Le tre più grandi truffe nella storia

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Molto prima di Internet, le persone si tradivano in modi sempre più creativi. Tre truffatori particolarmente fantasiosi sono riusciti a vendere la Torre Eiffel (due volte), rovinare un'intera economia e convincere le persone a consegnarle semplicemente cose gratis.

Ecco le nostre tre storie di truffe più preferite:

3. William Thompson ha convinto tutti a fidarsi di lui per le cose

William Thompson visse a metà del XIX secolo a New York City e fu probabilmente la prima persona a diventare ampiamente conosciuta come un "uomo di fiducia", un tipo di truffatore che divenne enormemente popolare nelle metropoli ronzanti della tarda rivoluzione industriale.

Come "uomo di fiducia", Thompson avrebbe sfruttato l'ingenuità delle persone che incontrava nelle strade, nei bar o negli eventi con un tipo di schema di ingegneria sociale soprannominato un "trucco di fiducia".

Thompson si avvicinava alle persone in modo amichevole, le salutava e dava l'impressione che i due avessero incontrato prima. Dopo aver guadagnato la fiducia di uno sconosciuto, Thompson avrebbe semplicemente chiesto:

"Hai fiducia in me di fidarmi di me con il tuo orologio fino a domani?"

Incredibilmente, ha funzionato. Thompson è riuscito a ripetere il trucco su varie persone prima che le autorità lo raggiungessero.

In qualche modo, il trucco "puoi fidarti di me, dammi il tuo orologio" è diventato così popolare che ha ispirato un'intera generazione di artisti della fiducia. Una donna, Bertha Heyman, ha persino continuato a trovare vittime mentre era rinchiusa in prigione. Lo schema di Bertha era più elaborato di quello di Thompson e abbastanza simile alla "frode 419" di oggi (la truffa nigeriana della lettera). Heyman avrebbe affermato di aver perso l'accesso alla sua enorme fortuna e di aver bisogno di un po 'di aiuto finanziario per recuperarla.

2. Victor Lustig ha venduto la Torre Eiffel, due volte

La Torre Eiffel fu costruita per la Fiera mondiale del 1889, in coincidenza con il centenario della Rivoluzione francese. All'epoca era la struttura più alta costruita dagli umani e conservò quel titolo per 41 anni (fino a quando il Chrysler Building di New York lo superò).

Nel 1925, quando Victor Lustig aveva 35 anni, apprese quanto era costato mantenere la torre. Successivamente ha avuto l'idea di vendere la Torre Eiffel a un rivenditore di rottami.

Lustig trovò il commerciante di rottami più credulone che potesse dare un preventivo e riuscì persino ad aggiungere una bustarella considerevole per una buona misura. Anche lui se la cavò: il commerciante di rottami di metallo si vergognava così tanto di essere ingannato da non andare alla polizia.

Dopo la truffa, Lustig si trasferì a Vienna in un treno con valigie piene di soldi. Considerò la frode così riuscita che tornò a Parigi il mese successivo per farlo di nuovo con un altro commerciante di rottami separato. Anche se non ci riuscì una seconda volta, fu comunque in grado di eludere l'arresto.

Negli Stati Uniti, George C. Parker realizzò una truffa simile quando vendette il Ponte di Brooklyn. Parecchie volte. La polizia ha dovuto rimuovere ripetutamente le barricate degli acquirenti che hanno tentato di allestire caselli.

In India, un uomo di nome Natwarlal divenne famoso per aver venduto il Taj Mahal, il Forte Rosso e la sede del parlamento. È stato visto l'ultima volta nel 1996 all'età di 86 anni e si pensa che sia morto in libertà tra il 1996 e il 2009.

1. Alves dos Reis si è stampato soldi veri

Alves dos Reis nacque a Lisbona nel 1896. E quando aveva 28 anni, si stampò così tanto denaro da provocare una crisi economica che portò a un colpo di stato militare nazionalista.

Reis stipulò un contratto con la Banca del Portogallo che lo autorizzava a stampare una nuova serie di banconote e si avvicinò alla società che aveva precedentemente stampato banconote della Banca del Portogallo, Waterlow and Sons, per fare tutto il nuovo denaro.

Dato che le stampanti utilizzavano autentiche lastre originali per stampare le banconote, i falsi erano perfetti.

Reis aveva stampato 200.000 banconote, pari a quasi l'1% dell'intero PIL del Portogallo, paragonabili alla pubblicazione di circa 2 miliardi di dollari in valuta oggi. Ad un certo punto, quasi la metà della nota di 500 Escudos era falsa.

In effetti, Reis aveva così tanti soldi, le imprese, i beni immobili e i beni di lusso che aveva acquistato crearono un boom dell'economia.

Reis usò una banca che aveva acquisito in Angola, una colonia portoghese all'epoca, per riciclare il denaro prima, brillantemente, di tentare di comprarsi una partecipazione nella Banca del Portogallo per approvare retroattivamente le sue banconote non autorizzate.

Alla fine, Reis fu scoperto dai giornalisti di O Século, un giornale di proprietà del magnate Alfredo de Silva che vide Reis come un concorrente.

La portata della cospirazione di Reis era così grande che pochi credevano che avrebbe potuto essere realizzato da una sola persona. Il governo e le corti sospettavano che non solo i dipendenti corrotti della Banca nazionale avrebbero potuto aiutare Reis, ma che aveva anche il sostegno del governo tedesco nel tentativo di assumere il controllo dell'Angola.

Reis ha ricevuto una pena detentiva di 20 anni, di cui ha scontato solo 15. È morto di infarto nel 1955.

Il crimine paga?

I truffatori più famosi non furono per lo più in grado di godersi le loro fortune. Molti andarono in prigione, furono fucilati dalle loro ex vittime e alcuni addirittura caddero per altri truffatori nella loro avidità - e la convinzione che fossero le persone più intelligenti in vita.

Tieni gli occhi aperti per le truffe e fai attenzione agli interwebs!

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