Les trois plus grandes escroqueries de l’histoire

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arnaque aux boules et tasses rouges


Bien avant Internet, les gens se trompaient de manière de plus en moins créative. Trois escrocs particulièrement imaginatifs ont réussi à vendre la Tour Eiffel (deux fois), à ruiner toute une économie et à convaincre les gens de simplement leur donner des trucs gratuits.

Voici nos trois histoires d'arnaque les plus préférées:

3. William Thompson a convaincu tout le monde de lui faire confiance avec des trucs

William Thompson vivait au milieu du 19e siècle à New York et était probablement la première personne à devenir largement connue comme un «homme de confiance» - un type d'escroc qui est devenu extrêmement populaire dans les métropoles animées de la fin de la révolution industrielle.

En tant qu '«homme de confiance», Thompson exploiterait la naïveté des gens qu'il rencontrait dans les rues, les bars ou les événements avec un type de programme d'ingénierie sociale surnommé un «truc de confiance».

Thompson s'approchait amicalement des gens, les saluait et donnait l'impression que les deux s'étaient rencontrés auparavant. Après avoir gagné la confiance d'un étranger, Thompson demandait simplement:

"Avez-vous confiance en moi pour me faire confiance avec votre montre jusqu'à demain?"

Incroyablement, cela a fonctionné. Thompson a réussi à répéter l'astuce sur diverses personnes avant que les autorités ne le rattrapent.

D'une manière ou d'une autre, l'astuce «vous pouvez me faire confiance, donnez-moi votre montre» est devenue si populaire qu'elle a inspiré toute une génération d'artistes de confiance. Une femme, Bertha Heyman, a même continué de trouver des victimes alors qu'elle était enfermée en prison. Le stratagème de Bertha était plus élaboré que celui de Thompson et assez similaire à la "419 Fraud" d'aujourd'hui (The Nigerian Letter Scam). Heyman prétendrait avoir perdu l'accès à son énorme fortune et avait besoin d'un peu d'aide financière pour la récupérer.

2. Victor Lustig a vendu la Tour Eiffel, deux fois

La Tour Eiffel a été construite pour l'Exposition universelle de 1889, coïncidant avec le centenaire de la Révolution française. À l'époque, c'était la plus haute structure construite par les humains et a gardé ce titre pendant 41 ans (jusqu'à ce que le Chrysler Building à New York le dépasse).

En 1925, lorsque Victor Lustig avait 35 ans, il a appris combien la tour était devenue chère à entretenir. Il a ensuite eu l'idée de vendre la Tour Eiffel à un marchand de ferraille.

Lustig a trouvé le marchand de ferraille le plus crédule qu'il pouvait pour donner un devis et a même réussi à faire ajouter un pot-de-vin important pour faire bonne mesure. Il s'en est sorti aussi - le marchand de ferraille avait tellement honte d'être trompé qu'il n'est pas allé à la police.

Après l'arnaque, Lustig a déménagé à Vienne dans un train avec des valises pleines d'argent. Il a jugé la fraude si réussie qu'il est retourné à Paris le mois suivant pour recommencer avec un autre vendeur de ferraille. Bien qu'il n'ait pas réussi une deuxième fois, il était toujours en mesure d'échapper à l'arrestation.

Aux États-Unis, George C. Parker a réalisé une con similaire en vendant le pont de Brooklyn. Plusieurs fois. La police a dû à plusieurs reprises enlever les barricades d'acheteurs qui tentaient d'installer des postes de péage.

En Inde, un homme du nom de Natwarlal est devenu célèbre pour avoir vendu le Taj Mahal, le Fort Rouge et le Parlement. Il a été vu pour la dernière fois en 1996 à l'âge de 86 ans et serait décédé en liberté entre 1996 et 2009.

1. Alves dos Reis s'est imprimé en argent réel

Alves dos Reis est né à Lisbonne en 1896. Et quand il avait 28 ans, il s'est imprimé tellement d'argent qu'il a provoqué une crise économique qui a conduit à un coup d'État militaire nationaliste.

Reis a forgé un contrat avec la Banque du Portugal qui l'autorisait à imprimer une nouvelle série de billets et a approché la société qui imprimait auparavant les billets de la Banque du Portugal, Waterlow and Sons, pour faire tout le nouveau cash.

Comme les imprimeurs utilisaient des plaques légitimes et originales pour imprimer les billets, les contrefaçons étaient parfaites.

Reis a fait imprimer 200 000 billets de banque, représentant près de 1% du PIB total du Portugal, ce qui équivaut à publier environ 2 milliards de dollars américains en devises aujourd'hui. À un moment donné, près de la moitié de la note de 500 Escudos était fausse.

En fait, Reis avait tellement d'argent, les entreprises, l'immobilier et les produits de luxe qu'il a achetés ont créé un boom économique.

Reis a utilisé une banque qu'il avait acquise en Angola, une colonie portugaise à l'époque, pour blanchir l'argent avant, avec brio, il a tenté de s'acheter une participation dans la Banque du Portugal pour approuver rétroactivement ses billets non autorisés.

Finalement, Reis a été découvert par des journalistes d'O Século, un journal appartenant au magnat Alfredo de Silva, qui considérait Reis comme un concurrent.

L’étendue de la conspiration de Reis était si grande que peu de gens pensaient qu’elle aurait pu être menée par une seule personne. Le gouvernement et les tribunaux soupçonnaient que non seulement des employés corrompus de la Banque nationale auraient pu aider Reis, mais qu'il avait également le soutien du gouvernement allemand pour tenter de prendre le contrôle de l'Angola.

Reis a été condamné à 20 ans de prison, dont il n'a purgé que 15 ans. Il est décédé d'une crise cardiaque en 1955.

Le crime paie-t-il?

Les escrocs les plus célèbres étaient pour la plupart incapables de profiter de leur fortune. Beaucoup sont allés en prison, ont été abattus par leurs anciennes victimes, et certains sont même tombés pour d'autres escrocs dans leur cupidité - et la conviction qu'ils étaient les personnes les plus intelligentes en vie.

Gardez les yeux ouverts pour les arnaques et restez prudent sur les interwebs!

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