Due casi della Corte suprema che ridefiniranno la tua privacy digitale nel 2018

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Edificio della Corte Suprema traboccante di dati


Entro i prossimi sei mesi, la Corte Suprema degli Stati Uniti deciderà su due casi che determineranno se il già ampio raggio d'azione del governo degli Stati Uniti nell'ottenere le informazioni personali dei suoi cittadini e di altri paesi, dovrebbe essere limitato.

Entrambi i casi mettono in conflitto lo Stored Communications Act (SCA), una legge talmente obsoleta che, al momento, il governo degli Stati Uniti non ha bisogno di un mandato per vagliare nessuno dei tuoi vecchi messaggi personali e ricerche online.

Cos'è la Stored Communications Act? E come è obsoleto?

Lo Stored Communications Act è stato introdotto nel 1986 per estendere la portata del diritto al quarto emendamento della Costituzione degli Stati Uniti, che protegge la privacy delle "persone, case, documenti ed effetti" di un cittadino degli Stati Uniti per proteggere anche quei "documenti ed effetti" online.
Lo SCA, pertanto, richiede alle forze dell'ordine di ottenere un mandato di ricerca prima di poter accedere ai contenuti di qualsiasi comunicazione elettronica archiviata dai fornitori di servizi (come le telecomunicazioni e gli ISP) negli ultimi 180 giorni.

Ma data la velocità con cui tale tecnologia si è evoluta, il linguaggio della legge non tiene conto delle attuali macchinazioni del cyberspazio. La legge è passata oltre 30 anni fa - prima che esistesse il World Wide Web - e il Congresso pensava che le comunicazioni di oltre 180 giorni sarebbero state obsolete.

Ora tali comunicazioni sono archiviate a tempo indeterminato, il che significa che qualsiasi forma di comunicazione online che ha più di sei mesi (come i tuoi messaggi, e-mail e messaggi di Facebook) è un gioco leale per il governo.

Questa grande scappatoia nella SCA ha portato fino alla Corte Suprema due casi, per quanto riguarda la sua applicazione in combinato disposto con il Quarto Emendamento.

Con le decisioni previste entro la fine di giugno di quest'anno, ExpressVPN guarda cosa c'è sulla linea.

1. Carpenter contro Stati Uniti

Questo caso cerca di rispondere alla domanda:

Il governo viola il quarto emendamento quando accede ai dati sulla posizione del cellulare di un individuo senza un mandato??

Arrestato nel 2011, Timothy Carpenter ha commesso una serie di rapine a mano armata di smartphone nel Michigan. Tuttavia, è stato condannato con successo solo due anni dopo, dopo che l'FBI aveva richiesto i dati del cellulare con un ordine del tribunale di un giudice magistrato.

Oltre 127 giorni di documenti sono stati consegnati all'FBI dalla sua compagnia di telefonia cellulare, fornendo ai pubblici ministeri informazioni sufficienti non solo per condannare Carpenter, ma anche sapere dove dormiva e se andava in chiesa la domenica.

Non è stato emesso alcun mandato per i registri, che secondo l'American Civil Liberties Union (ACLU) viola il Quarto Emendamento e rende incostituzionali i dati raccolti dall'FBI. Tuttavia, i dati potrebbero essere ancora ottenuti senza un mandato ai sensi della legge sulle comunicazioni di archiviazione, dato che le informazioni risalgono a più di 180 giorni fa.

Perché questo caso è importante per tutti

Se la Corte suprema regole a favore del governo degli Stati Uniti, quindi non solo i dati sulla posizione del tuo cellulare possono essere acquisiti dalle forze dell'ordine, ma costituiranno anche un precedente per altri dati disponibili senza un mandato.

Se la Corte trova a favore di Carpenter, quindi l'acquisizione senza giustificazione dei dati di localizzazione sarà dichiarata incostituzionale, il che risolverà parzialmente la scappatoia nella SCA.

2. Microsoft v. Stati Uniti

Questo caso cerca di rispondere alla domanda:

Con un mandato, un provider di posta elettronica è tenuto a fornire e-mail al governo federale anche quando i record di posta elettronica sono archiviati esclusivamente al di fuori degli Stati Uniti?

Il servizio di posta elettronica basato sul Web di Microsoft, ora chiamato Outlook.com, archivia molti dei suoi dati in data center all'estero, uno dei quali si trova a Dublino, in Irlanda. Microsoft ha ricevuto un mandato negli Stati Uniti nel 2013 per i dati di comunicazioni email di un utente archiviati a Dublino.

Mentre Microsoft ha fornito i dati di comunicazione reattivi archiviati negli Stati Uniti, hanno contestato il mandato per le informazioni archiviate a Dublino. I tribunali hanno inizialmente confermato il mandato, ma quando Microsoft ha presentato ricorso nel 2016, è stato invalidato. Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha risposto con un ricorso contro la Corte suprema, che nell'ottobre 2017 ha accettato di ascoltare il caso.

Perché questo caso è importante per tutti

Se la Corte suprema regole a favore degli Stati Uniti., il governo degli Stati Uniti ha accesso completo alle informazioni di cittadini statunitensi e non statunitensi archiviati nei data center di proprietà degli Stati Uniti in tutto il mondo.

Ad esempio, un cittadino tedesco che utilizza Outlook di Microsoft potrebbe archiviare le proprie informazioni in un data center in Germania, ma il governo degli Stati Uniti avrebbe comunque la possibilità di ottenere un mandato di ricerca per esaminare le comunicazioni via e-mail, cosa che altrimenti rimarrebbe al di fuori della giurisdizione degli Stati Uniti.

Ne conseguirebbero ulteriori complicazioni in merito a ciò che conta come un adeguato mandato di ricerca, poiché ogni paese ha quasi certamente standard diversi (e forse contraddittori).

Ma se la Corte suprema regole per invalidare il mandato, questo proteggerà le comunicazioni private degli utenti non solo di Microsoft, ma anche di altri giganti della tecnologia come Google e Facebook, entrambi con data center sparsi in tutto il mondo.

Il 27 febbraio 2018 la Corte suprema ascolterà argomenti orali da entrambe le parti.

Perché questi casi sono così importanti per la privacy digitale

Se uno di questi casi deciderà a favore del governo degli Stati Uniti, fornirà un precedente legale al governo per ottenere ancora più informazioni personali in uno dei due nuovi modi: i dati sulla posizione del telefono cellulare dopo sei mesi senza un mandato, o il tuo e-mail archiviate sul server di una società americana all'estero.

Il fatto che entrambi i casi abbiano raggiunto la Corte suprema richiama l'attenzione anche sui buchi evidenti nella SCA obsoleta e arcaica. Le due decisioni indicheranno se l'erosione della nostra privacy online da parte del governo degli Stati Uniti vacillerà o persisterà.

Due casi della Corte suprema che ridefiniranno la tua privacy digitale nel 2018
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