L’acquisition de Fitbit par Google est la clé du paysage infernal de la vie privée contrôlé par l’IoT

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Un illustratoin d'une montre intelligente avec le logo de Google sur le visage.


Depuis que Google a pris le contrôle de Fitbit l'année dernière dans le cadre d'un accord de 2,1 milliards de dollars, les inquiétudes croissent quant à ce que l'accord représente en termes de confidentialité des utilisateurs et de suivi des données..

Bien que ce soit peut-être le premier cas où Google a acquis une société entière de smartwatch, le léviathan technologique a sans aucun doute les yeux sur un morceau plus grand du gâteau portable depuis un certain temps.

En janvier 2019, il a acheté la technologie de smartwatch à Fossil dans le cadre d'un accord de 40 millions USD dans le but de développer et de promouvoir sa plate-forme Wear OS et de proposer davantage d'appareils portables..

Avec l'accord Fitbit, il aurait pu boucler la boucle sur cette promesse. Le billet de blog de Google annonçant la transaction a un son similaire à la transaction Fossil.

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Rick Osterloh, vice-président senior des appareils chez Google, a expliqué que l'investissement visait "l'opportunité d'investir encore plus dans Wear OS ainsi que d'introduire les appareils portables Made by Google sur le marché".

Dans le même temps, il a rassuré les utilisateurs: «Nous ne vendrons jamais d'informations personnelles à personne. Les données de santé et de bien-être Fitbit ne seront pas utilisées pour les annonces Google. Et nous donnerons aux utilisateurs de Fitbit le choix de consulter, déplacer ou supprimer leurs données. »

Mais les consommateurs restent sceptiques. Beaucoup sont allés sur Twitter pour annoncer qu'ils recherchent activement des alternatives Fitbit ou qu'ils se méfient des implications pour la confidentialité.

Héy! Tout le monde ici connaît une alternative # à la vie privée à @fitbit?

Maintenant que @Google les a achetés, je voudrais passer à autre chose.

- Brian Pagán �� + ❤️ (@brianpagan) 15 décembre 2019

Le fait que Google ait un dossier de confidentialité atroce n'aide pas exactement à atténuer les inquiétudes. Voyons de plus près pourquoi l'accord s'est produit en premier lieu.

C’est Apple, stupide

L'iPhone et le Macbook ont ​​tendance à dominer les gros titres en ce qui concerne les lancements de matériel Apple, mais la plupart des gens ont tendance à oublier que l'Apple Watch est l'une des divisions à la croissance la plus rapide de l'entreprise.

En 2018, les ventes de l'Apple Watch ont représenté la moitié de toutes les ventes de montres intelligentes dans le monde, avec environ 22,5 millions d'unités expédiées. Fitbit a terminé deuxième avec une marge considérable à 5,5 millions, Samsung est arrivé troisième avec 5,3 millions, tandis que Garmin a pris la quatrième place avec 3,2 millions.

Au cours de la première année de l'Apple Watch, lorsque les critiques l'ont presque universellement examinée, elle a quand même réussi à récolter 1,5 milliard USD de plus que Rolex..

Laissez cela couler pendant une seconde. Apple a fait un milliard de dollars de plus que peut-être l'une des marques horlogères les plus reconnues au monde.

Depuis lors, l'Apple Watch n'a cessé de se renforcer. La nouvelle version intègre plusieurs fonctionnalités de soins de santé, telles que les notifications de fréquence cardiaque, un moniteur ECG et des capacités de détection des chutes.

Google a ciblé les soins de santé sans vergogne et savait qu'il devait agir rapidement; sinon, il céderait définitivement l'espace à Apple et à d'autres concurrents. Et avec le marché portable qui devrait atteindre 63 milliards USD d'ici 2025, c'est une grosse somme d'argent qui n'aurait pas atteint ses coffres autrement.

Je ne suis pas un analyste financier, mais un accord de 2,1 milliards USD pour Fitbit, le deuxième plus grand acteur de l'espace OS portable, qui a généré 1,8 milliard USD de revenus en 2018 semble être une activité décente.

C'était une évidence pour Google. Sundar Pichai a obtenu un prix réduit pour une entreprise qui dispose d'un capital-marque considérable et d'une base d'utilisateurs fidèles d'environ 28 millions. Sans cette acquisition, il ne semblait pas possible que Google puisse faire une sérieuse entaille sur le marché des montres connectées..

Comment Fitbit fonctionnera-t-il avec Google?

Google peut refuser tout ce qu'ils veulent, mais la base de l'accord est de rendre ses algorithmes plus intelligents et de lancer une gamme de produits matériels encore plus invasifs au public sans méfiance.

La société pourrait ne pas vendre les données Fitbit à des tiers comme elle le prétend. Mais Fitbit a fait une perte nette l'année dernière, et Google n'est certainement pas un organisme de bienfaisance. Il est possible, mais peu probable, que Fitbit soit traité comme une division autonome avec Google injectant plus d'argent pour R&D et s'efforçant de créer des produits plus intelligents.

Ce ne serait pas la première fois que Google dépense beaucoup pour une entreprise et perd. Il a payé 12,5 milliards USD pour que Motorola le débarrasse pour environ 3 milliards USD quelques années plus tard car il n'a jamais vraiment compris comment l'intégrer dans sa suite de produits de base.

Le scénario le plus probable pour Fitbit est une intégration plus profonde avec la gamme en plein essor de téléphones Pixel de Google, Nest Hub, Google Home et tout ce que l'entreprise propose. Vous avez donc votre montre connectée qui relaie les données vers votre téléphone, qui se synchronise avec votre thermostat intelligent et haut-parleur et autres gadgets à commande vocale.

En attendant, tous ces appareils sont capables de suivre votre sommeil, votre rythme cardiaque, la musique que vous jouez, les personnes avec qui vous parlez le plus souvent, les émissions que vous regardez, le genre de choses que vous achetez en ligne et ce que vous aimez manger..

Google peut prétendre ne pas partager les données en externe, mais rien n'empêche l'entreprise de transférer des données d'une division à une autre, comme utiliser les données Fitbit pour rendre son thermostat plus intelligent. Ou commandes Nest Hub pour créer des applications propriétaires pour les téléphones Pixel.

Et pour une entreprise qui a récolté plus de 100 milliards USD de revenus publicitaires en 2018, il est presque impossible de concevoir que la famille croissante de produits matériels ne sera pas utilisée pour un ciblage plus intelligent dans une certaine mesure..

Les antécédents de Google en matière de confidentialité ne sont pas excellents

Google a un dossier terrible en matière de protection de la vie privée, alors pourquoi en serait-il autrement avec l'accord Fitbit? Google Home Mini a espionné les utilisateurs, et son projet Nightingale est trouble et mystérieux.

Je ne vois pas cette acquisition sous un autre jour, mais c'est une mauvaise affaire pour les consommateurs en général. Malheureusement, il semble que cet avenir dystopique soit ce que nous allons devoir affronter.

L'acquisition de Fitbit par Google est la clé du paysage infernal de la vie privée contrôlé par l'IoT
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