Guatemala gana la Vuelta a Guatemala

Por Dennis Orlando Escobar Galicia

Después de diecisiete años de no disfrutar la victoria de conquistar la Vuelta Ciclística a Guatemala, por fin un guatemalteco, Manuel Rodas (Manuel Oseas Rodas Ochoa, nacido en 1984), se convirtió en el pedalista que en menos tiempo cerró los diez días de competencia del Giro de dicho país centroamericano.

Este Primero de Noviembre de 2017, Día de Todos los Santos, cientos de guatemaltecos se apoderaron de los arriates y de las orillas de la carretera para disfrutar el circuito del Anillo Periférico, última etapa de la quincuagésima séptima edición de la Vuelta a Guatemala.

En esta 57 Vuelta Ciclística a Guatemala compitieron ciento doce ciclistas de Holanda, México, Ecuador, Colombia, Suiza, Costa Rica y Guatemala; distribuidos en veinte cuartetas. La competencia inició el pasado 23 de octubre y recorrió más de mil kilómetros del territorio guatemalteco, en carreteras evaluadas para que los pedalistas se desplazaran con normalidad.

Vale resaltar que el deporte de los pedales es muy popular en Guatemala, debido a que lo practican principalmente personas de escasos recursos económicos que utilizan la bicicleta como su medio de locomoción. En algunas áreas rurales es el vehículo que manejan campesinos para dirigirse a los campos de cultivo, utilizándolo como un «caballo de acero». Y en las competencias, como la Vuelta a Guatemala, no se cobra ningún centavo para disfrutar del espectáculo.

El espectáculo anual se realiza a finales de octubre, cuando los estudiantes de educación primaria y secundaria se encuentran de vacaciones, por lo que por donde pasa la vuelta se congregan cientos de niños para avivar a los llamados «ases del pedal». Muchos de estos jóvenes, hombres y mujeres, les lanzan a sus favoritos pétalos de flores y porciones de agua en áreas de clima cálido.

El espectáculo se acrecienta en la última etapa (circuito del Anillo Periférico), en virtud de que se lleva a cabo el Día de Todos los Santos, fecha de asueto que se caracteriza por el consumo de platos y bebidas especiales propias de la gastronomía guatemalteca, a saber: fiambre, encurtido, refrescos de frutas y postres de vegetales propios de la época (ayote en dulce, garbanzo en dulce, jocotes en dulce).

En los lugares donde finalizan las competencias, las metas, se organizan eventos festivos en donde se premia a los ganadores a través de bellas edecanes nacionales e internacionales. Además se realizan concursos entre los aficionados para que ganen atractivos premios como bicicletas para todas las edades.

A manera de historia

La Vuelta a Guatemala se inició en 1957. Tuvo un recorrido de 896 kilómetros, divididos en nueve etapas. En esa ocasión participaron 16 cuartetas de equipos de Costa Rica, El Salvador, México y Guatemala. El ganador fue el guatemalteco Jorge Surqué, ya fallecido; el subcampeón fue el también guatemalteco Jorge Arana.

Otrora la Vuelta Ciclística a Guatemala gozaba de mucho respeto a nivel internacional, en virtud de que por la topografía del territorio guatemalteco, su variedad climática y días de duración era considerada un Giro de alta competitividad; razón por la que venían a participar laureados pedalistas de varios países del mundo.

Los países que han participado a lo largo de las cincuenta y sietes vueltas son los siguientes: Colombia, España, Venezuela, Brasil, Holanda, Italia, Suiza, Costa Rica, México, El Salvador, Cuba, Estados Unidos, Portugal, Alemania, Honduras, Panamá, Nicaragua, Canadá, Ecuador, Suecia.

Las naciones que han obtenido el mayor números de vueltas ganadas son: Colombia (25), Guatemala (16), Costa Rica (6), España (5), México (3), Venezuela (1), Cuba (1).

La Vuelta Ciclística a Guatemala es el mayor evento deportivo en dicho país, debido a la cantidad de espectadores que lo disfrutan. De esa cuenta todos los medios de comunicación no regatean espacio y tiempo para anuncios comerciales, a fin de mantener informados a todos los aficionados.   Por lo que sería meritorio que la federación del ciclismo guatemalteco y otras entidades de promoción del mencionado deporte brindaran mayor apoyo a quienes lo practican. El gobierno, por su parte, debería invertir más recursos en el mantenimiento de las carreteras de todo el país para que la caravana multicolor y multinacional se desplazara sin dificultad.

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