Conoce a los Aonikenk o Tehuelches, Pueblos Originarios de la Patagonia

Conoce a los Aonikenk o Tehuelches, Pueblos Originarios de la Patagonia

Caciques Tehuelches, ubicados en el sur de Argentina, provincia de Santa Cruz.

Los aonikenk (del autónimo aonikenk), tehuelches (del idioma mapuche chewel che: ‘gente bravía’) o patagones (del castellano patones: ‘de pies grandes’ por evocación al gigante Pathoagón de la novela de caballería Primaleón) son los nombres genéricos dados a un conjunto de pueblos amerindios de la Patagonia y la región pampeana en América del Sur. Diversos especialistas, misioneros y viajeros han realizado propuestas para agruparlos teniendo en cuenta la similitud de sus rasgos culturales, su cercanía geográfica y sus idiomas, aunque entre ellos se hablaban idiomas que no siempre estaban emparentados entre sí, y su distribución geográfica era extensa. Los “aonikenk” o “tehuelches” fueron agrupados dentro del grupo de los “het”, y los tehuelches o aonikenk septentrionales estaban estrechamente relacionados con los “pampas antiguos” también llamados “querandíes”.

Tras su casi completa extinción, el término alógeno o extranjero «tehuelche» que les dieron los mapuches o araucanos pasó a referenciar a los supervivientes de la rama continental austral del grupo de pámpidos-patagónidos, ubicados en las provincias de Santa Cruz, Chubut y Río Negro de Argentina que se autodenominaban en sus propios idiomas como Guenaken en el Comahue y el sureste de las provincias de La Pampa y Buenos Aires por lo cual se encontraban muy relacionados con sus parientes, también pámpidos llamados Hets y la Patagonia Norte, los Teushen al sur de los Guenaken o Genakenk, y al sur de los Guenaken los Ahoniken, todas estas etnias pámpidas patagónidas solían ser identificadas como Chonk o Tsonk.

Su situación en Chile es de completa extinción. En 1905 sufrieron una epidemia de viruela que mató al cacique Mulato y a otros de su tribu afincados en el valle del río Zurdo, cerca de Punta Arenas. Los sobrevivientes se refugiaron en territorio argentino, posiblemente en la reserva de Camusu Aike. Grupos tehuelches continuaron posteriormente ingresando a Chile para cazar guanacos en la región de Magallanes, donde fueron vistos por última vez alrededor de 1927 provenientes del área de Killik Aike, sin embargo, la toponimia los recuerda: Villa Tehuelches es el nombre que recibe una localidad chilena en la comuna de Laguna Blanca.

Actualmente existen en Santa Cruz los asentamientos tehuelches de:

  • Reserva de Camusu Aike: 3900 ha a 180 km al Noroeste de Río Gallegos, reconocida en septiembre de 2007 con personería jurídica. El censo de 1968 registró a 11 familias con 41 individuos.
  • Lote 6 del lago Cardiel: entre la ciudad de Gobernador Gregores y el lago San Martín.
  • Lote 28 bis del lago Cardiel: próxima a la ciudad de Gobernador Gregores.
  • Cerro Índice: a 40 km al Sudeste del lago Viedma y 50 km al sur de Tres Lagos.
  • Copolque (o Kopolke): se halla en la Colonia Leandro N. Alem en las cercanías de Las Heras en el departamento Deseado.

En estos asentamientos se encuentran algunos hablantes bilingües del aonek’o ‘a’jen, el resto hablan castellano.

En Chubut se hallan las reservas de El Chalía (comunidad Manuel Quilchamal, en el departamento Río Senguer, a 60 km de la localidad de Doctor Ricardo Rojas, creada en 1916 con 60 000 ha, reducida hoy a 32 000, con unas 80 personas), y de Loma Redonda (entre Río Mayo y Alto Río Senguer, con 30 personas). El 17,65 % de ellos son bilingües castellano-mapudungun y el resto hablan castellano. El censo 1991 solo reportó dos ancianas con recuerdos de la lengua aonek’o ‘a’jen.

Desde 1995 el Instituto Nacional de Asuntos Indígenas (INAI) comenzó a reconocer personería jurídica mediante inscripción en el Registro Nacional de Comunidades Indígenas (Renaci) a comunidades indígenas de Argentina, entre ellas a 2 comunidades tehuelches de la provincia de Santa Cruz y 4 mapuches-tehuelches de las provincias de Chubut, Río Negro, Buenos Aires y Santa Cruz: 

Grupo de tehuelches. Dibujo de 1832 realizado durante el viaje de Jules Dumont d’Urville.

Provincia de Santa Cruz (pueblo tehuelche)
  • Comunidad Copolque (en el departamento Deseado, el 5 de junio de 2007)
  • Comunidad Camusu Aike (en el departamento Güer Aike, el 14 de septiembre de 2007)
Provincia de Santa Cruz (pueblo mapuche-tehuelche)
  • Comunidad Nehuen Mulfuñ (en Pico Truncado del departamento Deseado, el 25 de marzo de 2014)
Provincia del Chubut (pueblo mapuche-tehuelche)
  • Comunidad Indígena Vuelta del Río (en el departamento Cushamen, el 24 de febrero de 1997)
Provincia de Río Negro (pueblo mapuche-tehuelche)
  • Comunidad Aborigen Río Chico (en el departamento Ñorquinco, el 1 de septiembre de 2000)
Provincia de Buenos Aires (pueblo mapuche-tehuelche)
  • Tehuelche Callvu Shotel (en el partido de La Plata, el 18 de mayo de 2010)

En la provincia del Chubut existen comunidades mestizas de mapuches y tehuelches, y que se autodenominan mapuche-tehuelche

 

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