Warum sollten wir alle auf die Überwachung von Metadaten achten?

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Warum sollten wir alle auf die Überwachung von Metadaten achten?


Hoffentlich sind Ihnen die Enthüllungen von Snowden über die Überwachung von Telefonanruf-Metadaten durch die NSA noch im Gedächtnis. "Aber es sind nur Metadaten!" Bestehen einige Leute immer noch darauf. "Es handelt sich nicht um echte Daten. Wen interessiert das?"

Jeder sollte sich interessieren. Ihre Metadaten erzählen eine verblüffende Geschichte über Sie, wie die Datenwissenschaftler Deepak Jagdish und Daniel Smilkov in ihrem TEDx Cambridge-Vortrag The Power of Metadata veranschaulichen. Wenn Sie heute Zeit haben, empfehle ich Ihnen dringend, sich ein paar Minuten Zeit zu nehmen, um es anzusehen.

Was sind Metadaten??

Metadaten sind Informationen zu Interaktionen, die Sie mit anderen Personen und Organisationen haben, wenn Sie Technologie verwenden. Es ist nicht der tatsächliche Inhalt dieser Interaktionen, sondern die Information über den Inhalt.

Beispiele für Metadaten

  1. Wen hast du am Telefon angerufen und wann??
  2. Wen und wann haben Sie eine E-Mail gesendet??
  3. Wo und wann haben Sie Ihre Kreditkarte benutzt??
  4. Welche Websites haben Sie von welchem ​​Computer aus wann besucht??

Diese klingen zwar harmlos, aber wenn Sie sie alle im Laufe der Zeit addieren und miteinander in Querverweise setzen, Sie können ein sehr genaues Porträt von Ihnen malen.

Immersion: Ihre E-Mail-Metadaten, visualisiert

Drüben im MIT Media Lab haben Jagdish, Smilkov und ihr Berater Cesar Hidalgo beschlossen, Immersion zu erstellen, um zu visualisieren, was wir aus E-Mail-Metadaten lernen können - das sind nur die Felder From, To, Cc und Timestamp in E-Mails. (Durch das Eintauchen werden Betreffzeilen und Textkörper der E-Mails nicht berührt.)

Wenn Sie nur diese Metadaten verwenden, erstellt Immersion eine informative Darstellung Ihrer Beziehungen zu Personen und der Entwicklung dieser Beziehungen im Laufe der Zeit. Sie können es selbst ausprobieren! Wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Sie der App Zugriff auf Ihre E-Mail gewähren möchten, probieren Sie die Demo hier aus.

Ich musste es selbst ausprobieren. Nachdem ich darauf gewartet hatte, dass Immersion Tausende meiner E-Mails verarbeitet, konnte ich sehen, wie Veränderungen in meinem sozialen Netzwerk mit großen Veränderungen im Leben zusammenhängen - dem Umzug von Städten, dem Wechsel von Arbeitsplätzen usw. Die von Immersion erstellte soziale Netzwerkkarte unterteilt meine sozialen Netzwerke in soziale Gruppierungen, die ich erstellt habe Ich konnte mich auf einen Blick identifizieren: Ich konnte eine Gruppe von Menschen sehen, mit denen ich vor sechs Jahren zusammengearbeitet hatte, und Gruppen von Menschen, mit denen ich Zeit in verschiedenen Städten verbracht hatte.

Ich entschied mich für ein Gedankenexperiment. "Was könnte ein Dritter aus meinen Daten herausfinden?", Fragte ich mich. "Wenn ich selbst nicht wüsste, was könnte ich daraus herausfinden?"

Viele. Es ist zum Beispiel sehr einfach zu erkennen, wer meine engsten Freunde und Verwandten sind (das sind die Personen, die ich seit dem Moment, in dem ich meine E-Mail-Adresse erhalte, regelmäßig per E-Mail gesendet habe). Sie könnten auch anhand von Gruppen-E-Mail-Threads ableiten, welcher meiner Mitarbeiter mit wem in Verbindung steht. In diesem Sinne enthüllen unsere Metadaten nicht nur Informationen über uns selbst, sondern auch über die Personen, mit denen wir in Verbindung stehen.

Eines der Dinge, die mich am meisten an dem TEDx-Vortrag beeindruckt haben, war, als Smilkov darauf hinwies, dass E-Mail-Interfaces nur den geringsten Einblick in Ihren E-Mail-Verlauf gewähren, sodass wir leicht vergessen können, dass sich darunter jahrelange Metadaten verstecken unsere neuesten E-Mails. Wenn wir beispielsweise bei Google Mail oder Outlook angemeldet sind, werden normalerweise nur die letzten 20 bis 50 E-Mails angezeigt, die wir erhalten haben, und sie werden jeden Tag durch neue ersetzt. Aus diesem Grund denken viele von uns nicht an Tausende und Abertausende von E-Mails in unseren Konten - und an alle damit verbundenen Metadaten.

Metadaten sind überall

Metadaten sind nicht nur in E-Mails enthalten. Der interaktive Leitfaden des Guardian für Metadaten zeigt, wie Daten aus einer Reihe von Aktivitäten generiert werden, vom Aufnehmen von Bildern auf Ihrer Digitalkamera bis zur Verwendung einer Suchmaschine. Die Studenten von Stanford zeigten, dass die Überwachung von Telefonaufzeichnungen auch für kurze Zeit mehr enthüllen kann, als wir von anderen wissen wollen:

Telefon-Metadaten sind eindeutig sensibel [Anmerkung des Bloggers: Hervorhebung hinzugefügt], auch über eine kleine Stichprobe und ein kurzes Zeitfenster. Wir konnten medizinische Zustände, den Besitz von Schusswaffen und mehr nur mithilfe von Telefon-Metadaten ableiten “, sagte Jonathan Meyer, ein Informatiker aus Stanford.

Tatsächlich sind Metadaten so aufschlussreich, dass sie laut Daily Intelligencer des New York Magazine,

"Wenn Sie all diese Aufzeichnungen darüber machen, wer mit wem kommuniziert, können Sie soziale Netzwerke und Communities für alle auf der Welt aufbauen", sagte der Mathematiker und NSA-Informant William Binney - "einer der besten Analysten in der Geschichte", der die Agentur verlassen hat im Jahr 2001 aus Datenschutzgründen - sagte Daily Intelligencer. "Und wenn Sie es mit den Inhalten verheiraten", von denen er überzeugt ist, dass sie auch von der NSA gesammelt werden, "haben Sie eine Hebelwirkung gegen alle im Land."

In einem kraftvollen Gedankenexperiment demonstriert der Soziologe Kieran Healey, wie die Briten Paul Revere hätten stoppen können, indem sie eine Analyse sozialer Netzwerke durchführten, bei der nur Metadaten über soziale Clubs und deren Mitglieder verwendet wurden!

Was gibt's zum Mitnehmen??

Wenn das Versenden von E-Mails und die Kommunikation mit anderen unvermeidliche Tatsachen des modernen Lebens sind, bilden die Informationen über diese Interaktionen ein sehr vollständiges Profil von uns und denen, mit denen wir in Verbindung stehen, und können Geheimnisse preisgeben, die wir lieber für uns behalten möchten.

Es gibt kleine Maßnahmen, die Sie ergreifen können, um Leute sozusagen von Ihrem Metadatengeruch abzuhalten. Sie können zum Beispiel Einweg-E-Mail-Adressen und Einweg-Handys verwenden, die natürlich bar bezahlt werden. Sie können auch anonyme Suchmaschinen wie DuckDuckGo verwenden und ohne Cookies browsen. Leider ist all dies für die meisten Menschen nicht durchführbar oder nachhaltig. Wenn nicht alle Ihre Mitarbeiter auch solche Maßnahmen ergreifen, können diese Methoden nur so viele Metadaten verbergen.

Zum Glück können VPNs eine Rolle bei der Verschleierung Ihrer Metadaten spielen. Wenn Sie ein VPN verwenden, verstecken Sie Ihre IP-Adresse und Ihren Standort effektiv hinter der IP-Adresse des VPN-Servers. Vergessen Sie nicht, dass IP-Adressen eine Menge Schlagkraft haben. Sie können Ihren Standort (mit unterschiedlicher Genauigkeit) und Ihren Internetdienstanbieter für jede Website oder jeden Dienst anzeigen, mit dem Sie interagieren.

Das wahrscheinlichste Szenario ist, dass Regierungen und andere Dritte weiterhin wahllos unsere Metadaten sammeln. Wissen ist schließlich Macht, und diese Art von Wissen kann, wie Binney im obigen Zitat feststellt, gegen Sie eingesetzt werden.

Ich möchte mir nicht vorstellen, wie meine Metadaten in Zukunft gegen mich verwendet werden könnten. Was wäre zum Beispiel, wenn die Krankenkassen Zugang zu meinen früheren Google-Suchanfragen hätten und mir aufgrund alter Suchanfragen die Abdeckung verweigern könnten? E-Commerce-Websites verkaufen bereits Waren zu Preisen, die von der Postleitzahl abhängen und anhand von IP-Adressen ermittelt werden, wie in diesem Artikel im Wall Street Journal berichtet. Was ist, wenn ich in einer Postleitzahl mit einem höheren Pro-Kopf-Einkommen lebe? Sollte ich dafür bestraft werden?

Letztendlich sind Metadaten eine unbestreitbare Tatsache des Lebens, und ihre Kraft ist absolut etwas, dessen wir uns alle bewusst sein sollten. Wir hinterlassen jedes Mal eine digitale Spur, wenn wir eine Website besuchen oder eine E-Mail oder eine Textnachricht senden. Es macht zwar Spaß und ist interessant zu sehen, wie mit Tools wie Immersion interaktive Visualisierungen Ihres Lebens erstellt werden können, die anhand Ihrer E-Mail-Metadaten angezeigt werden. In den falschen Händen kann es jedoch möglicherweise gegen uns eingesetzt werden. Und das sollten wir nicht vergessen.

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