La marimba es el instrumento musical típico de Guatemala

La marimba es el instrumento musical típico de Guatemala

Por Dennis Orlando Escobar Galicia

¡La marimba! Ese instrumento musical hecho de tablillas afinadas y colocadas en forma de teclado es, sin lugar a dudas, el más conocido y abundante en toda Guatemala. El sonido surge cuando las tablillas son tocadas por las baquetas (palillos) que los habilidosos intérpretes mueven con gran destreza; algunos tienen dos o tres baquetas en cada mano.

El origen de la marimba es muy incierto. Muchos historiadores localizan su principio en África, pero también hay otros que han encontrado vestigios en algunas pirámides de México y Guatemala. Lo cierto es que en estos dos países colindantes la marimba es el instrumento musical más popular, principalmente en Guatemala.

En Guatemala hay marimba por doquier y para todos los gustos. Ejemplo de ello son las fotografías que ilustran el presente escrito.  Las tomas se realizaron el mismo día en el Centro Histórico de Ciudad de Guatemala, en la zona 1. Unas reflejan la marimba popular que es interpretada por humildes marimbistas en el paseo de la sexta avenida. Otras reflejan la Marimba de Concierto de la Universidad de San Carlos de Guatemala, en la clausura de un simposio internacional.

La marimba en Guatemala es vista como un símbolo patrio, al punto de que en la mayoría de establecimientos educativos (públicos y privados) y en algunas instituciones estatales hay grupos organizados que interpretan marimba. Además en las fiestas casi nunca falta la marimba.

Muchas radioemisoras de toda Guatemala tienen en su programación una hora dedicada a la marimba, principalmente a las doce del día cuando se supone que las familias o los compañeros de trabajo o de estudios se reúnen para degustar el almuerzo.

«La marimba es un instrumento al que los guatemaltecos dan el nombre de autóctono y lo encontramos tanto en la ciudad como en las áreas rurales del país, muy gustado y apreciado por todo guatemalteco que lo considera patrimonio nacional», dice un boletín de promoción turística.

El Día de la Marimba se celebra en Guatemala el 20 de febrero de cada año, según decreto 66-78 del Congreso de la República con el objeto de mantener su vigencia y permanencia según las costumbres guatemaltecas, declarándola como instrumento nacional.

«En el tejido multicolor de Guatemala, donde se conjuga armoniosamente la diversidad de valores culturales, étnicos y lingüísticos, la marimba sobresale como un elemento común que fortalece y manifiesta genuinamente muestra identidad a través de su expresión sonora, por ello, los guatemaltecos la reconocemos como instrumento y símbolo nacional”, expresa un locutor de un programa de marimba al terminar la noche.

Lo cierto es que la marimba, independientemente de la población que le dio los primeros soplos de vida, es en Guatemala y áreas fronterizas de México donde más se hace sonar. Algunos estudiosos aseguran que es Guatemala donde se reinventó la marimba y que en dicho país es donde han surgido la mayoría de tipos de marimba, desde la simple hasta la llamada occidental o marimba de concierto.