que estão sendo observados.

Não importa se você tem esqueletos no seu armário; apenas o fato de seu armário estar aberto para análise limita suas decisões sobre como você se veste, anda, conversa e interage com outras pessoas.

Essa é uma conseqüência especialmente trágica para as sociedades que pretendem ser "livres". Neil Richards, professor de direito na Universidade de Washington em St. Louis, resume de maneira lindíssima:

Quando somos observados, rastreados e monitorados, agimos de maneira diferente. Há um crescente número de evidências de que a vigilância na Internet nos impede de ler idéias impopulares ou controversas. Lembre-se de que nossas idéias mais queridas - que as pessoas devem controlar o governo, que os hereges não devem ser queimados na fogueira e que todas as pessoas são iguais - eram idéias impopulares e controversas. Uma sociedade livre não deve temer idéias perigosas e não precisa de vigilância intelectual completa. As formas existentes de vigilância e policiamento são suficientes.

- Neil Richards

Um passo na direção certa

Com a crescente necessidade de criptografia em uma sociedade livre, não é surpresa que a ONU tenha interesse especial. Em um relatório de 2015 do Alto Comissariado para os Direitos Humanos, o relator especial David Kaye disse:

Criptografia e anonimato, e os conceitos de segurança por trás deles fornecem a privacidade e a segurança necessárias para o exercício do direito à liberdade de opinião e expressão na era digital. Essa segurança pode ser essencial para o exercício de outros direitos, incluindo direitos econômicos, privacidade, processo devido, liberdade de reunião e associação pacíficas e direito à vida e à integridade corporal.

- David Kaye

Esse é um passo firme em direção ao progresso, mas o relatório permitiu a "descriptografia ordenada pelo tribunal" em uma base "caso a caso" (o equivalente a dar ao TSA uma chave universal para sua bagagem). Empresas como Google, Microsoft e Apple se manifestaram contra legislação semelhante nos EUA, apesar de funcionários dos mais altos níveis permanecerem “solidários” com a aplicação da lei.

Vamos torcer para que a ONU continue sendo solidária com o vínculo entre criptografia e a própria liberdade.

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