La identidad latinoamericana en 6 de sus gastronomías más importantes

La comida es un fenómeno social que une a las personas y amalgama identidades. La idiosincrasia de un país se puede conocer por medio de su cocina. Hay incluso un componente simbiótico cuando se trata de paladar y lugar en el mapa, que puede verse en los países que debes visitar según tu bebida favorita. Claro está que no siempre se dan los buenos criterios y puedes encontrarte algún día en una de las 10 ciudades con la peor gastronomía del mundo. Sin embargo, en todos los sitios hay algo para disfrutar y deleitar los sentidos.

Después de todo, la gastronomía no se trata sólo del placer de percibir olores y sabores. Va mas allá de eso y puede ser la excusa perfecta para generar conversación, intercambiar experiencias, “viajar” a lugares jamás imaginados. Desde la Patagonia argentina, hasta la zona más al norte de México, la cocina latinoamericana se ha caracterizado por ser colorida, fascinante, de algún modo peculiar y hasta abundante en otros casos, pero sin duda es una mezcla de costumbres y productos que datan de la era precolombina que luego se fueron fusionando con la cocina de los conquistadores y migrantes, algo que define a la gastronomía latinoamericana, como prácticamente todos los aspectos es el mestizaje.

Cocineros de diversos puntos de América Latina se han “empeñado” en reivindicar la cocina de la región. En la actualidad los platos autóctonos ya no son vistos con ciertos aires de dejo, como en el pasado. Por el contrario, han surgido movimientos gracias a los que la comida de estas latitudes se ha dado a conocer hasta en los rincones más recónditos del planeta.

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“No sólo en México, sino en Latinoamérica, la cocina vive un momento impresionante. No tenemos las diferencias culturales y los pleitos añejos que hay en Europa. Hablamos el mismo idioma, somos hermanos y tenemos más cosas que nos unen que las que nos separan. Que tiemble Europa”, afirma Edgar Núñez, chef mexicano.

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Chef Edgar Núñez

Perú es, sin duda, el pionero en esta tendencia, al punto de ser reconocido como una potencia culinaria, junto con Francia y España, por nombrar algunos. Esto no es fortuito: los chefs peruanos se han dedicado a concebir estrategias durante años para lograr la internacionalización de su cocina. El cerebro detrás de este movimiento es el limeño Gastón Acurio, quien se ha ganado el respeto de la comunidad gastronómica mundial.

Sin embargo, los momentos de gloria de los que pudiese gozar la cocina latinoamericana aún lucen lejanos. Falta mucha información y reconocimiento que permitan darle el verdadero valor que merece. En 2010, la revista británica Restaurant Magazine publicó una lista de los 100 restaurantes más reconocidos del mundo, entre los cuales sólo se incluyen tres restaurantes latinoamericanos: el D.OM., del brasileño Alex Atala, en São Paulo, el obtuvo un reconocimiento de Michelin en 2015; el Biko, restaurante vasco de Bruno Oteiza y Mikel Alonso, en la Ciudad de México, y Pujol, de Enrique Olvera, también en la capital mexicana, los cuales ocuparon los puestos 18, 46 y 72, respectivamente.

IDENTIDAD 

Cada rincón de América Latina cuenta con una identidad muy particular al momento de ejecutar y la manera en que evoluciona su cocina. Cuando se habla de la gastronomía de la región, no se debe olvidar su diversidad cultural, los ingredientes, técnicas y las distintas influencias que convergen con las tradiciones locales. Existen culturas que han resaltado a lo largo de los siglos por su aporte a la gastronomía latinoamericana, es por eso que te presentamos algunas de las más influyentes:

PERÚ

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Pachamanca

La cocina peruana es una de las mejores del mundo. Su riqueza multicultural se transmite en cada plato gracias a su influencia española, india, china, africana, criolla, mulata, mestiza y de zambo. Los imperdibles peruanos son ceviche, pollo a la brasa, chijaukay con frijolitos, pachamanca, tacacho con cecina y chorizo, así como el suspiro de limeña.

MÉXICO

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Chile en nogada

Sin lugar a dudas su herencia prehispánica y española reúne los sabores de dos continentes en platos muy coloridos y de un sabor que atrapa a cualquier comensal. En la cocina mexicana no puede faltar el maíz, una amplia variedad de picantes, como el chile, una gran variedad de carnes, frijoles, tomate o jitomate —que proviene de xictomatl— y la cebolla. Los platillos más conocidos son los tacos, las quesadillas, carnitas picantes, chimichangas, mole y pan de muerto, postre tradicional de la festividad del Día de los Muertos. La variación de los sabores y presentaciones depende de la región. En un país tan extenso y culturalmente tan rico se trata de una diversidad casi infinita.

ARGENTINA

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Típico asado argentino con varios cortes de carne de res y embutidos de res y cerdo

Hablar de Argentina es hablar de carnes, y es que la combinación de la cocina italiana, española, indígena y criolla hacen de su gastronomía una de las más originales de América Latina. Disfrutar de un asado, unas famosas empanadas o simplemente degustar unos mates es una excusa perfecta para reunirse con seres queridos y entablar esas largas conversaciones.

BRASIL

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Acarayé

La versatilidad de su gastronomía es característica, desde la popular feijoada, hasta el churrasco de la pampa del Rio Grande do Sul. La cocina brasileña, con su gran diversidad, tiene la particularidad de encantar a los paladares más variados. En la cocina brasileña también son muy frecuentes los platos a base de fritos, como el acarayé o la coxinha. Los pescados y frutos como la yuca (tapioca) también son muy usados y les aportan gran versatilidad a sus preparaciones.

VENEZUELA

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Pabellón criollo

Cuando se habla de la cocina venezolana casi de inmediato viene a la mente la humilde pero deliciosa arepa. Sin embargo, la gastronomía de este país tiene mucho más que mostrar. El pabellón criollo —el plato nacional— es un almuerzo completo y balanceado que incluye arroz blanco, carne mechada (deshebrada), tajadas de plátano frito y frijoles negros (en Costa Rica y otras partes de Centroamérica y el Caribe también se le conocieron ciertas variedades como “casado”). También destacan la hallaca (típica en Naviades), la cachapa, las empanadas de harina de maíz, el asado negro, el cazabe y el hervido de gallina, de carne o de pescado. Su característico uso del maíz, yuca, plátano (plátano macho), ají (chile dulce), granos, tubérculos, caña de azúcar, carnes y diversas aves derivan en platos con sabores únicos.

COLOMBIA

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Bandeja paisa

Los imperdibles de su gastronomía son la arepa y el sancocho, la bandeja paisa, el ajiaco santafereño, la lechona tolimense y el mote de queso costeño, comidas típicas que provienen de la mezcla de tres etnias principales que poblaron el territorio: indígenas, españoles y africanos. En las preparaciones colombianas también abundan los tubérculos como la yuca y la papa, así como una amplia variedad de frutas de hermosos colores y cautivadores sabores, que engalanan hasta los “carritos de calle”.

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