¿Qué es un nodo de Bitcoin y quién lo necesita?

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Numerosos logotipos de Bitcoin encadenados juntos.


La red Bitcoin no tiene una autoridad central que decida qué transacciones son válidas y cuáles no. No hay nadie que emita monedas, y nadie que pueda retirarlas. Nadie sabe cómo desactivar Bitcoin. En cambio, Bitcoin está formado por computadoras llamadas nodos, que pueden ser tan pequeños como una Raspberry Pi.

¿Qué es un nodo de Bitcoin??

Estos nodos son mantenidos por individuos y organizaciones, y algunos pueden ejecutar múltiples nodos. Un nodo tiene varias funciones, algunas más esenciales que otras. El nodo se puede configurar para tener algunas de estas funciones desactivadas.

Cómo configurar su propio nodo de Bitcoin.

Un nodo de Bitcoin puede o no usarse para extraer Bitcoin. En el proceso de minería, un nodo requerirá hardware adicional de propósito especial que ayude a calcular desafíos matemáticos repetitivos en una especie de lotería global. Esto ayuda a proteger la red de los atacantes, y los mineros son recompensados ​​con Bitcoin recientemente emitido y tarifas de transacción.

Hay alrededor de 100,000 nodos de Bitcoin ejecutándose y formando la red, aunque es difícil encontrar números exactos. Esto se debe a que un nodo es solo una pieza de software que cualquiera puede descargar, modificar y ejecutar. No existe ninguna autoridad que registre o certifique nodos, o incluso defina qué es un nodo.

Funciones de un nodo Bitcoin

Al lanzar un nodo de Bitcoin, primero buscará conectarse a otros nodos de Bitcoin y descargar datos históricos, volviendo al primer bloque de Bitcoin, el Bloque Genesis. Más específicamente, un nodo recién configurado solicitará descargar cada bloque de Bitcoin existente, actualmente más de 580,000. Esto equivale a aproximadamente 220 GB de datos y puede tomar una cantidad considerable de tiempo, dependiendo de la conexión a Internet..

Verificación de las reglas.

Un nodo de Bitcoin calculará a través de este conjunto histórico de datos y se asegurará de que todas las reglas estén en su lugar. Cuáles podrían ser exactamente estas reglas pueden diferir de una versión a otra, pero en general el conjunto de reglas de Bitcoin se ha mantenido constante a lo largo del tiempo. Las reglas son difíciles de cambiar a propósito: si cambia las reglas, es posible que de repente no pueda comunicarse con la red. Si produce un bloque de acuerdo con un nuevo conjunto de reglas, es posible que todos los demás lo rechacen.

Para aquellos que poseen Bitcoin, a menudo es de gran importancia saber lo que tienen. ¿Qué reglas gobiernan la red? ¿Se siguen estas reglas? ¿Cuántas monedas hay y cuántas pueden ser creadas por quién??

Información sobre pagos entrantes

Para aquellos que aceptan Bitcoin como pago, es importante saber si se ha realizado un pago o no, y si la cantidad es suficiente. Sin recopilar esta información ellos mismos, deben confiar en un tercero, como un sitio web. Esta información puede dejar de estar disponible en cualquier momento o, lo que es más problemático, puede estar equivocada.

La única forma de averiguar con certeza si se ha realizado un pago o no es verificarlo con un nodo de Bitcoin.

Información sobre acontecimientos históricos.

Un nodo de Bitcoin, por defecto, almacenará todos los datos históricos de Bitcoin. Esto es muy útil para la red en su conjunto, ya que cada nuevo participante podrá conectarse a su nodo y recibir una copia de estos datos para validar las transacciones históricas, sin las cuales no se puede determinar el estado actual. Esto, sin embargo, cuesta ancho de banda, que puede ser escaso o costoso. En estas situaciones, el operador puede elegir limitar la cantidad de estos registros históricos para compartir. Como los registros también consumen espacio en la computadora, alguien puede optar por configurar su nodo para eliminar automáticamente las transacciones y bloques más antiguos que no son de interés para el operador.

Otras opciones

También es posible operar un nodo de Bitcoin de forma anónima a través de la red Tor o servir exclusivamente otros nodos solo accesibles a través de Tor. Esto se puede hacer para ocultar aún más la actividad de Bitcoin de los ISP o las autoridades, o también para desafiar los ataques DDoS ocultándose. En los casos en que la recepción de Internet se interrumpe o no está disponible, es posible recibir los datos de una fuente satelital y compartirlos con otros a través de una red de malla Wi-Fi.

Ejecute su propio nodo

Para que una criptomoneda se descentralice, es importante que todos puedan ejecutar siempre un nodo sin necesidad de autorización o licencia. Esto significa que el software para ejecutar un nodo debe ser libre y de código abierto, pero también que los datos necesarios para verificar toda la cadena de bloques no pueden ser demasiado grandes o ser una carga computacional. Debe ser posible ejecutar un nodo de forma anónima y sin censura.

Si alguna vez se vuelve demasiado costoso y oneroso ejecutar un nodo, las entidades que ejecutan un nodo podrían coludir para cambiar las reglas, eliminar datos históricos o cambiar el conjunto de reglas, incluso sin que lo sepamos.

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