Souhaitez-vous échanger votre vie privée contre des applications gratuites? Certains n’ont pas le choix.

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Une illustration d'un iPhone. Il y a beaucoup d'icônes d'application sur l'écran. Mais attendez! Il y a une torsion. Toutes les icônes sont, en fait, l'icône de localisation (utilisée partout sur les cartes numériques).


Chaque fois que vous accordez à une application l'autorisation d'accéder à vos contacts ou d'écouter votre microphone, vous donnez carte blanche au développeur de l'application pour faire ce qu'il veut avec les données. Certains d'entre eux pourraient le partager avec une autre entreprise. D'autres non. Mais ils rassemblent définitivement tous les points de données pour créer un profil numérique complet afin que vous soyez plus susceptible de cliquer sur une annonce ou de passer plus de temps dans l'application elle-même.

Des chercheurs de l'Université d'Oxford ont analysé près d'un million d'applications dans la boutique Google Play aux États-Unis et au Royaume-Uni. Leurs résultats pourraient (ou non) vous surprendre: plus de 90% des applications ont été configurées pour suivre et transmettre des informations à Google. Les applications ont également partagé des données utilisateur avec une médiane de 10 tiers, tandis que près d'une application sur cinq a distribué des données à plus de 20 entités.

L'App Store iOS n'est pas beaucoup mieux, malgré les affirmations contraires d'Apple.

Une collecte de données agressive ne permet pas d'obtenir une excellente optique. Mais prenons un peu de recul et examinons la dynamique plus large en jeu.

La collecte de données permet des applications gratuites

La décision d'Apple d'ouvrir l'App Store iOS pour les développeurs tiers était un coup de maître complet. Et ce malgré la résistance signalée de Steve Jobs à l'idée: les premières versions de l'iPhone ne sont livrées qu'avec des applications développées par Apple.

Mais Jobs avait tort et, heureusement pour Apple, ses opinions n’ont pas prévalu. Entre juillet 2010 et décembre 2017, les consommateurs ont téléchargé plus de 170 milliards d'applications et dépensé au nord de 130 milliards USD dans l'App Store.

Et avec Apple bancaire 30% de chaque vente de l'App Store, il est juste de supposer que l'entreprise aurait été pauvre de quelques milliards de dollars sans l'aide de la communauté mondiale du développement.

À ce stade, vous pourriez vous demander si tant de consommateurs sont prêts à payer pour les applications qu'ils utilisent, alors pourquoi les développeurs ont-ils recours à des tactiques telles que le suivi des données et des publicités ciblées? Ils récoltent déjà des millions de dollars dans les ventes de l'App Store.?

Une explication est que les consommateurs prêts à payer pour des applications résident majoritairement dans des pays riches. Ces applications ont tendance à avoir de meilleures politiques de confidentialité car les revenus générés proviennent des abonnements et non des ventes de données.

Mais qu'en est-il des populations énormes qui ne peuvent pas se permettre de payer pour des services d'application de haute qualité? Ce sont les applications gratuites vers lesquelles ils se tournent, et ces applications doivent à leur tour gagner de l'argent par d'autres moyens.

Nous ne tardons pas à réprimander les développeurs pour avoir envahi notre vie privée, mais avons-nous déjà envisagé l'idée qu'ils pourraient réellement ouvrir Internet à ceux qui en ont désespérément besoin?

Applications pour les nantis et les démunis

Pour chaque application de fitness gratuite qui suit et surveille nos habitudes d'exercice et les partage avec des tiers, il existe une version payante qui ne nous espionnera pas. C'est une histoire similaire avec les applications de menstruation, les applications de santé et autres. L'écosystème d'applications a offert aux consommateurs un choix: payer en espèces à l'avance ou profiter de nos produits gratuitement, mais être prêt à partager des données afin que nous puissions gagner de l'argent en quelque sorte.

Pour les consommateurs riches, le choix est clair. Ils n'hésitent pas à faire la queue devant les magasins Apple afin qu'ils puissent être les premiers à mettre la main sur le dernier modèle, et cela ne les dérange pas de payer 10 USD par mois pour Spotify et plus pour Audible ou un abonnement premium à tinder.

Des millions de dollars en frais d'abonnement permettent aux applications de constituer des équipes de développement robustes et des produits plus axés sur la confidentialité. Mais ils alimentent également l'essor d'un Internet fortement biaisé vers les riches.

Ce serait formidable de bannir tous les problèmes de sécurité en déclarant que les consommateurs devraient simplement débourser de l'argent s'ils souhaitent télécharger des applications.

Mais cette idée serait l'antithèse de la raison pour laquelle Internet est apparu pour la première fois: supprimer les barrières à la communication et au savoir. Si nous devions évoluer vers une version fermée de l'Internet, nous rendrions un mauvais service à la vision de ses fondateurs originaux.

La puissance de la technologie pour tous

Ça marche aussi. Il est prouvé que la technologie des communications mobiles aide les plus pauvres des pauvres. Au Kenya, par exemple, la société de technologie financière M-Pesa a aidé près de 200 000 personnes à échapper à la pauvreté et à promouvoir l'inclusion financière de ceux qui n'avaient même pas de compte bancaire.

Le Forum économique mondial estime que les smartphones peuvent aider à éliminer la pauvreté dans le monde car ils aident les gens à accéder aux informations et outils essentiels. Et si vous cherchez un exemple plus près de chez vous, combien de fois avez-vous entendu parler de personnes apprenant à coder via YouTube et changeant de carrière en conséquence?

Ne vous méprenez pas, je suis toujours contre les violations flagrantes de la vie privée, comme nous l'avons vu avec le scandale Cambridge Analytica. Une partie du problème vient des entreprises technologiques surdimensionnées qui pensent pouvoir tout faire. Mais la réponse n'est pas un tollé universel contre le suivi des données.

Nous apprécions tous notre vie privée. Si vous souhaitez le maintenir, installez un bloqueur de publicité. Utilisez un VPN. Achetez uniquement des iPhones et des applications payantes. Mais nous devons penser à des moyens qui n'empêchent pas Internet d'aider les moins fortunés. Pour eux, le compromis n'est peut-être pas un gros problème. Mais cela peut être la clé d'un avenir prospère.

Souhaitez-vous échanger votre vie privée contre des applications gratuites? Certains n’ont pas le choix.
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