Parque y paseo deportivo «Erick Barrondo» en el centro de Ciudad de Guatemala

Parque y paseo deportivo «Erick Barrondo» en el centro de Ciudad de Guatemala

Por Dennis Orlando Escobar Galicia

La capital de Guatemala, cuyo nombre oficial es Nueva Guatemala de la Asunción, es la ciudad más poblada de toda Centroamérica: casi cinco millones de habitantes. En la actualidad se asegura que es la aglomeración urbana más poblada y extensa de América Central. Cada año es más amplio el paisaje urbano inundado de viviendas, calles y demás construcciones propias de la llamada «selva de cemento».

Pues es ese asfixiante complejo citadino, donde no pasa un minuto sin que usted no vea vehículos automotores, existen 95 manzanas de extensión que en la actualidad son un paseo relajante que brindan aire y esparcimiento a muchas personas que las visitan.

En este oasis, situado en el mero ombligo de la Nueva Guatemala de la Asunción, se halla el «Parque Erick Bernabé Barrondo García». Este sitio (situado en la 28 avenida 14-02 de la Colonia Ciudad de Plata II, de la zona 7) está muy cerca de otra área llena de vida e historia:  El Parque Arqueológico Kaminaljuyú.

El «Parque Erick Barrondo» cuenta con un estadio de futbol, nueve canchas de fútbol mayor, cinco canchas de fútbol menor, un diamante de beisbol, una pista de atletismo de tartán, un gimnasio polideportivo, un patinodromo, dos canchas de baloncesto al aire libre, un gimnasio de judo, un área de práctica de boxeo, cinco canchas de papifútbol, un salón de usos múltiples, dos áreas de juegos infantiles, cinco churasqueras, garita de control de ingreso y egreso, oficinas administrativas, dos áreas de juegos infantiles, parque ecológico con sendero para campo traviesa de aproximadamente cuatro kilómetros… Cuenta también con un área extensa de 325 piezas para parqueo de vehículos.

El parque abre a las seis de la mañana y cierra a las seis de la tarde, todos los días del año. Cuenta con seguridad y atención médica en casos de accidentes. En algunos días y en diferentes horarios se ofrecen clases de taichí o zumba con instructores especializados.

También puede utilizarse para realizar fiestas infantiles o para celebrar actividades culturales y sociales, previa reservación y respetando los reglamentos de conducta del lugar, a saber: no ingreso de mascotas, cigarrillos y bebidas alcohólicas.

Orígenes

En la década de 1970 ese espacio de 95 hectáreas era conocido como Las llanuras y en él pastaban vacas, cabras y caballos.

Algunas personas utilizaban los lugares rasos para practicar futbol o realizar ejercicios físicos. Pero también algunas áreas fueron utilizadas como guaridas de indigentes y de consumidores de drogas.

En la década de 1980 el Estado dispuso convertir el área en un proyecto habitacional para personas de escasos recursos, sin embargo no fue así por la falta de dinero para la construcción de tanta vivienda.

Entonces se decidió construir un espacio deportivo y recreativo para los guatemaltecos y demás visitantes. Ya edificados algunos complejos deportivos fue inaugurado como Parque La Democracia.

El porqué del actual nombre

En el 2012, en los Juegos Olímpicos de Londres, Inglaterra, Guatemala obtuvo por primera vez en su historia, una medalla olímpica. El joven y humilde marchista Erick Bernabé Barrondo García, oriundo de una pobre aldea del departamento de Alta Verapaz, ganó la medalla de plata en la marcha de veinte kilómetros, a escasos segundos del marchista de China que obtuvo la de oro.

El triunfo de Barrondo llenó de júbilo a millones de guatemaltecos y cuando retornó a Guatemala lo recibieron como todo un héroe, pidiendo a las autoridades que le confirieran varios homenajes. Una de estas distinciones fue que el Parque La Democracia se bautizara como Parque Erick Bernabé Barrondo. Su cuidado está a cargo del Estado a través Ministerio de Cultura y Deportes.

Vale mencionar que Erick Barrondo es en la actualidad uno de los más representativos deportistas guatemaltecos y de la marcha a nivel mundial; junto a su esposa Mirna Ortiz, la también marchista, han competido, cada quien en su rama, en varios eventos internacionales obteniendo buenos resultados.

A decir verdad el parque es un oasis para deportistas y para quienes se preocupan por la salud física, así como también para quienes buscan lugares de sana recreación. ¡Y el ingreso es gratuito para todo público! En los últimos años se le ha dado mantenimiento y poco a poco se le ven mejorar a fin de optimizarlo. Eso sí: falta una plaqueta lo más visible en donde se coloque una breve biografía de Erick Bernabé con su fotografía.

 

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