Las tres estafas más grandes de la historia

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estafa de bola roja y copas


Mucho antes de internet, las personas se engañaban entre sí de maneras más y menos creativas. Tres estafadores particularmente imaginativos lograron vender la Torre Eiffel (dos veces), arruinar toda una economía y convencer a la gente de que simplemente les entreguen cosas gratis.

Aquí están nuestras tres historias de estafa más favoritas:

3. William Thompson convenció a todos de confiarle cosas

William Thompson vivió a mediados del siglo XIX en la ciudad de Nueva York y probablemente fue la primera persona en ser ampliamente conocido como un "hombre de confianza", un tipo de estafador que se hizo enormemente popular en las bulliciosas metrópolis de la última revolución industrial..

Como "hombre de confianza", Thompson explotaría la ingenuidad de las personas que conocía en las calles, bares o eventos con un tipo de esquema de ingeniería social denominado "truco de confianza".

Thompson se acercaría a las personas de manera amistosa, los saludaría y daría la impresión de que los dos se habían conocido antes. Después de ganarse la confianza de un extraño, Thompson simplemente preguntaba:

"¿Confías en mí para confiarme tu reloj hasta mañana?"

Increíblemente, esto funcionó. Thompson logró repetir el truco a varias personas antes de que las autoridades lo alcanzaran.

De alguna manera, el truco "puedes confiar en mí, dame tu reloj" se hizo tan popular que inspiró a toda una generación de artistas de confianza. Una mujer, Bertha Heyman, incluso continuó encontrando víctimas mientras estaba encerrada en la cárcel. El esquema de Bertha era más elaborado que el de Thompson y bastante similar al "Fraude 419" de hoy (la estafa nigeriana de cartas). Heyman afirmaría haber perdido el acceso a su enorme fortuna y necesitaba un poco de ayuda financiera para recuperarla..

2. Victor Lustig vendió la Torre Eiffel, dos veces

La Torre Eiffel fue construida para la Feria Mundial de 1889, coincidiendo con el centenario de la Revolución Francesa. En ese momento, era la estructura más alta construida por humanos y mantuvo ese título durante 41 años (hasta que el Edificio Chrysler en Nueva York lo superó).

En 1925, cuando Victor Lustig tenía 35 años, supo lo caro que se había vuelto mantener la torre. Posteriormente se le ocurrió la idea de vender la Torre Eiffel a un distribuidor de chatarra.

Lustig encontró el distribuidor de chatarra más crédulo que pudo para dar una cotización e incluso logró que se agregara un soborno considerable por si acaso. También se salió con la suya: el comerciante de chatarra estaba tan avergonzado de ser engañado que no fue a la policía..

Después de la estafa, Lustig se mudó a Viena en un tren con maletas llenas de dinero en efectivo. Consideró el fraude tan exitoso que regresó a París el mes siguiente para volver a hacerlo con otro distribuidor de chatarra separado. Aunque no tuvo éxito por segunda vez, aún pudo evadir el arresto.

En los Estados Unidos, George C. Parker llevó a cabo una estafa similar cuando vendió el Puente de Brooklyn. Varias veces. La policía tuvo que eliminar repetidamente las barricadas de compradores que intentaron establecer cabinas de peaje.

En India, un hombre llamado Natwarlal se hizo famoso por haber vendido el Taj Mahal, el Fuerte Rojo y la Casa del Parlamento. Fue visto por última vez en 1996 a la edad de 86 años y se cree que murió en libertad en algún momento entre 1996 y 2009..

1. Alves dos Reis se imprimió dinero real

Alves dos Reis nació en Lisboa en 1896. Y cuando tenía 28 años, imprimió tanto dinero que causó una crisis económica que condujo a un golpe de estado militar nacionalista..

Reis forjó un contrato con el Banco de Portugal que lo autorizó a imprimir un nuevo conjunto de billetes y se acercó a la compañía que previamente imprimió los billetes del Banco de Portugal, Waterlow and Sons, para hacer todo el efectivo nuevo..

Como las impresoras usaban placas legítimas y originales para imprimir los billetes, las falsificaciones eran perfectas..

Reis imprimió 200,000 billetes de banco, con un valor de casi el 1% del PIB total de Portugal, comparable a la publicación de alrededor de US $ 2 mil millones en moneda hoy. En un momento, casi la mitad de la nota de 500 Escudos era falsa.

De hecho, Reis tenía tanto dinero, los negocios, bienes raíces y bienes de lujo que compró crearon un auge en la economía..

Reis usó un banco que adquirió en Angola, una colonia portuguesa en ese momento, para lavar el dinero antes de que, brillantemente, intentara comprarse una participación en el Banco de Portugal para aprobar retroactivamente sus notas no autorizadas.

Eventualmente, Reis fue descubierto por periodistas de O Século, un periódico propiedad del magnate Alfredo de Silva, quien vio a Reis como un competidor..

El alcance de la conspiración de Reis fue tan grande que pocos creyeron que podría haber sido llevado a cabo por una sola persona. El gobierno y los tribunales sospecharon que no solo los empleados corruptos del Banco Nacional podrían haber ayudado a Reis, sino que también tenía el apoyo del gobierno alemán en un intento de tomar el control de Angola..

Reis recibió una sentencia de prisión de 20 años, de los cuales solo cumplió 15. Murió de un ataque al corazón en 1955..

¿El crimen paga?

Los estafadores más famosos no pudieron disfrutar de su fortuna. Muchos fueron a la cárcel, fueron asesinados por sus antiguas víctimas, y algunos incluso se enamoraron de otros estafadores en su codicia, y la convicción de que eran las personas más inteligentes con vida..

Mantén los ojos abiertos para las estafas y ten cuidado con las interwebs!

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