La primera edición de El señor Presidente

La primera edición de El señor Presidente

Por Dennis Orlando Escobar Galicia

«El verdadero editor hace su trabajo por amor al libro y a la cultura.», Bartolomeu Costa-Amic.

La primera edición de El señor Presidente se publicó en México, Distrito Federal, en el año 1946 y estuvo a cargo de la Editorial Costa- Amic. En el colofón de la obra dice: «Terminóse de imprimir este libro el día 30 de agosto de 1946, en la Editorial B, COSTA-AMIC». Véase que no se asentó el número de ejemplares impresos.

El libro de 18.5 cm por 14.5 cm consta de 322 páginas impresas en papel bond de 60 gramos; 309 de estas páginas corresponden al contenido de la obra y el resto a un vocabulario y al índice. La portada y la contraportada fueron impresas en blanco y negro. Se desconoce el nombre del autor de la ilustración de la portada. En la página 2, no numerada, al final dice: «Impreso en México. Derechos reservados por Miguel Angel Asturias». En la página 3, tampoco numerada, se imprimió lo siguiente: “…entonces se sacrificó a todas las tribus ante su rostro” POPOL-VUH.

Existe un original de la obra, que en ese momento (julio de 1933) se llamaba Tohil. Este manuscrito se encuentra en la Biblioteca Nacional de París.

El señor Presidente, en su primera edición, salió cuando Miguel Ángel Asturias se encontraba viviendo en   el Distrito Federal de México. La edición fue financiada por Asturias con ayuda de sus padres, en virtud de que el manuscrito había sido rechazado por las editoriales a las que el escritor había recurrido.

La primera edición soportó varios errores topográficos que fueron corregidos hasta en la tercera edición publicada en Argentina en 1952. A esta impresión se le considera como la versión definitiva de la novela, en virtud de que también dio cabida a modificaciones realizadas por Asturias. Gerald Martin, editor de la edición crítica del 2000, dice que la tercera edición (de la Editorial Losada de Argentina) es «fácilmente la más importante de todas».

La editorial

La editorial Costa-Amic, según Wikipedia, debe su nombre a los apellidos de Bartolomeu Costa- Amic (Barcelona 1911-Ciudad de México de 2002) quien fue un político y editor español, exiliado del franquismo en México.

«En 1942 se estableció por su cuenta en México y dirigió Ediciones Quetzal y Altres-Costa- Amic.», dice Wikipedia. También indica que de 1948 a 1954 Bartolomeu Costa-Amic vivió en Guatemala, donde se encargó de la Secretaría de Educación de dicho país, después retornó a México. Este último dato es sorprendente porque es el periodo de la Revolución Guatemalteca, presidida por los gobiernos de Juan José Arévalo y Jacobo Arbenz Guzmán.

En «La editorial Costa-Amic, en busca de la renovación», artículo publicado recientemente en la sección cultura de El Universal, periódico mexicano, el hijo de Bartolomeu, también del mismo nombre y al frente de la editorial, al referirse al trabajo de su progenitor dice: «Mi padre inició una larga carrera en la industria cultural, cuya punta de lanza fue la editorial que lleva su apellido y que, con miles de libros lanzados, vio nacer publicaciones de valor histórico, como El señor Presidente, del premio Nobel Miguel Ángel Asturias (…)».

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