Museo de paleontología y arqueología a 141 kilómetros de la capital de Guatemala

Museo de paleontología y arqueología a 141 kilómetros de la capital de Guatemala

Por Dennis Orlando Escobar Galicia

Desde 1974 en Estanzuela, Zacapa, nororiental área de Guatemala, de clima cálido y gente de armas tomar, se encuentra el Museo de paleontología y arqueología:  exhibidor de fósiles de organismos antiguos ya desaparecidos y de restos materiales culturales de sociedades ya extintas. De lo primero trata la paleontología y de lo segundo la arqueología.

La historia de este museo se remonta a la década de los años setenta del siglo pasado, cuando Alfonso González Davison descubrió que en un área de Estanzuela existían fósiles de grandes animales y vestigios de la cultura maya. Esto dio lugar a que Jorge Ibarra, director del Museo Nacional de Historia Natural, y David Vela Salvatierra, director del Diario El Imparcial, escribieran varios artículos relacionados con el hallazgo.

Tiempo después que la prensa dio a conocer el descubrimiento, el Gobierno de la República de Guatemala contrató a los paleontólogos Byran Patterson y Roberto Woolfok Saravia, quienes en sesenta días recuperaron las piezas descubiertas. El segundo de ellos puso especial empeño en construir un museo y éste fue inaugurado el 27 de junio de 1974.

El museo cuenta con varios ejemplares de fósiles y esqueletos de animales que vivieron durante la era mesozoica, tales como mastodonte, perezoso gigante, armadillo gigante, caballo prehistórico, carpincho o capivora. En este lugar también existen objetos arqueológicos procedentes de la cultura maya de la región.

En virtud de ser el único museo de paleontología existente en Guatemala, también allí se han colocado fósiles de animales que poblaron el territorio guatemalteco hace más de 30 mil años y que fueron encontrados en otras áreas del país.

En el museo además hay una réplica de la tumba de un miembro de la nobleza maya, cuya cripta original se encuentra en San Agustín Acasaguastlán, El Progreso; departamento del oriente de Guatemala que se localiza cerca de Estanzuela.

En el Museo de Estanzuela existen también paneles informativos que detallan las diferentes eras geológicas y la formación de fósiles. En conclusión, el museo es un importante recurso para la enseñanza paleontológica y arqueológica.

El museo es visitado por aproximadamente veinticinco mil personas al año, en su mayoría estudiantes guatemaltecos de diferentes áreas del país y estudiosos del extranjero. Por esa razón es el principal atractivo turístico de Estanzuela y sus habitantes lo resguardan como una valiosa joya.

El municipio de Estanzuela tiene una extensión de 92.40 kilómetros cuadrados y cuenta con aproximadamente quince mil habitantes de etnia mestiza. La mayoría de sus habitantes se dedican a la agricultura y muchas mujeres a la artesanía, la que se caracteriza por sus bordados y calados o deshilados que son herencia de generación en generación. Esta ocupación artística es una ocupación familiar que ha llegado a constituirse en una fuente de ingresos. En las afueras del museo hay unas ventas de esta artesanía que es m uy bien cotizada por nacionales y extranjeros.

Vale mencionar que el museo se encuentra en la zona 1 de Estanzuela, a tan solo dos minutos de la carretera principal de ingreso a la población.

 

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