El 15 de agosto se celebra el Día de la Virgen de Asunción, patrona de la capital de Guatemala

El 15 de agosto se celebra el Día de la Virgen de Asunción, patrona de la capital de Guatemala

 

Por Dennis Orlando Escobar Galicia

Por casi cuatrocientos cincuenta años en Guatemala se celebra la fiesta de la Virgen de la Asunción. Desde que la ciudad capital estaba en Antigua Guatemala, en el municipio de Jocotenango, allá por 1571, los habitantes dirigidos por la iglesia católica y el cabildo municipal festejaban con gran pompa la fiesta patronal.

Cuando la Antigua Guatemala fue destruida por un terremoto y trasladada la ciudad al Valle de la Ermita (1776), el que ocupa en la actualidad, el 15 de agosto continuó siendo la fecha de llevar a cabo la feria de la Virgen de la Asunción y declararlo como día de asueto para los capitalinos.

El 15 de agosto los habitantes de la ciudad capital de Guatemala gozan de descanso y asisten al parque de Jocotenango (otrora plaza de la feria) y a las inmediaciones del Hipódromo del Norte, ambos situados entre las zonas 1 y 2, para disfrutar una gran variedad de gastronomía nacional y divertirse con juegos mecánicos, loterías, tiros al blanco y otras ocurrencias.

En esa feria, que tiene una semana de duración, también se exhiben productos comestibles y artesanías de otros lugares de Guatemala. De esa cuenta el capitalino y el visitante pueden comprar mercancías que identifican a algunos lugares del país, tal el caso de los paches (tamales de papa) de Quetzaltenango, los embutidos de Huehuetenango, productos lácteos de Suchitepéquez, mariscos de Escuintla y hasta artesanías de finas maderas del lejano departamento de Petén.

Hubo una época, hacia finales del 1800, que los presidentes de la República le dieron gran importancia a la feria, pues no solo era una fiesta religiosa sino también una actividad social, económica y ante todo comercial que atraía gente de muchos lugares, inclusive de países vecinos como Honduras, El Salvador y México que exponían productos novedosos.

El mero día de la feria, el 15 de agosto, el centro de la Ciudad de Guatemala es de gran algarabía porque varias procesiones marianas recorren calles y avenidas. Por doquier explotan cohetillos y se quema incienso en honor a la patrona la Virgen de la Asunción. También es común encontrar por todos lados a vendedores ofreciendo una gran variedad de golosinas y juguetes típicos de las diferentes regiones de Guatemala.

Entre las delicias que destacan en la feria vale mencionar los buñuelos, rellenitos, tostadas, tacos, enchiladas, garnachas, arroz con leche, atol de elote, churros, elotes asados, elotes cocidos, manzanas cubiertas de mermelada…

A decir verdad son cientos de platillos que se pueden degustar porque Guatemala, por ser un país multicultural y de variedad climática,  goza de una variopinta gastronomía.