¿Cambiarías tu privacidad por aplicaciones gratuitas? Algunos no tienen otra opción.

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Una ilustración de un iPhone. Hay muchos iconos de aplicaciones en la pantalla. ¡Pero espera! Hay un giro. Todos los íconos son, de hecho, el ícono de ubicación (como se usa en los mapas digitales en todas partes).


Cada vez que concede permiso a una aplicación para acceder a sus contactos o escuchar su micrófono, le está dando carta blanca al desarrollador de la aplicación para que haga lo que quiera con los datos. Algunos de ellos podrían compartirlo con otra empresa. Otros podrían no. Pero definitivamente están compilando todos los puntos de datos para crear un perfil digital completo para que sea más probable que hagas clic en un anuncio o pases más tiempo en la aplicación..

Investigadores de la Universidad de Oxford analizaron casi un millón de aplicaciones en la tienda Google Play en los Estados Unidos y el Reino Unido. Sus hallazgos pueden (o no) sorprenderlo: más del 90% de las aplicaciones se configuraron para rastrear y transmitir información a Google. Las aplicaciones también compartieron datos de usuarios con una mediana de 10 terceros, mientras que casi una de cada cinco aplicaciones distribuyó datos a más de 20 entidades..

La tienda de aplicaciones de iOS no es mucho mejor, a pesar de las afirmaciones de Apple de lo contrario.

La recopilación agresiva de datos no es una excelente óptica. Pero demos un paso atrás y examinemos la dinámica más grande en juego.

La recopilación de datos hace posible las aplicaciones gratuitas

La decisión de Apple de abrir la tienda de aplicaciones iOS para desarrolladores de terceros fue un golpe maestro completo. Eso es a pesar de la resistencia de Steve Jobs a la idea: las primeras versiones del iPhone solo se enviaron con aplicaciones desarrolladas por Apple.

Pero Jobs estaba equivocado y, por suerte para Apple, sus puntos de vista no prevalecieron. Entre julio de 2010 y diciembre de 2017, los consumidores descargaron más de 170 mil millones de aplicaciones y gastaron más de 130 mil millones de dólares en la tienda de aplicaciones.

Y con Apple depositando el 30% de cada venta de la tienda de aplicaciones, es justo suponer que la compañía habría sido unos pocos miles de millones de dólares más pobre sin la ayuda de la comunidad global de desarrollo.

En este punto, puede preguntarse, si tantos consumidores están dispuestos a pagar por las aplicaciones que usan, ¿por qué los desarrolladores recurren a tácticas como el seguimiento de datos y los anuncios dirigidos? Ya están recaudando millones de dólares de las ventas de la tienda de aplicaciones, entonces, ¿por qué arriesgarse a la reacción del consumidor y antagonizar a la comunidad en general?

Una explicación es que los consumidores dispuestos a pagar por aplicaciones residen abrumadoramente en países ricos. Estas aplicaciones tienden a tener mejores políticas de privacidad porque los ingresos generados provienen de suscripciones, no de la venta de datos..

Pero, ¿qué pasa con las enormes poblaciones que no pueden pagar los servicios de aplicaciones de alta calidad? Son las aplicaciones gratuitas a las que recurren, y esas aplicaciones a su vez tienen que ganar dinero por otros medios.

Somos rápidos para amonestar a los desarrolladores por invadir nuestra privacidad, pero ¿alguna vez hemos considerado la idea de que en realidad podrían estar abriendo Internet a aquellos que lo necesitan desesperadamente??

Aplicaciones para los que tienen y los que no tienen

Por cada aplicación de fitness gratuita que rastrea y monitorea nuestros hábitos de ejercicio y los comparte con terceros, hay una versión paga que no nos espía. Es una historia similar con aplicaciones de menstruación, aplicaciones de salud y otras. El ecosistema de aplicaciones ha ofrecido a los consumidores una opción: pagar en efectivo por adelantado o disfrutar de nuestros productos de forma gratuita, pero estar dispuesto a compartir datos para que podamos ganar dinero de alguna manera.

Para los consumidores ricos, la elección es clara. No piensan dos veces antes de alinearse fuera de las tiendas de Apple, por lo que pueden ser los primeros en tener en cuenta el último modelo, ni les molesta pagar 10 USD por mes por Spotify y más por Audible o una suscripción premium a Tinder.

Millones de dólares en tarifas de suscripción permiten a las aplicaciones crear equipos de desarrollo robustos y productos más centrados en la privacidad. Pero también están alimentando el surgimiento de un Internet que está muy sesgado hacia los ricos..

Sería genial desterrar todas las preocupaciones de seguridad al declarar que los consumidores simplemente deben desembolsar dinero si desean descargar aplicaciones.

Pero esa idea sería la antítesis de por qué Internet surgió por primera vez: derribar las barreras a la comunicación y al conocimiento. Si tuviéramos que avanzar hacia una versión amurallada de Internet, estaríamos perjudicando mucho la visión de sus fundadores originales..

El poder de la tecnología para todos

También está funcionando. La tecnología de comunicaciones móviles está probada para ayudar a los más pobres de los pobres. En Kenia, por ejemplo, la empresa de tecnología financiera M-Pesa ha ayudado a casi 200,000 personas a escapar de la pobreza y promover la inclusión financiera para aquellos que ni siquiera tenían cuentas bancarias..

El Foro Económico Mundial cree que los teléfonos inteligentes pueden ayudar a eliminar la pobreza mundial, ya que ayudan a las personas a acceder a información y herramientas críticas. Y si está buscando un ejemplo más cerca de casa, ¿cuántas veces ha oído hablar de personas que aprenden a codificar a través de YouTube y, como resultado, cambian de carrera??

No me malinterpreten, todavía estoy en contra de las graves violaciones de la privacidad, como vimos con el escándalo de Cambridge Analytica. Parte del problema son las empresas tecnológicas de gran tamaño que creen que pueden salirse con la suya. Pero la respuesta no es una protesta universal contra el seguimiento de datos.

Todos valoramos nuestra privacidad. Si desea mantenerlo, instale un bloqueador de anuncios. Usa una VPN. Solo compre iPhones y aplicaciones pagas. Pero tenemos que pensar en formas que no restrinjan que Internet ayude a los menos afortunados. Para ellos, la compensación podría no ser un gran problema. Pero puede ser la clave para un futuro próspero.

¿Cambiarías tu privacidad por aplicaciones gratuitas? Algunos no tienen otra opción.
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