Céu nublado: LA processa o Weather Channel por vender dados de usuários

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Céu nublado: LA processa o Weather Channel por vender dados de usuários


A cidade de LA está processando a Weather Company, uma subsidiária da IBM, por minerar e vender secretamente dados de localização de usuários com o extremamente popular Weather Channel App.

Afirmando que o aplicativo manipula injustamente os usuários para ativar suas configurações de localização para relatórios meteorológicos mais precisos, o processo afirma que o aplicativo coleta e depois vende esses dados a empresas terceirizadas.

“Durante anos, o TWC [o Weather Channel] usou enganosamente o Weather Channel App para acumular dados de geolocalização pessoal e pessoal de seus usuários - rastreando detalhes minuciosos sobre a localização de seus usuários durante o dia e a noite, levando os usuários a acreditar que seus dados serão usados ​​apenas para fornecer a eles 'dados meteorológicos locais, alertas e previsões personalizados' ”, alega o processo.

Captura de tela do aplicativo iOS do Weather Channel

Citando uma investigação recente de O jornal New York Times que revelou mais de 75 empresas que coletam silenciosamente dados de localização (se você ainda não os viu, vale a pena ler), o processo baseia-se na Lei de Concorrência Desleal da Califórnia, afirmando que o uso e a venda de dados de localização de usuários são ambos "Fraudulento e enganoso".

Por que os dados de localização são um problema grave

A capacidade de identificar a localização exata de uma pessoa a qualquer momento não é apenas assustadora, é perigosa. Quando sua localização é transmitida, você não tem controle sobre quem pode vê-la. Todo movimento, toda tarefa mundana é rastreada e registrada. Até eventos simples, como visitar um médico, ir à igreja e muito mais, ficam expostos com a maioria de nós nunca percebendo isso.

Esse tipo de violação de privacidade pode expor inadvertidamente a afiliação política, orientação sexual, religião e muito mais de uma pessoa.

"Pense em como é orwelliano viver em um mundo onde uma empresa privada está rastreando potencialmente todos os lugares aonde você vai, a cada minuto de cada dia", disse o procurador da cidade de Los Angeles, Michael Feuer. "Se você deseja sacrificar essas informações para essa empresa, com certeza deve fazê-lo com aviso claro e avançado sobre o que está em jogo."

Preparando o terreno para futuras injunções

Alegamos os monitores de aplicativos #WeatherChannel em que os usuários vivem, trabalham e visitam, 24 horas por dia, bem como quanto tempo os usuários gastam em cada local.
https://t.co/WsJ3doByrt @ ABC7 #privacy #DataMining #TechNews

- LA City Attorney (@CityAttorneyLA) 6 de janeiro de 2019

Embora as práticas comerciais por trás da suposta coleta e venda de dados do usuário pelo aplicativo Weather Channel possam ser ilegais, não é incomum.

Empresas como o Facebook e o Google exploram rotineiramente seus dados de localização e, embora os líderes mundiais possam começar a reprimir a forma como as empresas coletam e lucram com sua privacidade (ou a falta dela), atualmente não há incentivo real para que elas parem.

Esse processo espera multar a Weather Company em até US $ 2.500 por cada violação da Lei de Concorrência Desleal. Com mais de 200 milhões de downloads e mais de 45 milhões de usuários, isso pode se tornar rapidamente uma soma considerável.

Mais do que isso, poderia ajudar a estabelecer um precedente para casos futuros. Como um usuário do Reddit apontou com razão: "Uma vitória aqui se traduziria em um tempo muito mais fácil para que outros aplicativos parassem de fazer isso, porque a lei seria mais clara sobre a prática".

Não confie no clima (homem)

A IBM foi rápida em defender sua posição, afirmando que “a Weather Company sempre foi transparente com o uso de dados de localização; as divulgações são totalmente apropriadas, e as defenderemos vigorosamente. ”

E embora os Termos de Serviço do Weather Channel incluam um resumo da venda de seus dados de localização, eles não estão incluídos no aplicativo Weather Channel. Os usuários precisam procurar manualmente a política on-line e analisar os ToS complicados para ver como seus dados de localização geográfica estão sendo vendidos com fins lucrativos.

No final, tudo se resume a se esse é mais um caso de manobras fraudulentas de privacidade. Felizmente, essas táticas secretas de mineração de dados podem mudar em breve: a Lei de Privacidade do Consumidor da Califórnia, que entrará em vigor em 2020, tornaria mais difícil para as empresas lucrar cegamente com os dados dos clientes. E na Europa, o GDPR já está mudando a maneira como as empresas lidam com a privacidade.

Independentemente do andamento do processo, ele deve servir como lembrete de que nenhum aplicativo ou serviço, por mais inócuo que possa parecer, deve ser confiado abertamente. Sua privacidade não tem preço, e é essencial que você a proteja.

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