5 famosi informatori che hanno rischiato tutto

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Un'illustrazione di un fischio decorato con le stelle e le strisce.


"Vedi qualcosa, dì qualcosa" è una campagna di sicurezza e sensibilizzazione che attraversa più città degli Stati Uniti.

In caso di cattiva condotta, attività criminale o qualcosa di sospetto, è necessario avvisare le autorità.

E se fossero le autorità a fare qualcosa di sbagliato, abusando del loro potere o agendo in modo sospetto? Idealmente, un'istituzione dovrebbe disporre di meccanismi interni per i reclami, un difensore civico o un'agenzia anticorruzione esterna.

I membri della United States Intelligence Community, tuttavia, trovano difficile sollevare preoccupazioni internamente e quelli che lo fanno vengono spesso ignorati.

Inoltre, la protezione degli informatori spesso non si applica (ad esempio agli appaltatori) e deve essere segnalata solo al Congresso.

Cosa succede a coloro che riescono a emettere un fischio? Tra i famosi esempi seguenti, uno è in prigione, uno ha fatto il carcere, uno è in attesa di processo, uno è in esilio e l'altro è in fuga.

1. Edward Snowden

Nel 2013, "Ed" ha lasciato il suo lavoro con un appaltatore della difesa statunitense per Hong Kong, portando con sé 10.000 documenti che descrivono in dettaglio l'apparato di sorveglianza degli Stati Uniti.

Snowden ha consegnato questo compito ai giornalisti che per anni hanno continuato a divulgare le informazioni in vari fascicoli riguardanti la sorveglianza, lo spionaggio, la pirateria informatica e le violazioni dei diritti civili.

Edward Snowden ricevette l'asilo in Ecuador ma, a causa dell'annullamento del passaporto da parte degli Stati Uniti durante il viaggio, rimase bloccato all'aeroporto di Mosca Sheremetyevo. Gli è stato concesso l'asilo temporaneo in Russia, dove continua a vivere fino ad oggi.

2. Daniel Ellsberg

Daniel Ellsberg pubblicò i Pentagon Papers nel 1971 e descrisse in dettaglio le continue bugie dell'amministrazione Lyndon B. Johnson riguardo alla guerra in Vietnam.

I documenti erano fotocopie che Ellsberg riuscì a fare durante il suo lavoro presso la RAND Corporation e, all'inizio, cercò di convincere il senatore Fulbright a rilasciare i documenti al Senato (perché un senatore non poteva essere processato per qualcosa che dicevano sul pavimento).

Quando fallì, Ellsberg inviò i documenti al New York Times, che rapidamente ricevette un ordine del tribunale che vietava loro di pubblicare o riferire sul suo contenuto.

Ellsberg, ancora in fuga dall'FBI, ha spedito i documenti ad altri giornali, incluso il Washington Post, che ha finalmente pubblicato le storie.

Il processo di Ellsberg nel 1973 rivelò che il governo aveva intercettato illegalmente Ellsberg e aveva persino fatto irruzione nell'ufficio del suo psichiatra per trovare informazioni discreditive. Il caso è stato archiviato dal tribunale.

I Pentagono Papers sono stati interamente pubblicati e resi disponibili al pubblico solo nel 2011.

3. Chelsea Manning

Chelsea Manning era un analista di intelligence con l'esercito degli Stati Uniti di stanza in Iraq. Aveva accesso a banche dati classificate contenenti video, cavi diplomatici e registri di guerra dall'Afghanistan e dall'Iraq, che ha pubblicato su Wikileaks.

Alcuni dei contenuti descrivono in dettaglio i crimini di guerra americani in Iraq, incluso l'omicidio dei giornalisti di Reuters e di coloro che hanno aiutato i feriti.

Chelsea Manning ha raccontato a un conoscente online le sue azioni, che hanno portato alla sua cattura. Il Chelsea ha dovuto affrontare accuse che avrebbero potuto comportare la pena di morte ma ha ricevuto una pena di 35 anni nella prigione di massima sicurezza.

Nel 2017, la sentenza è stata ridotta a sette anni dal presidente Obama, ed è stata rilasciata lo stesso anno.

4. Vincitore della realtà

Un appaltatore militare degli Stati Uniti ha impiegato Reality Winner, dove è stata in grado di ottenere un documento sull'interferenza della Russia nelle elezioni del 2016, che ha reso disponibile per la pubblicazione The Intercept.

Le autorità hanno catturato Winner a causa dei metadati trovati sui documenti che hanno rivelato la stampante che ha usato. È stata condannata a cinque anni e tre mesi di carcere, la più lunga sentenza del genere da parte di un tribunale federale per aver rilasciato informazioni ai media.

C'è speranza che il vincitore possa essere graziato dal presidente Trump, che ha espresso il suo sostegno per il vincitore in un Tweet.

5. Shadow Brokers

Gli Shadow Brokers sono un gruppo di hacker (e informatori) attivo dal 2010. Avvisano il pubblico delle vulnerabilità di sicurezza create e sfruttate dalla NSA.

Il leader degli Shadow Brokers è Harold T. Martin III, un appaltatore con la stessa società con cui Snowden ha lavorato prima di emettere un fischio.

Alcuni ipotizzano che Shadow Brokers sia opera della controspionaggio russa, che agisce con l'obiettivo di minare l'NSA nelle sue operazioni globali.

Harold T. Martin III è attualmente in arresto e in attesa di processo.

Bonus: Paul Revere un informatore?

Paul Revere era un rivoluzionario americano che letteralmente emise un fischio nel 1775, avvisando i rivoluzionari americani dell'arrivo della milizia coloniale britannica.

Pur non essendo comunemente indicato come un informatore, le forze britanniche all'epoca governavano le colonie. I loro atti di potere erano legittimi, mentre la rivoluzione era illegale.

Fare ciò che è giusto non è sempre fare ciò che è legale, e le molte donne e uomini che fanno ciò che è giusto di fronte al tempo di prigione o addirittura alla morte sono eroi.

L'anonimato è uno strumento essenziale per rimanere al sicuro come informatore. Stai attento, ma fatti aiutare da giornalisti, avvocati e tecnici rinomati quando avvisano il mondo dei crimini condotti dall'autorità.

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