Propietarios beneficiados con la Conquista del Desierto

Propietarios beneficiados con la Conquista del Desierto

En la imagen, mujer Aónikenk pintada magistralmente por el artista Diego Greco Moreyra.

Tras la sangrienta “Conquista del Desierto” fue tal el escándalo por el vergonzoso reparto de tierras en favor de un grupo reducido de especuladores, que hasta los militares protestaron por el atropello. Manuel Prado, que participó en la campaña con el grado de comandante incorporado a la columna de Villegas, escribió: “los soldados habían conquistado veinte mil leguas de territorio.

Y más tarde, cuando esa inmensa riqueza hubo pasado a manos del especulador que la adquirió, sin mayor esfuerzo ni trabajo, muchos de ellos no hallaron rincón mezquino en que exhalar el último aliento de una vida de heroísmo, de abnegación y de verdadero patriotismo.

Al verse después, en muchos casos, despilfarrada la tierra pública, marchanteada en concesiones fabulosas de treinta y más leguas, al ver la garra de favoritos audaces clavadas hasta las entrañas del país, y al ver cómo la codicia les dilataba las fauces, y les provocaba babeos innobles de lujurioso apetito, daban ganas de maldecir la gloriosa conquista, lamentando que todo aquel desierto no se hallase aún en manos de Reuque o Sayhueque. Pero así es el mundo, los tontos amasan la torta y los vivos se la comen”. En la imagen, mujer Aónikenk pintada magistralmente por el artista Diego Greco Moreyra.

Propietarios beneficiados con la conquista del desierto

En el trabajo titulado ¿Quién se quedó con el desierto? (1979), Silvia Cristina Mallo da un pormenorizado detalle de las familias y particulares que más se han beneficiado al término de la Campaña al Desierto emprendida por el Ministro de Guerra, teniente general Julio Argentino Roca (1878-1885). Vamos a ver el nombre de un ex presidente de la Nación (Victorino de la Plaza), de un hermano de Roca (Rudecindo Roca), del padre del aviador Jorge Newbery (Rafael Newbery), de un acérrimo unitario (Salvador del Carril) y el padre del ex presidente radical Marcelo T. de Alvear (Torcuato de Alvear), por nombrar algunos. La mayoría, casi de modo excluyente, se distinguía por ser amigo del general Roca.

Veremos en números y cifras, la culminación de una empresa que terminó robusteciendo las riquezas terrenales de unas pocas familias oligárquicas y de raigambre militar, varios de cuyos integrantes han promovido una política agropecuaria liberal y de espaldas a los intereses nacionales, tal los dictámenes de la división internacional del trabajo regido desde su epicentro inglés.

No se pone aquí en duda la acción llevada a cabo contra las tribus maloneras que atormentaban los mojones fronterizos y sus economías, sino, más bien, la terminación que tuvo la misma. El elemento criollo, en esta etapa de la vida argentina, fue empleado para beneficiar a los que a continuación enlistamos, pues, luego de transcurridos los hechos de sangre y fuego, en los que puso lo mejor de sí, el gauchaje mal pago vuelve a su morada y se halla con que nada le había quedado ya.

Jorge Oscar Sulé, citando al Comandante Prado, va a indicar este cuadro paupérrimo vivido por los paisanos de los fortines y comandancias: “Cuando nos manden a la basura por inútiles, iremos todos ladrando de pobres, sin pan para los cachorros mientras ellos (los proveedores aventureros) serán ricos y panzones, cebados con sangre de milicos, dueños sin que les cueste un medio, de todas estas tierras que dejamos jalonadas con huesos de nuestras osamentas”. Vicente Quesada recordará una frase de Julio Argentino Roca a poco de andar su primera presidencia: “El capital inglés es el mito del progreso”, y vaya si se lo ha llamado a los proveedores de Albión para sacar los provechos ganados a través del pobre gaucho de nuestros fortines.

Indudable fue –y queda demostrado-, que la incorporación de tanta tierra se llevó a cabo en un proceso harto desigual. Prado anota en La Guerra al Malón, que gauchos y milicada “Habían conquistado veinte mil leguas[1] de territorio y más tarde, cuando esa inmensa riqueza hubo pasado a manos del especulador que la adquirió sin mayor esfuerzo ni trabajo, muchos de ellos no hallaron –siquiera en la estercolera del hospital- rincón mezquino en que exhalar el último aliento de una vida de heroísmo, de abnegación y de verdadero patriotismo”. Aquí transcurre buena parte del drama del Martín Fierro de José Hernández. Aquí comienza a gestarse el matrerismo y la domesticación de nuestro ser nacional por excelencia, y de no ser por el manifiesto de la obra martinfierrista, pocos sectores de la vida nacional acusaban esta penosa realidad.

Algunos periódicos argentinos de entonces sí se hicieron eco de la situación, por lo que seguían “reclamando por la desenfrenada fiebre de tierras y por la especulación que ello entrañaba, fraude y más fraude”, anota la revisionista Cristina Minutolo de Orsi, para quien, no obstante, hay que saber diferenciar la buena intención de Roca al momento de asumir como presidente en 1880, en tanto que el teniente general, mal o bien, tiene por eje principal “la grandeza de la nación”. A su vez, la premisa se sostiene por el intelecto y la creación de sus hombres ministeriales y por “la fiebre creadora que a todos (ellos) animó”

Antes de pasar al infame listado de los que se enriquecieron tras la empresa roquista, Sulé agrega que “lejos de asegurar tierra a sus protagonistas criollos y gauchos estableciendo una distribución justa y adecuada de la misma, pasará a manos de agiotistas, acaparadores, viejos y nuevos latifundistas que acrecentarán su poderío político y económico y les asegurarán el connubio de intereses externos”. Punto entonces:

 

PROPIETARIOS DE MAS DE 30.000 HAS.

Martínez, Carlos                              250.000 hectáreas

Unzué, Saturnino                             250.000

Ugarte, Marcelino                            177.500

Penco, Juan                                    145.000

Poviña, Luis                                    135.000

Del Carril, Salvador                         130.000

Drysdale, Tomás                             122.500

Cambaceres, Antonino                    120.000

Armstrong de Elortondo                   102.500

Bares, Juan                                     102.500

Fontán, Felipe                                 102.500

Mattaldi, Eugenio                             102.500

Alvear, Diego de                              97.500

Alvear, Torcuato                              97.500

Drysdale, José                                 95.000

Pradere, Francisco                          95.000

Drysdale, Juan                                 90.000

Casbas, Juan                                   87.500

Tornquist, Ernesto                           82.550

Naveyra, Manuel                              80.000

Piñeyro, Francisco                           80.000

De la Torre, Ambrosio                      80.000

Alston, Juan                                      75.000

Castex, Eduardo                               67.500

Mezquita, Marcelino                          67.500

Leloir, Alejandro                               62.500

Belastegui, Melchor                          60.000

Berraondo, Martín                            60.000

Cañas, Juan                                     60.000

Duggan, Tomás                               60.000

Humphreys, Federico                       60.000

López, Ramón                                  55.000

Nazarre, Pedro                                 55.000

Read, Jorge                                     55.000

Bemberg, Otto                                  50.000

Casbas, Miguel                                 50.000

Parera, Faustino                               50.000

Quintana, Bruno                               50.000

Real, Jacinto                                     50.000

Corbett, Jorge                                   47.500

Pico, Pedro                                       47.500

De la Plaza, Victorino                        47.500

Serantes, Teodoro                            47.500

Greene, Juan B.                                45.000

Ham, Santiago                                   42.500

Roca, Rudecindo                               42.500

Costa Argibel, Andrés                        40.000

López, Cecilio                                    40.000

Molina, Agustín                                 40.000

Newbery, Rodolfo                              40.000

Paats, Guillermo                                40.000

Quintans, Francisco                          40.000

Scaravelli, Aníbal                              40.000

Bourde, Alfonso                                40.000

Bourde, Juan                                    40.000

González Cháves, A.                        37.500

Ricketts, Jacobo                               37.500

Bustos, José                                     35.000

Fernández, Alberto                           35.000

Zaldarriaga                                       35.000

Bianchi, Sebastián                            32.500

Durañona, Mateo                              32.500

 

FAMILIAS CON MAS DE 30.000 HAS.

Shaw, Juan é hijos                            147.500 hectáreas

Chas, Tomás y Joaquín                    60.000

Devoto, Antonio y Bartolomé            60.000

Guerrero y señora                            55.000

Pradere Hnos.                                  52.500

Quintana Hnos.                                40.000

 

COPROPIETARIOS CON MAS DE 30.000 HAS.

Cassey E. y Moss, J.                         270.000 hectáreas

Belloq y Larramendi                          60.000

Grigg y E. Mullhall                             55.000

Paso, Demaría y Rosa                      55.000

Lartigue y Pla                                    47.500

Herrera y Balcarce                            40.000

Fernández y Poblet                           35.000

 

COMPAÑIAS

Luro, Santiago y Cía.                        100.000 hectáreas

Mallman y Cía.                                  65.000

 

 

Por Gabriel O. Turone

 

Bibliografía:

– Mallo, Silvia Cristina. “¿Quién se quedó con el Desierto?”, Revista “Todo es Historia”, Mayo 1979, Nº 144, Año XII.

– Sulé, Jorge Oscar. “Los Heterodoxos del ‘80”, Instituto de Investigaciones Históricas “Juan Manuel de Rosas” de General San Martín, Villa Maipú, Prov. de Buenos Aires, 2008.

– Triana, Alberto J. (Padre Aníbal Röttjer). “Historia de los Hermanos Tres Puntos”, Segunda Edición, Buenos Aires, 1958.

 

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