73 años de autonomía de la Universidad de San Carlos de Guatemala

Por Dennis Orlando Escobar Galicia

Este 1 de diciembre de 2017 la Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC), única universidad estatal de dicho país centroamericano, arribará a su setentaitresavo aniversario de haber obtenido la autonomía.

La USAC, la más grande de Centroamérica y una de las más antiguas de Latinoamérica (Fundada el 31 de enero de 1676), obtuvo su autonomía el 1 de diciembre de 1944, a los pocos día de que la Revolución de Octubre de 1944 derrotará a la dictadura del general Jorge Ubico e iniciará un proceso revolucionario presidido por dos gobiernos democráticos. El primero encabezado por el Dr. Juan José Arévalo y el segundo dirigido por el Coronel Jacobo Árbenz Guzmán.

El decreto por el cual se concedía la autonomía a la USAC, en su parte trascendental indica que uno de los anhelos más legítimos de los sectores intelectuales del país es la organización de la universidad en forma que responda a las realizaciones de una auténtica cultura que el pueblo necesita para su desarrollo.

Vale mencionar que los estudiantes y profesores de la USAC tuvieron una participación trascendental en las gestas cívicas y en la instauración de los gobiernos democráticos de 1944-1954, periodo conocido en la historia de Guatemala como La Primavera Democrática.

El 1 de diciembre de 1944, hace 73 años, se realizó en Guatemala un acto de gran contenido cívico y cultural, con la presencia de miembros de la Junta Revolucionaria estatal, autoridades de la USAC, profesores, estudiantes y representantes del pueblo que apoyaban que la universidad fuera el bastión de las ideas democráticas al servicio del desarrollo nacional.

El doctor Carlos Federico Mora, primer rector de la USAC autónoma, en su discurso de la inauguración de la independencia universitaria, dijo que «Hoy le corresponde una nueva etapa política que sólo en estrecho connubio con la revolución que le dio el ser, la USAC podrá decir por fin que ha llegado la hora de servir a Guatemala.»

En dicho acto inaugural, Jorge Toriello Garrido, miembro de la Junta Revolucionaria de Gobierno, aseguró a la USAC su autonomía económica por medio de la asignación de fondos en el Presupuesto General de Gastos de la Nación.

La USAC en la actualidad cuenta con más de doscientos mil estudiantes en su campus central y en los centros universitarios instaurados en veintidós departamentos que conforman la división política de Guatemala.

En la época del conflicto armado interno la USAC fue duramente golpeada por la represión gubernamental, al extremo que muchos de sus profesores y estudiantes de pensamiento progresista fueron asesinados; muchos otros más emigraron al extranjero por el temor de ser secuestrados y amordazados. Además en algunas ocasiones su autonomía fue violentada porque gobiernos de turno la acusaron de «ser caldo de cultivo de grupos insurrectos y de la guerrilla».

En estos momentos en Guatemala el Congreso de la República está discutiendo la aprobación del Presupuesto 2018, el rector de la USAC se ha pronunciado indicando que los beneficios del presupuesto deben ser únicamente para la población y responder a temas de importancia nacional como la alimentación, la salud y la educación.

También manifestó que la USAC se ha visto afectada por los recortes en el Presupuesto, ya que tiene un déficit de aproximadamente 230 millones de quetzales que no le permite dar una mejor atención a la cada más creciente población estudiantil.

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