Perché Facebook è lo strumento preferito per la manipolazione del governo

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Un profilo di una persona che urla.


Il Global Disinformation Order, un nuovo studio dell'Oxford Internet Institute, conferma le nostre peggiori paure sull'uso dei social media da parte dei governi per influenzare la loro gente.

"Le prove di campagne organizzate di manipolazione dei social media hanno avuto luogo in 70 paesi, rispetto a 48 paesi nel 2018 e 28 paesi nel 2017", si legge nello studio. "In ogni paese, esiste almeno un partito politico o un'agenzia governativa che utilizza i social media per modellare gli atteggiamenti pubblici a livello nazionale".

I social media sono stati effettivamente cooptati dai regimi autoritari in 26 paesi, afferma. Le "truppe informatiche", sotto forma di robot o gruppi di troll, sono uno dei sempre più numerosi strumenti utilizzati per promuovere narrazioni specifiche, sopprimere i diritti umani e diffamare pubblicamente gli oppositori politici.

E queste operazioni non si limitano solo al pubblico domestico. Il rapporto ha scoperto che sette paesi - Arabia Saudita, Iran, India, Pakistan, Cina, Russia e Venezuela - hanno attivamente cercato di utilizzare elementi computazionali degli algoritmi dei social media (viralità, hashtag e incessanti squawking) per promuovere la disinformazione su scala globale anche.

E Facebook domina in questa sfera. "Nonostante ci siano più piattaforme di social network che mai, Facebook rimane la piattaforma di scelta per la manipolazione dei social media", si legge nel rapporto.

I metodi più comuni per influenzare l'opinione si trovano in queste grandi categorie:

  • Creazione di disinformazione o mezzi manipolati
  • Segnalazione di massa di contenuti o account
  • Strategie basate sui dati
  • Trolling, doxing o molestie
  • Amplificazione di contenuti e media online

Gli utenti di Facebook sono target vulnerabili

Non sono orgoglioso del fatto che non riesco a smettere di usare Facebook e altre piattaforme social. Ma la giustificazione che mi concedo è che seguo quasi esclusivamente pubblicazioni attendibili e legittime, incluse molte regionali e di nicchia, e faccio affidamento sui social media per fungere da sorta di motore di contenuti.

Mentre ho abbastanza esperienza per essere in grado di capire la differenza tra un sito credibile e gli account bot che pompano con entusiasmo notizie false, molti utenti nuovi su Internet non lo sono.

In Nigeria, Indonesia e India, ad esempio, molti netizen pensano che Facebook sia Internet. Ciò suggerisce che fanno molto affidamento, se non esclusivamente, su Facebook come fonte di notizie, comunicazione con amici e familiari, giochi e altre forme di consumo di contenuti.

Non sorprende quindi che le persone si fidino di tutto ciò che è condiviso sui social media. Dato che Facebook, storicamente, ha fatto poco o niente per prevenire la disinformazione, significa che viviamo in tempi in cui la verità può essere facilmente manipolata.

Cosa stanno facendo le società di social media sulle notizie false?

A dire il vero, le società di social media hanno preso alcune misure per combattere gli eserciti di troll. Ad aprile, ha pubblicato una dichiarazione in cui è stato dettagliato il modo in cui ha rimosso "comportamenti non autentici coordinati e spam dall'India e dal Pakistan".

Negli ultimi mesi, Twitter ha rimosso migliaia di account dall'Egitto, dagli Stati Uniti, dalla Cina, dalla Spagna e dall'Ecuador per l'amplificazione della messaggistica da parte di governi o partiti politici.

Ampie misure che Facebook ha annunciato includono una riduzione dell'esposizione dei feed di notizie dei post da parte di gruppi che forniscono ripetutamente disinformazione e post di pubblicazioni di bassa qualità. Ha anche rafforzato il suo programma di verifica dei fatti e introdotto indicatori in Messenger per aiutare gli utenti a valutare l'affidabilità delle informazioni che ricevono.

E come Buzzfeed News ha scritto nel 2017, WhatsApp è "il vettore principale per la diffusione della disinformazione" in India. Il ruolo dell'app di messaggistica nella crisi delle notizie false è stato ampiamente esaminato e quest'anno l'azienda ha annunciato che stava limitando l'inoltro a cinque volte per messaggio.

Abbi molta paura

Quelli di noi seduti in Occidente potrebbero non pensare molto allo studio dell'Oxford Internet Institute. La propaganda esiste da secoli, dopotutto, e ci saranno sempre voci e disinformazione che volano in giro. Mentre in passato questo potrebbe essere stato il lavoro dei sussurri della corte, alcuni potrebbero sostenere che sono solo gli strumenti che sono cambiati nei tempi moderni.

Ma è l'equivalente di seppellire la testa nella sabbia. Le campagne di propaganda organizzate esclusivamente sui social media hanno contribuito al genocidio. Gli attivisti digitali sono stati presi di mira da eserciti di troll, rapiti e torturati.

Internet non può essere dirottato dagli interessi acquisiti di pochi. Date le circostanze attuali, il suo futuro come mezzo di comunicazione aperta e condivisione delle conoscenze è gravemente minacciato. A meno che non facciamo qualcosa per riprendere il controllo, potrebbe non servire l'umanità come avevano immaginato i suoi fondatori originali.

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