Google Smart City-Projekt: Ein Datenschutz-Hotbutton

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Eine Illustration des CN Tower in Google-Farben.


Dies ist eine Fortsetzung unserer Reihe zu Smart Cities. Lesen Sie den vorherigen Beitrag Was sind intelligente Städte??

Als Alphabet's Sidewalk Labs 2017 Quayside ankündigte, ein Projekt in Zusammenarbeit mit der Stadt Toronto, erregte die Veranstaltung eine Welle der Publizität und begeisterte Proklamationen städtischer Räume, die durch die Kraft des Internets neu erfunden wurden.

Die Partnerschaft wurde von nicht weniger als Premierminister Justin Trudeau enthüllt, der sagte, dass „die Ankündigung die Schaffung einer neuen Art von Nachbarschaft betrifft, die die Menschen in den Vordergrund stellt“ und er erwartet, dass Quayside schließlich ein „blühendes Zentrum für Innovation und eine Gemeinschaft“ sein wird für Zehntausende Menschen zum Leben, Arbeiten und Spielen. “

Damals schien die Zusammenarbeit Torontos Wunsch anzukündigen, sich als bedeutender nordamerikanischer Technologieknotenpunkt zu etablieren. Sidewalk Labs erhielt mehrere Morgen erstklassige Grundstücke am Wasser mit der Erwartung, dass sie bis zu 1 Milliarde CAD in das Projekt investieren würden, um Dinge wie beheizte Fahrradwege, mit dem Internet verbundene Verkehrssignale und unterirdische Müllentsorgung zu bauen.

Datenschutz-Experten drängen auf Quayside zurück

Wenn die kanadische Regierung und Alphabet der Meinung waren, dass das Projekt eine fast universelle Anerkennung finden würde, und die Bürger an einer Zukunft jubeln würden, in der Kameras und mit dem Internet verbundene Geräte fast jeden Aspekt ihres Verhaltens verfolgen und analysieren würden, würden sie böse überrascht sein.

Quayside wurde von einer Kontroverse nach der anderen ins Wanken gebracht, seit das Projekt auf den Weg gebracht wurde.

In einem vernichtenden Leitartikel, nur ein paar Monate nach dem Deal, schrieb die britische Veröffentlichung The Guardian: „So wie [Google / Alphabet] derzeit ein Gatekeeper für fast das gesamte Internet ist, das sich nicht auf Facebook befindet, und daher in der Lage ist, Mieten von zu extrahieren Jedes Unternehmen, das dort gesehen werden möchte, wird zum Gatekeeper für die Teile der physischen Welt, die es kontrolliert. “

Es fügte hinzu, dass der extreme Reichtum, den das Silicon Valley angehäuft hat, das Leben für diejenigen verschlimmert hat, die nicht oben auf dem Haufen stehen. Wohnen wird unerschwinglich, öffentliche Verkehrsmittel und Schule werden vernachlässigt; Die Stadt wird zum Spielplatz für die Wenigen und nicht für die Vielen. “

Sidewalk Labs entschied sich, Bedenken hinsichtlich der Datenverfolgung auszuräumen, indem es auf die Einstellung der Datenschutzfachfrau Ann Cavoukian verwies, die sicherstellen sollte, dass Alphabet keine invasiven Praktiken ausführt.

Alphabet bleiben vage über die Verfolgung und Überwachung der Stadt

Aber Cavoukian trat weniger als ein Jahr in das Projekt ein und behauptete, dass sie über das Ausmaß der Datenverfolgung und -überwachung im Dunkeln gehalten wurde. Führungskräfte versicherten ihr, dass alle gesammelten Daten gelöscht würden und nicht identifizierbar wären. Später erfuhr sie jedoch, dass Dritte entlang der Uferpromenade auf identifizierbare Informationen zugreifen könnten.

"Ich stellte mir vor, wir würden eine intelligente Stadt der Privatsphäre schaffen, im Gegensatz zu einer intelligenten Stadt der Überwachung", schrieb sie in ihrem Kündigungsschreiben und fügte hinzu, dass ihr Ausstieg aus dem Projekt eine "starke Aussage" über den Mangel an Privatsphäre sein sollte.

Es gab auch andere Gegenstimmen.

Saadia Muzaffar, Gründerin von TechGirls Canada und Mitglied des Waterfront Toronto Digital Strategy Advisory Panel, trat einen Monat vor Cavoukian von ihrer Position zurück, mit ähnlichen Einwänden wegen mangelnder Transparenz und möglicher Datenschutzverletzungen.

Ein schwerer Schlag gegen die Ambitionen von Quayside war der Widerspruch von Jim Balsillie, ehemaliger Vorsitzender von BlackBerry, einem der anerkanntesten kanadischen Technologieunternehmen, der schrieb, dass er das Projekt als „kolonisierendes Experiment im Überwachungskapitalismus betrachtete, das versucht, wichtige Städte zu plündern“. staatsbürgerliche und politische Fragen. “

„Wenn wir tragfähige digitale Städte zum Wohle der kanadischen Bürger aufbauen wollen, brauchen wir Transparenz und Rechenschaftspflicht zwischen der Regierung und ihren Bürgern, kein Geheimabkommen zwischen einer nicht gewählten, bösartigen öffentlichen Körperschaft und einem ausländischen multinationalen Unternehmen im Bereich der Massenüberwachung ," er sagte.

Das Waterfront Toronto-Projekt wurde Anfang des Jahres auch von der Canadian Civil Liberties Association verklagt. Die Regierung habe die verfassungsmäßigen Rechte auf Überwachungsfreiheit „ausverkauft“ und die Giganten der Verhaltensdatenerfassung aufgefordert, sich niederzulassen.

Michael Bryant, Executive Director und General Counsel der CCLA, erklärte: "Diese Vereinbarungen verstoßen gegen das Verwaltungs- und Verfassungsrecht und bilden einen schrecklichen Präzedenzfall für den Rest dieses Landes."

Kann Alphabet es zusammenbringen??

Angesichts der wachsenden öffentlichen Kritik und der realen Gefahr, dass das Projekt vollständig eingestellt werden könnte, veröffentlichte Sidewalk Labs den Digital Innovation Appendix, einen 483-seitigen Bericht, um Transparenz zu fördern und Bedenken auszuräumen.

Der Bericht befasst sich unter anderem speziell mit Datenschutzproblemen. Die Autoren der Veröffentlichung erklären: „Wir glauben, dass ein höherer Standard der Datenverwaltung in Städten möglich ist und dass die Öffentlichkeit wissen sollte, wie und warum Daten gesammelt und verwendet werden Straßen und öffentliche Plätze. “

Bei einer Abstimmung vor einigen Wochen über die Zukunft des Projekts kündigte die Stadt Toronto an, das Projekt fortzusetzen, nachdem die Sidewalk Labs die notwendigen Änderungen vorgenommen hatten, um die Sorgen der Öffentlichkeit zu lindern.

Stephen Diamond, Vorsitzender des Waterfront Toronto Board of Directors, erklärte, dass die Mitglieder sich auf die Probleme geeinigt hätten, die sie mit Sidewalk Labs hatten.

Tatsache ist, dass Trudeau und Larry Page den Deal vor über zwei Jahren abgeschlossen haben, um alle städtischen Probleme Torontos zu lösen: Verkehrsstaus, effizienter Transport und Konnektivität. Aber seit der Ankündigung haben wir vor Ort kaum oder gar keine Fortschritte gesehen, mit einer Fülle von Beschwerden, bedeutenden Rücktritten und unheimlichen Visionen einer Zukunft, die von einem Panoptikum beobachtet werden.

Die Torontonier bleiben nicht überzeugt

Die Einwohner Torontos halten nichts von dem Hype. Es ist bereits eine der teuersten Städte der Welt, weshalb die Erklärung von Alphabet, bezahlbares Wohnen zu bauen, auf erhebliche Skepsis stößt. Aber selbst wenn es gelingen sollte, dieses Wunder zu vollbringen (anscheinend ist die Verwendung von Massenholz die geheime Sauce), bleiben Bedenken hinsichtlich der Kameras und der Privatsphäre bestehen.

Noch unklarer sind die Erfolgsmetriken. Was bedeutet ein „erfolgreiches“ Quayside-Projekt überhaupt? Vielleicht wollen die meisten Menschen nicht mehr Geräte im öffentlichen Raum. Jemand dachte jemals daran, sie zu fragen?

Ja, der Deal geht erstmal voran. Aber wie es in Zukunft tatsächlich aussehen könnte, ist unklar.

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